Macchi MC 202 Folgore

Certains des défauts observés dans la première génération de chasseurs italiens étaient dus moins à une mauvaise conception qu’à des erreurs de conception ou même à une panne de moteur.

Le Macchi MC 202, tout en conservant de nombreuses pièces en commun avec son prédécesseur, le MC 200, était un avion considérablement meilleur, essentiellement grâce à l’adoption d’un moteur complètement différent, l’excellent Daimler Benz 601 à refroidissement liquide.

Pendant la guerre, l’Italie, comme d’autres nations, n’a pas été en mesure de développer un moteur en ligne valable et la possibilité d’adapter un moteur allemand allié de ce type a ouvert la voie à des conceptions substantiellement dérivées des chasseurs de la génération précédente, aérodynamiquement et structurellement sains, mais sous-puissants.

Avec le MC 202, l’Italie dispose enfin d’un chasseur à la hauteur de ses rivaux ; en effet, le Folgore est doté d’un taux de montée élevé et de bonnes performances en altitude.

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L’armement n’était pas aussi bon, deux mitrailleuses lourdes, totalement inadéquates pour engager avec succès un bombardier ennemi, mais ceci, plutôt qu’un défaut de conception, était une caractéristique négative commune à tous les avions italiens de l’époque.

Le Macchi MC 202 a été utilisé en Afrique du Nord, en Méditerranée et sur le front russe, restant en service après la Seconde Guerre mondiale jusqu’en 1948. Macchi mc 202 folgore. Au total, 1 454 appareils de ce type ont été commandés, mais le nombre effectivement produit est incertain, probablement 1 106 exemplaires de série auxquels il faut ajouter quelques prototypes.

Le Macchi MC 202 Folgore était un monoplan à aile basse, monomoteur, à cockpit fermé et à train d’atterrissage rétractable. Le moteur était un Daimler Benz 601 à refroidissement liquide de fabrication allemande.

Principales variantes du Macchi MC 202 Folgore

  • M.C.202 (prototype) : contrairement aux modèles de série, il n’avait pas de roulette de queue rétractable ni d’antenne radio, et le carter moteur en acier était en alliage léger dans la version de série.
  • M.C.202 : première version de production en série
  • M.C.202AS : version destinée au théâtre nord-africain (North African), équipée d’un filtre à sable pour le carburateur et de deux mitrailleuses supplémentaires de 7,7 mm montées dans les ailes. Ces canons étaient presque toujours retirés sur le terrain, car ils étaient considérés comme une augmentation de poids inutile.
  • M.C.202CB : version chasseur-bombardier, équipée de crochets sous-marins pouvant servir à transporter des bombes (320 kg maximum) ou deux réservoirs supplémentaires de 100 ou 150 litres.
  • M.C.202EC : Pour compenser la faible puissance de feu du Folgore, la variante EC a été produite, qui comprenait deux canons de 20 mm avec 200 coups chacun, montés dans les nacelles du sous-marin. Six exemplaires ont été produits, mais la variante n’a jamais été fabriquée en série.
  • M.C.202RF : Variante de reconnaissance photographique
  • M.C.202D : prototype avec radiateur modifié

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