Kawanishi N1K Shiden

Le motif Shiden (rayon violet), connu sous le nom de George dans le code allié, a une origine inhabituelle.

Les concepteurs de Kawanishi voulaient créer une version terrestre d’un chasseur à hydravion alors en production, soit l’exact opposé de ce qui se faisait à l’époque.

En outre, et c’est inhabituel au Japon, le projet a été lancé sur l’initiative privée de l’industrie et non à la demande des autorités militaires.

Le résultat est un avion superlatif, qui s’est souvent révélé supérieur aux classiques américains : Kawanishi n1k shiden. Au début, les autorités japonaises ont regardé l’avion d’un mauvais œil, d’une part parce qu’il s’agissait d’une construction privée et d’autre part parce que l’appareil n’était pas sans défaut.

Les principaux problèmes se situaient au sol, en raison de la fragilité du train d’atterrissage et de la visibilité limitée ; ils ont été éliminés dans la version Kai (améliorée) en abaissant l’aile et en raccourcissant par conséquent les jambes du train d’atterrissage.

L’un de ces appareils a fait l’objet d’un épisode qui, si les Japonais avaient eu Hollywood, serait bien connu : en février 1945, le lieutenant-pilote Kinsuke Muto a engagé à lui seul 12 Hellcats américains ; quatre ont été abattus et les autres ont dû se retirer assez gravement endommagés.

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Le Kawanishi N1K Shiden était un monoplan à train fixe monomoteur motorisé par un radial Nakajima Homare : (Kawanishi n1k shiden kai). Les premières variantes de production étaient à ailes moyennes ; les plus récentes (Shiden Kai) étaient à ailes basses.

Principales variantes du Kawanishi N1K Shiden

N1K1-J Shiden

  • N1K1-J : prototypes développés à partir de l’hydravion de combat N1K1 Kyofu avec moteur Homare 11 de 1 820 ch.
  • N1K1-J Shiden Modèle 11 : intercepteur terrestre développé pour la marine japonaise, premier modèle de production avec moteur Homare 21 de 1 990 ch, armé de deux mitrailleuses Type 97 de 7,7 mm et de deux canons Type 99 de 20 mm.
  • N1K1-Ja Shiden Modèle 11A : Version identique au modèle 11 avec la suppression des deux mitrailleuses de 7,7 mm, a conservé les deux canons de 20 mm logés à l’intérieur de la cale d’aile.
  • N1K1-Jb Shiden Modèle 11B : similaire au modèle 11a mais équipé d’ailes secondaires permettant de transporter deux pompes de 250 kg.
  • N1K1-Jc Shiden Modèle 11C : version finale du chasseur-bombardier, dérivée du modèle 11B mais avec quatre attaches de sous-aile pour porter une charge de guerre offensive.
  • N1K1-J KAIa : version expérimentale équipée d’un moteur de fusée pour une poussée supplémentaire ; un seul modèle a été construit à partir d’un modèle 11.
  • N1K1-J KAIb : version conçue pour le bombardement en piqué, armée d’une bombe de 250 kg sous le fuselage en position ventrale et de 6 roquettes sous les ailes.
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N1K2-J Shiden-KAI

  • N1K2-J : prototype dérivé du N1K1-Jb avec une aile redessinée et abaissée par rapport au fuselage, un nouveau capot moteur et un train d’atterrissage modifié. Le fuselage et la queue ont également été améliorés ; 8 exemplaires ont été construits au total.
  • N1K2-J Shiden KAI Model 21 : chasseur intercepteur naval terrestre, premier modèle de série équipé d’un moteur Nakajima Homare 21.
  • N1K2-Ja Shiden KAI Modèle 21A : version chasseur-bombardier armée d’une charge de guerre offensive de 4 bombes de 250 kg.
  • N1K2-K Shiden KAI Rensen 1,, Modèle A : version d’entraînement dérivée du standard N1K-J modifié en configuration biplace.

Autres variantes :

  • N1K1 Kyofu : version hydravion
  • N1K3-J Shiden Kai 1 Model 31 : deux prototypes ont été construits, armés de deux mitrailleuses Type 3 13.2 à l’avant et fuselage modifié avec le moteur déplacé vers l’avant.
  • N1K3-A Shiden Kai 2 Modèle 41 : deux prototypes de cette variante dérivée du N1K3-J ont été construits, équipés pour être des transporteurs.
  • N1K4-J Shiden Kai 3 Model 32 : deux prototypes ont été construits, avec un moteur Homare 23 de 2 000 ch.
  • N1K4-A Shiden Kai 4 Model 42 : un seul prototype a été construit, dérivé du N1K4-J mais équipé pour opérer à partir de porte-avions.
  • N1K5-J Shiden Kai 5 Model 25 : une variante encore en phase de conception et conçue pour l’interception à haute altitude, équipée d’un moteur Mitsubishi HA-43 (MK9A) d’une puissance au décollage de 2 200 ch.

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