Consolidated B-24 Liberator

Sommaire

Avec le Boeing B-17, le B-24 formait le noyau des bombardiers lourds américains. Produit en plus grand nombre que la Forteresse volante, et même plus que tout autre avion américain, le Consolidated B-24 Liberator était moins apprécié par les équipages, qui se plaignaient d’une capacité réduite à encaisser les dommages en vol et d’une altitude de vol plus basse.

Le B 24 était une machine moderne, supérieure au B 17 en termes de rayon d’action et de capacité de charge utile, avec des caractéristiques inhabituelles : le train d’atterrissage avant tricycle, les gouvernails en deux parties et la porte de la soute à bombes  » sas  » étaient des caractéristiques inhabituelles pour un bombardier lourd.

La partie la plus moderne de l’avion, bien que peut-être la moins visible, était l’aile, pour laquelle un profil laminaire de pointe avait été adopté, et qui était la principale raison de sa longue portée. Outre le bombardement, le Consolidated B-24 Liberator a effectué pendant la guerre des missions de transport à longue distance, de reconnaissance et de patrouille maritime et a été utilisé principalement sur le théâtre d’opérations du Pacifique.

Le B 24 était un monoplan quadrimoteur avec une aile haute, un train d’atterrissage rétractable, deux gouvernails et des moteurs refroidis par air.

Principales variantes et versions dérivées du Consolidated B-24 Liberator

Armée de l’air des États-Unis

  • XB-24 : un seul prototype commandé par l’USAAC le 30 mars 1939. Propulsé par quatre moteurs Pratt & Whitney R-1830-33 Twin Wasp de 1 200 chevaux au décollage et de 1 000 chevaux à 4 400 mètres d’altitude, il avait une capacité d’emport de 450 kg de bombes avec un armement défensif de trois mitrailleuses lourdes de 12,7 mm et quatre de 7,62 mm. Le premier vol de l’avion a eu lieu le 29 décembre 1939, et il a ensuite été désigné XB-24B.
  • YB24/LB20A : prototypes de pré-production, les six premiers ont été vendus directement à la Grande-Bretagne et désignés LB-30A, le septième est resté en service dans l’US Air Force et a été utilisé pour l’évaluation sous la désignation YB-24.
  • B-24 : après moins de trente jours d’évaluations, des modifications mineures du prototype ont été demandées, comme la suppression des fentes du bord d’attaque et l’ajout d’un système antigivre. La désignation a été utilisée pour un seul avion, obtenu à partir de la conversion du YB-24
  • B-24A/LB-30B : premier modèle de production en série, le bon de commande a été émis avant même que le prototype n’effectue son premier vol. Par rapport au XB-24, de nombreuses améliorations aérodynamiques ont été introduites pour améliorer les performances. 9 appareils ont été utilisés comme transports, 20 ont été vendus directement à la Grande-Bretagne, qui les a utilisés comme LB.30B.
  • XB-24B : Le prototype du XB-24 n’a pas atteint sa vitesse maximale, aussi de nombreuses modifications substantielles ont été apportées pour améliorer les performances de l’appareil. Les moteurs ont été remplacés par les moteurs R-1830-41 turbocompressés d’une puissance de 1 200 chevaux et cette modification a permis à elle seule d’augmenter la vitesse de pointe de 60 km/h (37 mph). La modification est reconnaissable car les nacelles du moteur sont devenues elliptiques pour faire de la place au turbocompresseur. L’aile, qui abritait les réservoirs de carburant, a été remplacée par une nouvelle aile, équipée de réservoirs auto-obturants, un nouvel empennage plus large de 60 centimètres a été introduit et une masse maximale au décollage de 18 594 kilogrammes. L’avion a été testé en vol le 1er février 1941, démontrant une amélioration globale des performances en altitude et une augmentation de la vitesse de pointe. À cette époque, les moteurs sont à nouveau remplacés par les R-1830-43, plus fiables, à nouveau des moteurs turbocompressés de 1 200 ch.
  • B-24C : version bombardier utilisant les moteurs testés avec la cellule du XB-24B et du LB-30. L’emplacement du mitrailleur de queue est amélioré par l’utilisation d’une tourelle Consolidated A-6 à commande hydraulique, armée d’une paire de mitrailleuses de 12,7 mm, et une tourelle dorsale Martin est ajoutée au fuselage avant. Un prototype de la version B-24D a été dérivé d’un avion de cette version.
  • B-24D : premier modèle produit en grand nombre, commandé de 1940 à 1942. Il était similaire au B-24C mais avait des moteurs R-1830-43 avec turbocompresseurs. Les premiers B-24D étaient équipés d’une tourelle ventrale Bendix télécommandée par un périscope pour la visée, une solution similaire a été expérimentée simultanément sur les premiers B-17E et certains modèles de B-25 ; cette solution s’est avérée insatisfaisante et a été abandonnée sur le 287e avion de série, tous les avions produits par la suite étaient équipés d’une tourelle sphérique Sperry avec deux mitrailleuses, celle-ci était rétractable pour réduire la traînée aérodynamique et le risque de heurter le sol lors du décollage et de l’atterrissage. Tous les B-24D produits par Consolidated de Forth Worth n’avaient pas de tourelle ventrale. Les derniers B-24D produits avaient une mitrailleuse de chaque côté du nez en plus de la mitrailleuse centrale. Au total, 2 696 B-24D ont été construits, dont 2 381 par Consolidated de San Diego, 305 par Consolidated de Fort Worth et 10 par Douglas de Tulsa. Certains B-24D ont été modifiés « au sol » pour améliorer leur défense contre les attaques frontales, et des tourelles A-6 ont été installées sur le nez dans les installations de maintenance à Hawaï.
  • B-24E : version bombardier, similaire au B-24D produit par Ford. Il était équipé de moteurs R-1830-65 et d’une seule mitrailleuse défensive en position ventrale. Comme les B-24D suivants, il avait trois mitrailleuses dans le nez. La plupart des 801 appareils de ce type ont été utilisés pour l’entraînement, car cette version était considérée comme plus ancienne que le B-24D.
  • XB-24F : un seul prototype construit pour tester le nouveau système d’antigivrage basé sur un système de chauffage au lieu de pods gonflables en caoutchouc.
  • B-24G : version bombardier construite par North American à Dallas, similaire au B-24D, avait la tourelle ventrale Sperry et trois millimètres 12,7mm dans le nez. 25 ont été construits
  • B-24G1 : version bombardier construite par North American à Dallas, similaire au B-24H avec une tourelle frontale Emerson A-6 à la place des mitrailleuses oscillantes montées sur le nez : Consolidated b-24 liberator. 405 ont été construits, dont presque tous ont été utilisés en Méditerranée.
  • B-24H : pour compenser sa vulnérabilité aux attaques frontales, cette version disposait d’une tourelle électrique Emerson A-15 dans le nez, au-dessus de la position du bombardier, une solution similaire à celle adoptée sur le Lancaster britannique avec la tourelle Frazer-Nash. Cinquante autres modifications ont été introduites, notamment un emplacement de bombardier de conception nouvelle, des fenêtres plus grandes pour améliorer la visibilité du mitrailleur de queue et le remplacement de la tourelle dorsale par une nouvelle conception similaire de plus grande hauteur, ainsi que le déplacement des positions des mitrailleurs latéraux du fuselage pour éviter qu’ils n’interfèrent entre eux pendant le combat. Au total, 3 100 appareils de cette version ont été construits et livrés à partir d’août 1943.
  • B-24J : une version bombardier, très similaire au B-24H mais utilisant une tourelle A.6 dans le nez en raison de l’absence de tourelles Emerson A 15 : (Consolidated b-24 liberator cockpit). Cette version dispose également d’un nouveau pilote automatique (C-1) et d’un nouveau système de ciblage et de largage des bombes (M-1). Certains B-24H produits ou modifiés avec le nouveau système de pilotage automatique ou de ciblage ont été désignés B-24J. Au total, 6 678 B-24H ont été produits et livrés en août 1943 : Consolidated b-24 liberator for sale. La production était répartie entre Consolidated à San Diego et Forth Worth, Ford à Willow Run, North American à Dallas et Douglas à Tulsa. Selon le fabricant et la disponibilité de la tourelle, certains B-24J étaient équipés de tourelles Consolidated A-6 ou Emerson A-15, d’autres de tourelles dorsales A-3C, d’autres encore du modèle A-3D, et certains exemplaires étaient dotés de la tourelle de queue M-6A.
  • XB-24K : abréviation donnée pour identifier un seul exemple obtenu en modifiant un B-24D pour expérimenter une nouvelle dérive, similaire à celle du B-23 Dragon. L’avion s’est avéré plus stable et plus facile à piloter que la version à double dérive, mais cette modification n’a pas été adoptée dans la production en série car elle aurait été trop coûteuse et aurait entraîné de longs retards dans les délais de livraison. A partir de cette version, le PB4Y-2 a été produit pour la Marine.
  • B-24L : une version allégée, développée à la demande de l’armée à partir du B-24J. La tourelle ventrale Sperry fut remplacée par deux mitrailleuses oscillantes tirant depuis une fente dans le sol, et la tourelle de queue A-6B fut remplacée par un M-6A. Les derniers appareils de production étaient livrés sans armement défensif de queue, et au sol, ils pouvaient porter soit une tourelle A-6B, soit un M-6A, soit deux mitrailleuses à main. Les 1 667 B-24L ont été construits à Willow Run et Consolidated à San Diego.
  • B-24M : version bombardier dérivée du B-24L et allégée, introduit la tourelle de queue A-6B, des postes latéraux ouverts et pas de portes. Un nouveau pare-brise et une fenêtre de chaque côté du nez ont été introduits pour le navigateur afin d’améliorer la visibilité : (Consolidated b-24 liberator lady be good). Il s’agit de la dernière version produite en série, avec un total de 2 593 exemplaires, qui ont été emmenés directement de l’usine à la casse.
  • XB-24N : un prototype dérivé du B-24J avec une seule dérive et de nouvelles tourelles avant et arrière. Consolidated b-24 liberator model. La commande initiale de 5 168 appareils de cette série a été annulée à la fin des hostilités.
  • YB-24N : acronyme utilisé pour 7 avions de présérie de la version prévue du B-24N qui n’a jamais été produite.
  • XB-24P : abréviation utilisée pour un seul avion, dérivé d’un B-24D et utilisé pour tester de nouveaux systèmes de conduite de tir.
  • XB-24Q : abréviation utilisée pour désigner un modèle unique dérivé d’un B-24L pour tester une nouvelle tourelle de queue contrôlée par radar.
  • XB-41 : une version de bombardier d’escorte, conçue lorsque les chasseurs ayant un rayon d’action suffisant n’étaient pas encore disponibles, était un avion dérivé d’un B-24D et achevé en 1942. Consolidated b-24 liberator range. Le XB-41 était armé de 14 mitrailleuses de 12,7 mm avec l’ajout d’une tourelle avant Bendix et d’une seconde tourelle arrière Martin, l’idée étant que le XB-41 vole en formation avec d’autres B-24, les protégeant avec ses mitrailleuses : Consolidated b-24 liberator serial numbers. Le projet a été annulé car l’augmentation du poids due à l’augmentation de l’armement a entraîné une baisse considérable des performances de l’avion, en particulier la vitesse était nettement inférieure, de sorte que le XB-41 ne pouvait pas rester en formation avec l’avion à protéger.
  • TB-24 (AT-22) : version d’entraînement du C-87 utilisée pour la formation des mécaniciens de bord.
  • RB-24L : version dérivée du B-24L et utilisée pour la formation des artilleurs de B-29 Superfortress avec un système de télécommande des tourelles défensives.
  • C-87 Liberator Express : version navette 20 passagers
  • C-87A : version transport VIP
  • C-87B : version de phase de conception, était un transport armé avec une tourelle dorsale et ventrale et des mitrailleuses dans le nez.
  • C-87C : acronyme utilisé par l’USAAF pour le RY-3.
  • C-109 : version avion ravitailleur de carburant
  • XF-7 : prototype réalisé à partir de la conversion d’un B-24D pour une utilisation en reconnaissance photographique, possédait 11 caméras dans le nez, la soute à bombes et le fuselage arrière.
  • F-7A : version de reconnaissance photographique dérivée du B-24J, dont il a également conservé tout l’armement défensif ; disposait de 6 appareils photo, 3 dans le nez et 3 dans la soute à bombes, 182 construits.
  • F-7B : version de reconnaissance photographique dérivée du B-24J dont il a également conservé tout l’armement défensif ; disposait de 6 appareils photo, tous logés dans la soute à bombes, 32 exemplaires construits.
Allez plus loin  Dewoitine D.720

Marine des États-Unis

  • PB4Y-1 : une version similaire au B-24D construite pour l’US Navy et équipée d’une tourelle avant sphérique ERCO ; 977 exemplaires ont été construits. Le même acronyme a été utilisé pour les B-24G, J, L et M reçus par la Marine.
  • B PB4Y-1P : variante de photo-reconnaissance dérivée de PB4Y-1
  • B PB4Y-2 Privateer : version de patrouille maritime avec une flèche et un gouvernail de queue uniques et d’autres modifications.
  • P5Y : version bimoteur de patrouille maritime dérivée du PB4Y-2, qui est resté en phase de conception.
  • RY-1 : acronyme utilisé par la Marine pour le C-87A.
  • RY-2 : acronyme utilisé par la marine pour désigner le C-87.
  • RY-3 : variante de transport dérivée de PB4Y.2
  • R2Y : version passagers construite par la marine avec un nouveau fuselage.

RAF et Commonwealth

  • Libérator C Mk I : le YB-24/LB30A acheté directement à la RAF, 9 au total. Jugés inaptes au combat, ils sont modifiés, convertis en C.1 et utilisés par la BOAC.
  • Libérator B Mk I : 20 B-24A utilisés par Coastal Command et équipés du même armement que le LB-30A. Certains ont été modifiés pour transporter un radar ASV Mk II pour la détection des navires et quatre canons de 20 mm dans le fuselage avant pour une utilisation anti-sous-marine.
  • Le Liberator B Mk II : première version de bombardier utilisée par la RAF, il avait un nez allongé d’environ 90 centimètres, un fuselage arrière plus profond, un empennage plus large et des hélices Curtiss Electric. Consolidated b-24 liberator vs b17. Il ressemblait au B-24C mais possédait un armement défensif et d’autres pièces de fabrication britannique. Il était armé d’une tourelle dorsale à mi-hauteur du fuselage, d’une tourelle arrière Boulton-Paul avec quatre mitrailleuses de 7,69 mm, deux mitrailleuses en position ventrale, une seule mitrailleuse en position latérale et nasale. Le premier Liberator B Mk II s’est écrasé lors du vol d’acceptation, tuant l’équipage et le pilote d’essai de Consolidated. L’enquête qui a suivi l’accident a établi que la cause était un boulon desserré qui avait provoqué le blocage de l’ascenseur, et les livraisons en série ont commencé en août 1941, avec deux mois de retard. Au total, 165 de ces appareils ont été construits, et après l’attaque japonaise sur Pearl Harbour, l’USAF a pris livraison de 79 Liberator B Mk II initialement destinés à la RAF avec un armement défensif modifié : deux mitrailleuses pivotantes dans la queue, une tourelle dorsale A-4 avec deux mitrailleuses M-2 plus une seule mitrailleuse dans le nez, des emplacements latéraux et ventraux. Six de ces appareils ont été perdus dans des accidents au cours des premières semaines, 23 ont été rendus à la RAF et 46 sont restés à l’USAF. Certains de ces derniers ont été modifiés par la suite, dépouillés de leur armement et affectés à un rôle de transport sous la désignation LB-30.
  • Libérator B Mk III : version bombardier construite pour la RAF, dérivée du B-24D et armée d’une mitrailleuse de 7,69 mm dans le nez, de deux dans chacune des stations latérales du fuselage et de quatre dans la tourelle de queue Boulton-Paul. Il possédait également une tourelle dorsale Martin avec deux mitrailleuses de 12,7 mm : Consolidated b-24 liberator wiki. 156 ont été construits, dont certains ont été livrés au Coastal Command et modifiés avec un réflecteur Leigh de 5 millions de bougies sous l’aile droite et 8 fusées dans des supports dans la partie inférieure du fuselage.
  • Libérator B Mk IV : désignation prévue pour le B-24E qui devait être reçu par l’USAF, mais qui n’a jamais été produit.
  • Libérator B Mk V : version bombardier pour la RAF dérivée du B-24D avec des réservoirs de carburant plus grands et moins de blindage pour compenser le poids plus important. L’armement défensif était identique à celui du Liberator B Mk III.
  • Libérator B Mk VI : désignation utilisée par la RAF pour les B-24H reçus de l’USAF. Consolidated b-24 liberator wikipedia. Ils avaient la tourelle de queue Boulton-Paul avec quatre mitrailleuses de 7,69 mm.
  • Libérator B Mk VIII : désignation utilisée par la RAF pour le B-24J reçu de l’USAF.
  • Libérator GR Mk V : désignation utilisée pour les B-24D utilisés par Coastal Command pour des missions anti-sous-marines, il disposait d’un radar de recherche sous le nez, d’un projecteur Leigh de 5 millions de bougies sous l’aile droite et certains exemplaires étaient armés de 8 roquettes logées dans des racks montés sur le dessous du fuselage. 19 appareils ont été fournis à l’ARC.
  • Libérator GR Mk VI : acronyme utilisé pour les B-24G, H et J utilisés par Coastal Command pour la reconnaissance à longue distance.
  • Libérator GR Mk VIII : B-24J utilisés par le Coastal Command et employés dans des missions anti-sous-marines.
  • Libérator C Mk VI : version de transport obtenue à partir de la conversion du Liberator B Mk VIII.
  • Libérator C Mk VII : acronyme utilisé par la RAF pour désigner les C-87 en service.
  • Liberator C Mk VIII : Liberator G Mk VIII converti au rôle de transport.
  • Libérator C Mk IX : acronyme utilisé par la RAF pour désigner le RY-3/C-87C.

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