Jesus Villamor

Jesús A. Villamor(Abra, 7 novembre 1914 – Washington D.C., 28 octobre 1971) était un pilote de chasse philippin et un héros de guerre.

Villamor s’est fait un nom dans les combats aériens contre les pilotes japonais au début de la Seconde Guerre mondiale aux Philippines en 1941.

A reçu plusieurs hautes distinctions américaines et philippines. Il a reçu à deux reprises la deuxième plus haute décoration américaine, la Distinguished Service Cross, et la plus haute décoration militaire philippine, la Medal of Valor. Villamor a également été nommé membre de la Légion américaine du mérite.

Jesus Villamor est né dans la province d’Abra au sein d’une famille de sept enfants. Son père était Ignacio Villamor, le premier président philippin de l’université des Philippines.

Après avoir terminé ses études secondaires à Abra, il a étudié l’économie au collège De La Salle de Manille. Cependant, en 1936, il décide de se tourner vers l’aviation et commence à fréquenter l’école de pilotage du corps aérien de l’armée philippine (PAAC).

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Il est envoyé aux États-Unis pour suivre une formation à l’école de pilotage de l’US Air Corps au Texas et à l’école technique de l’US Air Force à Denver.

Après sa formation, Villamor a piloté des B-17 dans l’escadron de bombardement stratégique de l’US Air Force.

Après son retour aux Philippines, Villamor est nommé directeur de l’école de pilotage du corps philippin. Peu avant l’invasion des Philippines par les Japonais au début de la Seconde Guerre mondiale, il devient commandant d’escadron du 6e escadron de poursuite.

Lorsque les Japonais ont lancé l’attaque, son escadron de chasseurs P-26 a livré plusieurs combats aériens avec des Zeros japonais. Villamor s’est distingué à plusieurs reprises et a reçu deux fois la Distinguished Service Cross pour les actions du 10 décembre et du 12 décembre 1941.

Jesus Villamor est donc le seul Philippin à avoir reçu deux fois cette deuxième plus haute décoration militaire des États-Unis.

Après la destruction de son escadron, il a participé activement à la résistance contre l’occupation japonaise.

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Le 27 décembre 1942, il est introduit clandestinement aux Philippines avec plusieurs autres personnes à bord du sous-marin américain USS Gudgeon, après quoi il établit une ligne de communication directe entre les Philippines et le général américain Douglas MacArthur en Australie.

Il a également coordonné les actions de divers groupes de guérilla à Mindanao et dans les Visayas et a fourni aux Américains des informations importantes nécessaires à la libération des Philippines.

Après la Seconde Guerre mondiale, Jesus Villamor a été nommé directeur du Bureau de l’aéronautique en 1946. Il a également participé au développement de l’aéroport international de Manille et a été nommé son premier directeur après sa construction.

Le 21 janvier 1954, Jesus Villamor a reçu la plus haute décoration militaire des Philippines, la Medal of Valor, des mains du président Ramon Magsaysay. Plus tard, la principale base de l’armée de l’air des Philippines, la base aérienne de Nichols, a été rebaptisée base aérienne de Villamor en son honneur.

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