Les décorations de l’Allemagne nazie

La Croix de Fer et la Croix de Chevalier de la Croix de Fer, les deux plus célèbres décorations allemandes pour bravoure pendant la Seconde Guerre mondiale, ont des origines très anciennes.

La Croix de fer est la décoration militaire la plus célèbre d’Allemagne, souvent associée à la période nazie, mais ses origines sont en réalité bien plus anciennes.

Les origines de cette décoration remontent au Moyen Âge, à l’époque des croisades et des chevaliers teutoniques, mais essayons d’y aller dans l’ordre.

Cette décoration a été introduite pour la première fois par les chevaliers teutoniques pendant les croisades et a été décernée aux chevaliers qui se sont distingués par leur bravoure au combat pendant les guerres contre les Sarrasins.

En mars 1813, Guillaume III de Prusse ordonne la création d’une médaille inspirée de cette époque et charge le célèbre architecte Schinkel de concevoir une décoration aussi simple que belle. Les décorations de chambre. C’est ainsi qu’est née la Croix de fer moderne, une décoration pour bravoure qui ne faisait pas de distinction entre les grades et pouvait être décernée à tout membre des forces armées, du général au fantassin.

En juillet 1870, lors de la guerre franco-prussienne, Guillaume Ier rétablit cette décoration de bravoure dans le conflit.

À la veille de la Première Guerre mondiale, le Kaiser Wilhelm réintroduit la Croix de Fer pour la deuxième fois et, à partir du 16 mars 1915, stipule que la décoration peut également être décernée aux soldats des pays alliés.

Avec le déclenchement de la Seconde Guerre mondialela Croix de fer a été relancée pour la troisième fois, jusqu’alors une décoration principalement prussienne, mais à partir de 1939, elle a été considérée comme allemande au sens plein.

Les nazis ont manifestement modifié légèrement le dessin : la forme extérieure était identique, symétrique et similaire au symbole médiéval de la croix des croisés, et ils ont ajouté une petite croix gammée au centre de la croix.

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Comme pendant la Première Guerre mondiale, la médaille a été décernée en deux « classes » pendant la Seconde Guerre mondiale : la Croix de fer de première classe ne pouvait être décernée qu’à un soldat qui avait déjà reçu la Croix de fer de deuxième classe.

Physiquement, la Croix de fer de première classe était placée sous la poche de poitrine gauche, comme une épingle, pour la deuxième classe, elle était généralement placée sur le ruban tricolore dans la deuxième boutonnière de la veste d’uniforme.

Pendant la guerre, la Croix de fer de classe II a été décernée environ 4 500 000 fois, et la Croix de fer de classe I environ 300 000 fois. Seules deux femmes ont été décorées de la Croix de fer de 2e classe : la gardienne de prison Elene Grossmann et la pilote d’essai Hanna Reitsch.

La Croix de Chevalier est d’origine beaucoup plus récente que la Croix de Fer, étant directement dérivée du Blue Max.

Pendant la Première Guerre mondiale, la plus haute décoration allemande pour la bravoure était le Pour le Merite ou Blue Max et ne pouvait être décernée qu’aux officiers ou aux nobles. Avec la fin de la Grande Guerre, le Blue Max a été dissous en même temps que l’Empire allemand.

En septembre 1939, à la veille de la Seconde Guerre mondiale, les nazis créent la Rittenkreuz, une nouvelle version de la Croix de Fer destinée à remplacer le Pour le Merite : la Croix de Chevalier de la Croix de Fer.

Contrairement à la Blue Max, la Rittenkreuz pouvait être décernée à tout soldat allemand, quel que soit son grade, et dans certains cas, elle était également décernée aux membres des forces armées des pays alliés de l’Allemagne.

La Rittenkreuz ne pouvait être décernée qu’aux titulaires de la Croix de fer de première classe, comme s’il s’agissait d’une décoration de niveau supérieur, qui prévoyait à son tour quatre grades successifs : Croix de Chevalier de la Croix de Fer(Rittenkreuz), Croix de Chevalier de la Croix de Fer avec feuilles de chêne(mit Eichenlaub), Croix de Chevalier de la Croix de Fer avec feuilles de chêne et épées(mit Eichenlaub und Schwertern), Croix de Chevalier de la Croix de Fer avec feuilles de chêne, épées et diamants(mit Eichenlaub, Schwertern und Brillianten).

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Théoriquement, il y avait deux autres niveaux, mais ils n’ont été décernés qu’une seule fois, la Croix de chevalier avec feuilles de chêne en or, épées et diamants (mit Goldenem Eichenlaub, Schwertern und Brillianten) n’a été décernée qu’au pilote de Stuka Hans-Ulrich Rudel et la Grand-Croix de la Croix de fer (Grosskreuz des Eisernen Kreuzes) n’a été décernée qu’à Hermann Goering.

Physiquement, la Croix de Chevalier avait une forme similaire à celle de la Croix de Fer, mais elle était portée autour du cou, attachée par un ruban aux couleurs noir, blanc et rouge.

La Rittenkreuz était décernée à ceux qui s’étaient distingués au combat par leur bravoure ou leur mérite guerrier, mais ne pouvait être attribuée pour un seul acte de bravoure, aussi extraordinaire soit-il.

En outre, le Troisième Reich a produit un grand nombre de médailles de bravoure et de décorations, dont certaines étaient extrêmement spécialisées.

La Croix de Chevalier de la Croix de Fer

La décoration a été instituée le 1er septembre 1936, la médaille était très similaire en forme et en taille à la Croix de Fer. Elle était en argent et se portait autour du cou, suspendue à un ruban aux couleurs de l’Allemagne (blanc, rouge et noir).

Toutes versions confondues, elle a été officiellement décernée 7 161 fois. Des étrangers originaires de pays alliés ou des soldats ayant combattu dans la Waffen-SS ont également reçu la médaille, dont 18 Roumains, 12 Lettons, 11 Italiens, 8 Hongrois, 4 Belges, 4 Estoniens, 4 Néerlandais, 3 Danois, 3 Français, 2 Finlandais, 2 Japonais et 2 Slovaques.

Décerné 4 777 fois à l’armée de terre, 1 785 fois à l’armée de l’air, 318 fois à la Waffen-SS, 318 fois à la marine et 43 fois à des soldats étrangers.

Croix de chevalier avec feuilles de chêne

Créée le 3 juin 1940, la croix de chevalier avec feuilles de chêne a été décernée 890 fois, avec 8 étrangers au total.

Physiquement similaire à la croix de chevalier, mais une feuille de chêne stylisée a été ajoutée au sommet de la croix.

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Des feuilles de chêne ont été attribuées 8 fois à des étrangers, 509 à l’armée, 246 à la Luftwaffe, 74 à la Waffen-SS et 53 à la Kriegsmarine.

La croix de chevalier avec des feuilles de chêne et des épées.

Cette décoration a été instituée le 28 septembre 1941, esthétiquement similaire à la précédente avec l’ajout de deux épées croisées à la base des feuilles de chêne. Elle a été décernée 159 fois, le seul étranger à recevoir pratiquement cet honneur étant l’amiral japonais Isoroku Yamamoto, qui l’a reçu à titre posthume.

77 fois pour l’armée, 53 fois pour la Luftwaffe, 24 fois pour la Waffen-SS et 5 fois pour la Kriegsmarine.

Les premiers bénéficiaires sont les acolytes de la Luftwaffe Adolf Galland et Werner Molders.

La croix de chevalier avec des feuilles de chêne, des épées et des diamants.

Seuls 27 hommes ont également été décorés de diamants : dix as de la Luftwaffe (Werner Mölders, Adolf Galland, Gordon Gollob, Hans-Joachim Marseille, Hermann Graf, Walter Nowotny, Erich Hartmann, Helmut Lent, Hans-Ulrich Rudel, Heinz Wolfgang Schnaufer) ; deux capitaines de sous-marins (Wolfgang Lüth, Albrecht Brandi), un colonel de l’armée (Adelbert Schulz), quatorze généraux et maréchaux (Erwin Rommel, Hyazinth Graf Strachwitz, Herbert Otto Gille), Hans-Valentin Hube, Albert Kesselring, Josef Dietrich, Walter Model, Hermann Balck, Hermann-Bernhard Ramcke, Ferdinand Schörner, Hasso von Manteuffel, Theodor Tolsdorf, Karl Mauss, Dietrich von Saucken).

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