Hugh Dowding

Hugh Caswall Tremenheere Dowding, 1er baron Dowding : (Hugh dowding). Maréchal britannique (Moffat, Écosse, 24 avril 1882-Royal Tunbridge Wells, 15 février 1970).

Pilote et théoricien des communications aériennes entre les pilotes et les bases, il devient en 1936 le chef du tout nouveau RAF Fighter Command, préconisant au ministère de l’Air la production en série des monoplans modernes entièrement métalliques Spitfire et Hurric.

Dowding est également responsable de l’organisation des commandements territoriaux des différentes divisions aériennes, afin que les escadrons de chasse puissent toujours être envoyés à la rencontre des raiders de manière opportune et rationnelle, et de la mise en place de chaînes de radars très efficaces pour l’époque.

Grâce à ces innovations, la bataille d’Angleterre a été gagnée en 1940, et la courageuse opposition aéroportée à la Luftwaffe de Goering a empêché l’invasion de l’île. Après cet exploit, Dowding est relevé de son commandement en raison d’un changement de pouvoir et est remplacé en novembre 1940 par son rival et stratège Sholto Douglas.

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En bref, selon la théorie de la Big Wing, la RAF, au lieu d’envoyer ses chasseurs en petits groupes pour intercepter les avions de la Luftwaffe en utilisant la tactique du hit-and-run pendant la bataille d’Angleterre, aurait dû rechercher une collision frontale décisive en rassemblant un grand nombre de chasseurs en une seule formation (la Big Wing) pour les lancer contre les bombardiers ennemis.

Il est envoyé aux États-Unis avec la délégation britannique chargée d’acquérir de nouveaux avions, en les achetant à l’allié américain, mais même sur le sol américain, les manières directes, pour ne pas dire grossières, de Dowding lui valent un grand nombre d’ennemis, et il est contraint de rentrer chez lui. Il se retire de la vie privée en 1942, amèrement déçu par le traitement injuste que lui a réservé la RAF.

La dernière partie de sa vie l’a vu plutôt amer, au point d’embrasser des théories de conspiration selon lesquelles il aurait été mis sur la touche par une conspiration de théoriciens de la grande aile qui comprenait non seulement le Douglas susmentionné mais aussi Trafford Leigh-Mallory et Douglas Bader.

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Dowding était très respecté par ses hommes, réputé pour son humilité et sa sincérité. Ce dernier se traduisait trop souvent par un manque total de tact et de diplomatie, et son absence de sens de l’humour était légendaire.

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