Kawanishi H6K

Le prototype Kawanishi H6K, connu sous le nom de Mavis en code allié, a volé pour la première fois en 1936, démontrant des performances respectables. Kawanishi h6k. En fait, le K6K s’est avéré être l’un des meilleurs hydravions de reconnaissance de la Seconde Guerre mondiale.

Sa longue portée a permis à l’avion d’être utilisé dans des opérations à longue distance ; étant donné sa capacité à transporter une charge importante de bombes de 1000 kg ou deux torpilles, le Kawanishi H6K a été initialement utilisé dans des opérations offensives.

Alors que la domination aérienne commence à basculer du côté des Alliés, les faiblesses de l’avion apparaissent au grand jour : sa mauvaise protection passive le rend très vulnérable, et il revient à la reconnaissance.

Avec l’entrée en service des H8K plus modernes, les exemplaires survivants ont été relégués aux fonctions de transport.

Le Kawanishi H6K était un hydravion quadrimoteur avec une aile haute, une coque centrale et des flotteurs latéraux fixes. Les moteurs étaient quatre moteurs radiaux Mitsubishi Kinsei.

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Principales variantes du Kawanishi H6K

  • H6K1 : 4 prototypes utilisés pour les essais et évaluations en vol, équipés de moteurs Nakajima Hikari 2.
  • H6K1 : désignation officielle de l’hydravion de la marine type 97, modèle 1, prototype équipé de moteurs Mitsubishi Kinsei 43 de 1000 ch, dont 3 obtenus par conversion de prototypes originaux H6K1.
  • H6K2 Modèle 11 : première version de série, 10 construits au total, dont deux H6K2-L utilisés pour le transport officiel.
  • H6K2-L : officiellement un hydravion de transport de la marine de type 97, version dérivée du H6K2 et équipée de moteurs Mitsubishi Kinsei 43, non armé ; 16 exemplaires au total ont été construits.
  • H6K3 Modèle 21 : version de transport dérivée du H6K2 et utilisée pour transporter les VIP et les officiers de haut rang, 2 unités construites.
  • H6K4 Modèle 22 : version dérivée du H6K2 avec des moteurs Mitsubishi Kinsei 46 de 930 ch, un armement modifié et une augmentation de la capacité du réservoir de carburant de 7 764 à 13 416 litres ; y compris les deux H6K4-L, la production totale était de 100-127 exemplaires.
  • H6K4-L : Version de transport dérivée du H6K4 et similaire au H6K2-L en configuration interne, équipée de moteurs Mitsubishi Kinsei 46 ; 20 ont été construits et deux autres ont été obtenus par la conversion de H6K4.
  • H6K5 Modèle 23 : version propulsée par des moteurs Mitsubishi Kinsei 51 ou 53 de 1 300 ch, la position défensive supérieure offrait une tourelle au lieu de la position ouverte ; un total de 36 ont été construits.

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