Blohm und Voss Bv 222

En raison de sa capacité de chargement, cet hydravion, le plus grand de la Seconde Guerre mondiale, était principalement utilisé comme moyen de transport ; son large fuselage permettait également le chargement de grandes cargaisons.

Le Blohm und Voss BV 222 a été construit en réponse à une demande d’avant-guerre de Lutfhansa pour un hydravion commercial capable de transporter 24 passagers sur un vol transatlantique, reliant directement l’Europe et l’Amérique.

Le BV 222 a donc été conçu pour un usage civil, mais son premier vol a eu lieu le 7 septembre 1940, alors qu’une utilisation non militaire n’était plus imaginable et, en fait, tous les prototypes ont été immédiatement convertis pour être utilisés par la Luftwaffe.

Les essais ont montré que l’avion pouvait facilement transporter jusqu’à 92 passagers ou 72 blessés et leur personnel médical, en parcourant des distances relativement courtes à une vitesse de croisière de 385 km/h. Blohm und voss. En substance, les caractéristiques de vol étaient bonnes et le premier prototype ne nécessitait que des améliorations marginales.

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Parmi les caractéristiques positives de l’avion, on peut citer son fuselage large et peu chargé, qui permettait un chargement facile.

Les moteurs utilisés à l’origine étaient des moteurs BMW Bramo 323 à 9 cylindres radiaux refroidis par air ; ils ont ensuite été remplacés par 6 moteurs diesel Jumo 207 à refroidissement liquide d’une puissance à peu près équivalente.

L’adoption des moteurs diesel a amélioré les caractéristiques de portée déjà remarquables de l’avion, les moteurs diesel consommant en fait moins de carburant et augmentant donc la portée de l’avion pour la même quantité de carburant à bord.

Les moteurs diesel offraient également la possibilité de ravitailler le BV 222 en pleine mer au moyen de sous-marins construits spécifiquement pour la fonction de ravitaillement.

Dans le rôle d’éclaireur, cet hydravion n’a pas bien fonctionné, essentiellement parce qu’un appareil de cette taille est très vulnérable et devient une proie facile pour les chasseurs ennemis. Pour la même raison, même lors des missions de ravitaillement, le Bv 222 volait principalement de nuit.

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Le Blohm und Voss Bv 222 était un hydravion à aile haute, à coque centrale et à hexamoteurs. Il était équipé de 6 moteurs BMW refroidis par air.

Au total, 13 exemplaires de cet appareil ont été produits, dont trois ont survécu à la Seconde Guerre mondiale ; deux ont été capturés intacts par les États-Unis et le troisième a été saisi par les Britanniques en Norvège et longuement testé en Grande-Bretagne.

Principales versions du Blohm und Voss Bv 222

  • BV 222 V1/V7 : les sept prototypes construits ont été déployés de manière opérationnelle après avoir été utilisés pour des évaluations de conception.
  • BV 222 A : les prototypes V2 à V5 ont été convertis à la reconnaissance maritime et rebaptisés BV 222 A.
  • BV 222 B : projet d’une version civile équipée de moteurs diesel Junker Jumo 208 de 1 470 ch.
  • BV 222 C : version de production avec moteurs diesel
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