Mitsubishi G3M

Ces avions bimoteurs, dont le nom de code est Nell, ont permis de montrer aux Alliés les progrès réalisés par le Japon dans le domaine de l’aéronautique dans les années 30 : Mitsubishi g3m. Trois jours seulement après le coup dur porté à Pearl Harbor, Nells coule le cuirassé britannique Prince of Wales et le croiseur lourd Repulse dans des eaux considérées comme hors de portée des avions japonais.

Avec cette deuxième victoire, la marine japonaise s’assure le contrôle total du Pacifique pendant plusieurs mois, ayant éliminé tous les principaux navires de surface alliés.

La nécessité pour la marine japonaise de s’équiper d’un bombardier terrestre à longue portée avait été soulignée dans la première moitié des années 1930 par l’amiral Yamamoto, un génie militaire ; le résultat fut le G3M, qui fut utilisé dans toutes les grandes attaques japonaises jusqu’à ce qu’il soit remplacé par le G4M, plus moderne.

Le Mitsubishi G3M était un monoplan bimoteur à aile centrale avec un train d’atterrissage rétractable et deux gouvernails de queue. Les moteurs étaient deux moteurs Mitsubishi refroidis par air. Au total, 1 048 G3M des différentes versions ont été construits, y compris les prototypes et les variantes de transport.

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Principales variantes du Mitsubishi G3M

  • Ka-15 : prototype, construit en 21 unités au total, à nez vitré ou fermé, motorisé par des moteurs Mitsubishi Kinsei 2 830 ch ou Mitsubishi Kinsei 3 910 ch.
  • G3M1a/c : prototype modifié avec nez vitré, moteurs Mitsubishi Kinsei ou Hiro Type 91.
  • G3M1 Modèle 11 : première version de production, bombardier d’attaque naval terrestre de type 96. Par rapport au prototype, cette version présentait des modifications du poste de pilotage et certains exemplaires étaient équipés d’hélices à pas fixe ; 34 exemplaires au total ont été construits.
  • G3M1-L : G3M1 modifié pour être utilisé comme avion de transport rapide, motorisé par 2 Mitsubishi Kinsei 45 de 1075 ch.
  • G3M2 Modèle 21 : version équipée de moteurs plus puissants et d’un réservoir de carburant de plus grande capacité, une tourelle dorsale a été ajoutée ; Mitsubishi en a construit 343.
  • G3M2 Modèle 22 : les tourelles dorsale et ventrale ont été remplacées par une seule tourelle en position haute, les postes latéraux ont été vitrés ; 238 construits.
  • G3M3 Modèle 23 : version équipée de moteurs plus puissants et de réservoirs de carburant plus grands pour augmenter la portée de l’avion ; cette version a été construite par Nakajima, qui a construit un total de 412 exemplaires entre le G3M2 et le G3M3.
  • L3Y1 Modèle 11 : version de transport équipée d’un armement défensif, obtenue à partir du G3M1 et construite par Yokosuka.
  • L3Y2 Modèle 12 : version du G3M2 avec des moteurs Mitsubishi Kinsei, construite par Yokosuka.
  • Aéronefs Avions de transport bimoteurs de Mitsubishi : une vingtaine de bombardiers G3M2 modèle 21 ont été convertis à des fins civiles par Nippon Koku K.K.

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