Les armes V : le dernier espoir d’Hitler

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Le débarquement des Alliés sur le continent européen et l’avancée irrésistible de l’Armée rouge font planer le spectre de la défaite sur un Adolf Hitler de plus en plus fantasque. Comme le chef de tribu qui remet son destin entre les mains du sorcier, le führer a confié le sort du Reich à la recherche de ses armes « secrètes » avec lesquelles il était encore sûr de pouvoir écraser ses ennemis.

Le développement de la « Vergeltungswaffe » ou « armes de représailles » avait déjà commencé au début des années 30, mais pas sous ce nom : Les armes vont parler. Les études allemandes sur la technologie des fusées et les armes télécommandées ont, paradoxalement, été exploitées par l’Est et l’Ouest après 1945.

Ce qui est certain, c’est que la jalousie et les querelles entre l’armée de l’air et l’armée de terre allemandes, ainsi qu’un manque général de coordination, ont retardé le déploiement des armes V jusqu’à ce qu’une écrasante supériorité aérienne alliée puisse neutraliser ce danger inquiétant.

Le V-1, l’arme de représailles

En 1942, le Haut Commandement allemand accorde une attention croissante aux expériences de fusées à propergol liquide menées à Peenemünde, sur la côte baltique du nord de l’Allemagne. La Luftwaffe, qui manque d’un bombardier lourd pour atteindre Londres, se bat avec l’armée pour trouver un projet de petit avion de combat non réutilisable, sans pilote, qui, chargé d’une ogive d’une tonne d’explosifs, aurait une portée de 260 kilomètres.

La société Gerhard Pieselev s’est fondée sur le principe du pulsoréacteur conçu à Munich en 1929 par le Dr Paul Schmidt : il s’agissait du premier moteur à réaction de l’histoire avec injection de carburant dans de l’air comprimé à haute température.

Le 19 juin 1942, le projet se voit accorder la priorité absolue, et sa conception simple (sa « vie » en vol n’est que de 30 minutes) facilite la production en série de 3 000 bombes volantes par mois, dans 17 usines à travers l’Allemagne. Pour décoller, elle avait besoin d’une catapulte ou rampe de lancement de 70 mètres de long, et après un intervalle de vol prédéterminé, le flux de carburant était coupé et la bombe volante larguée.

Le 24 décembre 1942, le premier vol réussi est effectué. Il s’ensuit un débat entre ceux, comme le maréchal Milch du ministère de l’Air, qui préfèrent un nombre limité de gigantesques sites de lancement à l’épreuve des bombes, et ceux, comme le lieutenant général Walter von Axthelm, responsable du projet, qui misent plutôt sur de petits sites mobiles difficiles à localiser et à détruire. Aucun critère définitif n’a jamais été établi, et il a même été envisagé de lancer des V-1 à partir d’avions Heinkel 111.

En août 1943, le 155 (W) Flakregiment (régiment anti-aérien) du colonel Maximilliam Wachtel est formé pour effectuer les lancements. À partir de ce moment, cependant, des problèmes se posent : il n’y a pas assez de V-1 pour les essais ; l’usine Fieseler est bombardée par l’aviation alliée ; la main-d’œuvre manque et la qualité de la construction en souffre (toutes les ailes et la section centrale, fabriquées par Volkswagen, sont mises au rebut après de nombreuses défaillances en novembre 1943) ; 150 modifications du VI original sont nécessaires (65 000 ont été apportées au V-2). Globalement, l’ensemble du plan de production a dû être révisé.

La première attaque du V-1 est reportée de février 1944 à avril, et plus tard, jusqu’à l’invasion hypothétique mais attendue de l’Europe. Enfin, le 1er juin, six jours après le débarquement, le colonel Wachtel ordonne un lancement massif synchronisé à onze heures et quart du soir. Ainsi commence une nouvelle ère dans la guerre moderne.

En septembre 1943, Michel Hollard, un Français travaillant en Suisse pour les services secrets britanniques, a signalé la découverte de ces étranges constructions à six endroits. Un de ses contacts, qui travaillait sur le chantier, a pris les plans de la base de lancement de Bois Carre, qui ont été rapidement envoyés à Londres.

Les Allemands construisent de nombreux silos de lancement pour les V1 : au 23 septembre 1943, 58 sont presque achevés et 32 sites de réserve, tous situés dans une bande de 25 kilomètres des côtes de la mer du Nord, en Picardie, Artois et Normandie.

La RAF a effectué de nombreux relevés photographiques aériens, et les négatifs ont été envoyés au centre d’interprétation photographique de Medmenham : Aux armes velodrome. Non seulement les six points ont été photographiés (Bonnetot le Pauburg, Auffray, Totes, Ribeaucourt. Maison Ponthicu et Bois Carre), mais l’ensemble du nord de la France pour éviter que d’autres implantations passent inaperçues.

Le 24 décembre, 672 forteresses volantes américaines de la VIIIe force aérienne ont attaqué 24 sites et 28 autres ont été bombardés les jours suivants. Malgré des résultats initialement médiocres, à la fin du mois de janvier 1944, vingt-cinq pour cent des silos avaient été détruits, et sur les 35 000 ouvriers français présents sur les sites, 20 000 avaient été tués ou avaient fui.

L’idée du maréchal Milch de mettre en place des bases de lancement fixes à l’épreuve des bombes a échoué : tout ce qui est découvert par la reconnaissance aérienne est tôt ou tard détruit. Dans l’ensemble, l’opération « Arbalète » des Alliés visant à supprimer les sites V-1 a été un succès.

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Capturé par les Allemands en février 1944 à sa sortie du camp de concentration de Nenengarnme, Hollard a reçu le British Distinguished Service Order, la plus haute décoration décernée par le Royaume-Uni à un ressortissant étranger.

En décembre 1943, alors que l’ampleur du programme V-l augmente progressivement, le LXV Corps du général Heinemann est créé pour en diriger la réalisation. Selon Heisemann, les anciens sites étaient compliqués, faciles à identifier, vulnérables aux bombardements et, étant construits avec de la main-d’œuvre française, des nids d’espions potentiels.

Pour tromper les Britanniques, toutes les bases endommagées lors de l' »Opération Arbalète » ont été réparées, mais la véritable activité s’est déplacée vers de nouvelles colonies souterraines construites dans les forêts par des travailleurs allemands. Soixante-quinze d’entre eux étaient prêts pour la grande attaque du 12 juin, bien que le centre d’interprétation de Medmenham en ait localisé 66 à ce moment-là.

La  » salve massive  » du 12 juin 1944 est un échec : des problèmes techniques et de timing font que seuls 10 V-1 sont tirés. Quatre ont atteint le sud de l’Angleterre et un seul, qui a atterri à Bethnal Green, a fait six victimes. Les armes de dieu verset. Le 15 juin, la tentative est répétée, cette fois avec succès : 244 bombes volantes sont larguées, 45 d’entre elles s’écrasent après leur lancement, d’autres sont abattues par la RAF et les canons anti-aériens, mais 73 atteignent leur cible : Londres.

Face à la situation, Churchill prend rapidement des mesures : nouvelles ceintures anti-aériennes, davantage de radars et de ballons captifs, et bombardements sur les bases de lancement et les dépôts de V-1 identifiés en France. Cependant, ce qui a réellement mis fin à la tragédie des 100 à 200 morts par V-1 par jour est l’avancée des troupes alliées en France, car même après avoir perdu leurs rampes de lancement au sol, les Allemands ont utilisé le Heinkel 111 comme porteur de bombes.

Au total, 8 892 V-1 ont été tirés depuis le sol et 1 600 depuis les airs. Parmi ceux-ci, 3 000 ont manqué l’Angleterre en raison de défauts mécaniques ou opérationnels. Les chasseurs en ont abattu 1 847, les canons antiaériens 1 878 et les ballons captifs 231. Sur les 3 531 qui ont échappé aux défenses, seuls 2 419 ont atteint leur cible, tuant 6 184 personnes et endommageant ou détruisant des milliers de maisons.

Le difficile voyage du V-2 et de la fusée A-4.

Des expériences de fusées avaient été menées dans la banlieue nord de Berlin depuis les années 1920 et 1930, et dans le nouveau Wehrmatch, le colonel Dornberger choisit le jeune et prometteur Werner von Braun pour son groupe de fusées expérimentales à Kummersdorf.

Après le vol de quelques kilomètres de l’une de ces fusées en 1934, les autorités ont considéré que le sujet était secret et ont déplacé le site d’essai à Peenemunde et sur l’île isolée d’Usedom. En 1938, des travaux sur des fusées d’une tonne sont en cours et, en 1939, avec la guerre et la priorité accordée à la recherche militaire, Dornberger reçoit des fonds supplémentaires.

Le 3 octobre 1942, débutent les essais de la fusée A-4, une fusée de 12 tonnes avec une portée de 320 kilomètres et une tête explosive d’une tonne – le futur V-2.

Avec les revers de la guerre, le projet perd sa priorité absolue. Les armes des vikings wikipedia. Dornberger et Von Braun décident alors de rencontrer personnellement Hitler et le ministre de l’Armement Albert Speer, après quoi, le 25 juillet 1943, un nouvel élan est donné à sa production.

Un retard très important a été causé par le RAF Bomber Command ; en mai 1942, Peenemönde a été reconnu depuis les airs pour la première fois, et le 23 juin 1943, des photographies ont été prises de ce qui a été identifié comme d’énormes roquettes. La réponse a été écrasante et, le 17 août, 597 bombardiers (dont 40 ne sont pas retournés à leur base) ont rasé la base allemande, tuant 735 personnes, dont des techniciens, des scientifiques et des ouvriers.

Les installations sont transférées plus à l’est, à Blizna en Pologne, et la production de l’A-4 est transférée dans une usine souterraine à Nordhausen. Néanmoins, les Britanniques continuèrent à progresser vers la découverte de l’A-4, car en juin 1944, une fusée hors de contrôle tomba à Backebo, en Suède neutre, et les Suédois non seulement autorisèrent la RAF à prendre des photos, mais  » échangèrent  » l’épave contre plusieurs pièces d’équipement radar et des systèmes de guidage de tirs anti-aériens.

A l’automne 1944, l’A-4 était prêt, et les mêmes antagonismes sur ses emplacements que pour le V-1 se produisirent. Dès décembre 1942, les officiers et ingénieurs de Peennemünde effectuent une reconnaissance du nord-est de la France et choisissent deux sites : l’un dans la forêt d’Eperlecques près de Watten, l’autre près de Wizerner.

L’organisation Todt, le service de construction militaire allemand, ainsi que 6 000 ouvriers des pays occupés, commencent la construction : Les armes du grand vide. Les énormes travaux ne sont pas passés inaperçus et l’armée de l’air alliée, soupçonnant un lien avec une arme secrète allemande, a consulté des ingénieurs civils sur le moment critique pour bombarder de tels travaux : l’attaque devait avoir lieu lorsque le béton nouvellement installé n’avait pas eu le temps de sécher.

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Le 27 août 1943, 185 forteresses volantes VIII de l’US Air Force ont détruit tout ce qui avait été construit autour de Watten. Les Allemands, tenaces, ont nettoyé les décombres et ont commencé à reconstruire, mais seulement comme une usine d’oxygène liquide nécessaire aux fusées. Grâce à de nouvelles méthodes de construction, Watten a résisté aux assauts du 617e escadron de la RAF et de ses énormes bombes sismiques « Tallboy ».

L’apparence du V-2 est très similaire à celle des missiles intercontinentaux les plus modernes d’aujourd’hui. Leur taille énorme en faisait une cible visible sur leur site de lancement.

Le 18 juillet 1944, Hitler a préféré les petits emplacements mobiles aux bunkers lourds, et les travaux ont été abandonnés, à l’exception de petites activités visant à rendre la reconnaissance alliée plus difficile.

Pour attaquer ces silos, les Américains utilisaient des B-17 chargés de 11 250 kilogrammes d’explosifs. Après avoir décollé et s’être dirigé vers la cible, le pilote sautait en parachute et le B-17 était télécommandé depuis un autre avion jusqu’à ce qu’il atteigne la cible. Après des résultats médiocres, le projet « Beaver » du 388th Knettishall Bombardment Group est interrompu par l’explosion en vol d’un des appareils au-dessus de l’estuaire de Blyth, sur le sol britannique, qui cause d’énormes dégâts. Le pilote, qui n’avait pas encore sauté, était le lieutenant Kennedy, frère du futur président américain.

Après sa capture par les troupes alliées, le silo de Watten a été utilisé comme cible par les avions américains. Aujourd’hui, elle est privée et ouverte aux touristes. Les cratères des bombes « Tallboy » subsistent encore dans les environs.

La première attaque sur Watten a nécessité le choix d’une base alternative pour les V-2 à la carrière de Wizernes, protégée par un dôme en béton d’un million de tonnes et perforée par de nombreux grands tunnels et chambres. La construction a commencé en novembre 1943 et a résisté aux bombardements conventionnels à partir de mars 1944.

Le 17 juillet 1944, le 617e escadron de la RAF, dirigé par son légendaire capitaine de groupe Chesire, est de nouveau passé à l’action et, avec ses bombes sismiques, il a détruit la carrière et bouché les tunnels. Les travaux sont suspendus et Wizernes abandonnée. La commission d’experts britannique, dirigée par le colonel Sanders, a également visité Wizernes et Watten et a constaté que les dommages étaient suffisamment graves pour les rendre inutilisables à jamais. Les armes v rising. Aujourd’hui, Wizernes reste tel qu’il a été abandonné en 1944, la carrière étant utilisée comme clôture de champ de tir.

L’échec des grandes installations

Deux bunkers de « première ligne » ont été construits sur la péninsule de Coraccotin, près de la Normandie, dont l’un, celui de Sottevast, devait abriter les fusées A-4. Il a été observé pour la première fois à la fin de 1943 et bombardé en février 1944. Les armes vikings. Lorsqu’il a été occupé par les troupes alliées, il était loin d’être complet et la Commission britannique l’a omis dans ses études.

L’échec des grandes installations, tôt ou tard localisées et détruites, contraste avec le succès total des petites bases mobiles privilégiées par le général Dornberger. Quarante-cinq de ces unités devaient être employées entre Caiais et Cherbourg, mais les forces alliées ont occupé la région, et ces zones de largage ont été successivement soumises à l’élan de l’avancée anglo-américaine. Enfin, à l’automne 1944, le Groupe Nord est formé pour attaquer Londres, et le Groupe Sud est formé pour les opérations contre des cibles françaises et belges.

Le 7 septembre 1944, un détachement SS arrive soudainement dans le quartier de Wassenaar à La Haye (Pays-Bas) et ordonne l’évacuation des rues Konijnelaan, Koekoekslaan et Lijsterlaan dans les deux heures. Des câbles étranges ont été posés, et le lendemain matin, six véhicules sont arrivés avec deux énormes roquettes A-4.

À six heures et demie du soir, les deux premiers V-2 sont lancés contre l’Angleterre. Dix minutes plus tard, ils atterrissent sans prévenir sur Stavelv Road à Chiswick, tuant trois personnes et en blessant dix autres.

À sept heures et demie, les équipes de lancement avaient disparu des rues de La Haye. Les armes vivantes. Le gouvernement britannique, tout en soupçonnant l’existence des V-2, ne reconnaît pas leur utilisation avant novembre et, comme il n’y a pas de défense contre eux jusqu’à cette date, répand la rumeur d' »explosions de gaz », même si des groupes de résistance néerlandais ont fait parvenir à Londres la véritable cause des dégâts.

À partir de ce moment et jusqu’au printemps 1945, les Allemands ont tiré leurs V-2 depuis les rues de La Haye, en variant constamment les sites et en disparaissant immédiatement après le lancement. La RAF a attaqué La Haye presque quotidiennement pendant cette période, mais sans autre résultat que d’entraver les transports et les communications allemands. Les V-2 n’ont pas été endommagés, mais les citoyens de La Haye ont payé un lourd tribut : le 3 mars 1945, « par erreur », 69 tonnes de bombes de la RAF ont été larguées sur La Haye. 69 tonnes de bombes de la RAF ont tué des centaines de civils néerlandais.

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À Londres, les V-2 tuent 2 754 personnes et en blessent 6 523 autres, causant d’importants dégâts matériels, avant que 150 hommes du groupe Nord ne se replient vers l’est en emportant 60 autres roquettes.

Anvers, par exemple, a reçu 924 roquettes pendant l’hiver 1944, alors que pendant la même période, la capitale britannique n’en a subi « que » 447. D’autres chiffres peuvent également témoigner de l’efficacité des armes V : chaque V-1 coûtait 250 000 pesetas, et chaque V-2, deux millions et demi de pesetas, tandis qu’un bombardier Lancaster, avec son équipage irremplaçable, coûtait quelque sept millions et demi de pesetas. Toutes les armes ac valhalla. En outre, dans l’offensive aérienne contre les V-1 et V-2, 450 avions avec 2 900 équipages ont été perdus, larguant 118 000 tonnes de bombes.

Les Américains s’intéressent aux fusées

À la fin de la guerre, les Alliés disposaient de nombreuses informations sur les armes V, mais la division de la défense aérienne du SHAEF (Supreme Headquarters Allied Expeditionary forces) voulait observer la manipulation et le lancement des fusées A-4.

Il utilise les près de huit mille prisonniers allemands appartenant à la section des fusées, dont le général Dornberger et Von Braun. L’opération « Backfire » se déroule à Artenwalde, dans l’Allemagne occupée par les Britanniques, après une recherche massive de tous les éléments nécessaires dans l’Allemagne chaotique de l’après-guerre. Après un premier échec le 1er octobre 1945, une série de lancements débute le lendemain, en présence d’observateurs britanniques, américains, français et russes.

Ce sont les Américains qui se sont montrés les plus intéressés par le projet. Lorsque leurs troupes ont occupé l’usine de V-2 de Dordhausen, dans la zone qui devait être rendue aux Russes, elles ont saisi plus de 100 fusées A-4 avant la remise officielle du territoire. Tous les techniciens et spécialistes allemands se sont vus proposer de s’installer avec leur famille aux États-Unis et ont obtenu la citoyenneté après trois ans de bonne conduite ». Whire Sands, dans le désert de l’Arizona, a été le site de 63 lancements de fusées entre 1945 et 1951, dont le dernier a parcouru une distance de 210 kilomètres.

Les bombes-suicides V-3 et V-4 de courte durée.

En mai 1943, Albert Speer fait un rapport à Hitler sur les expériences de développement d’un canon à longue portée et à charges multiples. Il s’agissait d’un tube de plus de cent mètres de long dans lequel le projectile était propulsé par une série de charges disposées latéralement, activées électriquement de manière séquentielle.

La zone du « projet numéro 51 » a été fixée à Marquise Minoyeeques dans la France occupée, à 150 kilomètres de Londres. Ils y ont construit 10 conteneurs, chacun avec cinq tubes, avec le travail de plus de 5 000 hommes. En septembre 1943, l’infatigable reconnaissance photographique aérienne de la RAF découvre les travaux, qui commencent à être bombardés en novembre. Cependant, les travaux se poursuivent et en mai 1944, des portées de 50 kilomètres sont atteintes avec les nouveaux canons.

Le 6 juillet 1944, le 617th Cheshire Squadron, avec un coup direct de ses bombes dévastatrices « Tallboy », met fin au projet. Le mois suivant, Minoyecques est occupée par les Alliés et visitée par la Commission du Colonel Sanders, qui la décrit comme une « menace pour la sécurité britannique ».

En 1944, le S.S. Jagedverbande commandé par Otto Skorzeny comprenait des spécialistes des formes les plus variées de la guerre. On a fait appel à eux lorsque le projet d’un V-1 piloté jusqu’à sa cible par un kamikaze a été évoqué.

L’idée de kamikazes allemands ne plaît pas à Hitler, qui préfère préserver la vie du pilote en le faisant sauter à une centaine de mètres de la cible. Dans le dos du nouveau gouvernement français, Churchill a ordonné son démantèlement le 9 mai 1945 ; aujourd’hui, il ne reste que des ruines et des entrées de tunnel bloquées.

Trois ingénieurs et 15 techniciens ont achevé un prototype en dix jours, et après deux échecs, la courageuse pilote d’essai Hanna Reitsch a réussi un vol avec son V-1 après qu’il ait été lancé depuis un avion Heinkel 111 en vol.

Trente pilotes de la 5. 5. et de la 60 Luftwaffe rejoignent le projet, qui sera abandonné en 1945 par manque de carburant. Les armes V sont arrivées trop tard pour éviter le désastre allemand.

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