Kawanishi N1K Kyofu

De la conception de cet excellent hydravion de combat est né le Shiden, l’un des meilleurs chasseurs japonais de la guerre.

Le Kyofu (vent puissant), connu sous le nom de Rex dans le code de reconnaissance allié, a été construit pour défendre les îles sous contrôle japonais où il n’y avait pas de piste d’atterrissage.

Les décisions prises par les concepteurs concernant la propulsion, qui devait à l’origine comporter deux hélices bipales contrarotatives, ont entraîné une durée de développement excessivement longue et les problèmes liés à cette solution n’ont jamais été résolus, au point que l’on est finalement revenu à une hélice tripale normale.

L’avion était très bien entretenu sur le plan aérodynamique, au point d’offrir des performances de chasseur terrestre, mais lorsqu’il fut enfin prêt, le Japon avait perdu les îles qu’il devait défendre.

Le Kawanishi N1K Kyofu était un hydravion monoplan à aile basse avec moteur radial, flotteur principal central et stabilisateurs latéraux.

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Principales variantes du Kawanishi N1K Kyofu

Cette page et les variantes décrites ici font référence aux versions Kyofu et hydravion de l’avion ; les avions « terrestres » Shiden et Shiden Kai sont décrits dans un article séparé.

  • N1K1 : variante standard d’hydravion, utilisée à partir de 1943.
  • N1K2 : cette abréviation fait référence à la conception d’une variante avec un moteur plus puissant, qui n’a jamais été construite.

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