Chiens antichars soviétiques

Article courtoisie de Liber Prieto, publié à l’origine dans son livre Curiosidades de la Segunda Guerra Mundial. Si vous souhaitez soutenir son travail, vous pouvez acheter son livre en cliquant ici.

Dans ce chapitre, nous aborderons l’utilisation controversée et inefficace de chiens avec des explosifs antichars pendant la Seconde Guerre mondiale. Les chiens, généralement des bergers allemands, étaient connus sous le nom de chiens de bombe, chiens de mine ou chiens antichars.

Ils étaient entraînés à porter des explosifs attachés à leur corps et à se diriger vers les chars ennemis, où ils étaient impitoyablement détonés. Naturellement, l’issue a été fatale pour les pauvres animaux. Ce type d’armement animal était initialement utilisé par les Russes.

À la suite d’une décision de 1924 autorisant les chiens à assister l’armée, une école de dressage de chiens a été créée à Moscou. Les militaires ont recruté des maîtres-chiens de la police, des chasseurs, des vétérinaires et des dresseurs de cirque.

Une douzaine d’écoles ont été fondées après le succès de la première et la division de dressage des chiens en Union soviétique a été créée. Au début, les chiens ont été entraînés à transporter des fournitures, à identifier des mines et à sauver des personnes, tâches dans lesquelles les chiens ont prouvé leur valeur. Jusqu’à présent, tout va bien.

Mais au début des années 1930, quelqu’un a décidé que c’était une bonne idée de transformer le meilleur ami de l’homme en une arme anti-char. Trois de ces écoles ont ensuite commencé à dresser des chiots dans ce but cruel.

Au début, on leur apprend à porter une bombe jusqu’à un char ennemi, à la larguer et à s’en éloigner à toute vitesse. Mais il a ensuite été décidé que la bombe serait attachée à leur corps et qu’elle serait déclenchée par une télécommande ou une minuterie, car il était plus facile de former les chiens à cette tâche.

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Malgré les efforts déployés, de nombreuses raisons expliquent pourquoi ces méthodes ne fonctionnent pas comme elles le devraient. Dans le cas où le malheureux animal devait lâcher la bombe, il devait tirer un ruban avec ses dents pour la libérer. C’était manifestement une tâche difficile pour l’animal, aussi revenaient-ils souvent sans lâcher la bombe.

Deuxièmement, dans le cas de la détonation à distance, il faut noter que les détonateurs de l’époque étaient très chers, le choix s’est donc porté sur des minuteurs peu sophistiqués. Cela posait un problème très grave : si le chien revenait en portant la bombe, il pouvait facilement tuer toutes les personnes présentes au point de retour.

Mais même si la bombe réussit à passer sous le char, lorsque celui-ci est en mouvement, la bombe explose sans causer de dégâts au char ennemi, à moins que le timing soit parfait, ce qui est très difficile.

Les Soviétiques ont donc abandonné ces approches du problème et ont élaboré un nouveau plan. Au lieu de lâcher la bombe, les explosifs seraient attachés aux chiens. Lorsque les chiens passaient sous le réservoir, la bombe explosait, tuant le chien et endommageant le réservoir.

Pour les pauvres animaux, comme si la mort n’était pas assez cruelle, ils ont été soumis à un entraînement pas très agréable. On les laissait sans nourriture, puis la nourriture était placée sous un réservoir, pour leur faire croire que sous les réservoirs, ils trouveraient toujours de la nourriture.

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Après un certain temps, l’opération a été répétée, en ajoutant les bruits assourdissants typiques des champs de bataille de la Seconde Guerre mondiale, afin que les chiens ne soient pas effrayés au moment d’entrer en action.

Les chiens antichars sont entrés en service en 1941, lorsque les forces du Troisième Reich ont pénétré en territoire soviétique dans le cadre de l’opération Barbarossa. Trente chiens explosifs ont fait leurs débuts dans cette stratégie : ils étaient si inefficaces que les soldats russes responsables ont été accusés de les avoir simplement abattus. Le problème est que certains des chiens ont refusé de passer sous les chars ennemis sur le champ de bataille.

L’ennemi leur tirait dessus et cela ne s’est pas produit à l’entraînement : les chiens n’étaient naturellement pas disposés à se mettre sous un énorme char qui essayait de les tuer. L’espoir de trouver de la nourriture n’était pas une motivation suffisante pour ces animaux intelligents.

Lorsque les chiens ont été tués avant d’avoir pu atteindre la position idéale pour exploser, leurs corps ont été récupérés par les Allemands, qui ont également réussi à analyser les bombes et à les copier. Mais la vérité est qu’ils n’en tireraient pas grand avantage et, en fait, la Wehrmacht considérait ce système comme totalement inefficace. Et les Allemands avaient raison.

Il convient de noter qu’il y avait un problème très ironique et grave pour les Soviétiques : les chiens antichars étaient entraînés sur des chars russes, et non sur des chars allemands. De toute évidence, les carburants utilisés étaient différents et certains chiens ont reniflé le carburant utilisé pour identifier les chars, si bien qu’ils ont fini par exploser dans les chars soviétiques eux-mêmes. Grosse erreur.

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Bien que leur efficacité soit minime, cela n’a pas empêché les chiens russes de détruire certains chars, notamment lors de la bataille épique de Koursk, où 16 chiens ont détruit 12 chars allemands. C’était probablement la performance la plus réussie de ces pauvres chiens.

Les Russes ont par la suite affirmé que 300 chars avaient été détruits par le commandement canin, mais de nombreux historiens remettent en question ce chiffre important, affirmant qu’il s’agissait très probablement d’une invention du gouvernement russe pour justifier le programme lui-même et la mort de tant d’animaux avec des résultats aussi médiocres.

Utiles ou non, ils sont de moins en moins utilisés au fur et à mesure de la Seconde Guerre mondiale, notamment à partir de 1942.

Malheureusement, les chiens n’étaient pas les seuls animaux utilisés comme armes. On a également tenté d’élever des oiseaux, des chats et des souris porteuses de bombes. Malheureusement, les animaux ont été appelés à participer de force et de façon kamikaze à la Seconde Guerre mondiale.

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