Walt Disney et la Seconde Guerre mondiale

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Donald Duck et Mickey Mouse étaient plus que de simples personnages de dessins animés. Les studios Disney ont utilisé leurs personnages mythiques pour véhiculer une propagande patriotique et éduquer les Américains sur leurs ennemis ;

Les animateurs eux-mêmes ont été engagés pour concevoir des insignes et des dessins à apposer sur les unités et les équipements militaires. Donald Duck criant « Heil Hitler ! » tout en levant le bras droit dans le salut nazi.

Sur son bras gauche, il porte un brassard à croix gammée, comme le font fidèlement tous les autres personnages du « Pays des Nutzis » d’Adolf Hitler, où les « Nutzis » ont même réussi à faire des arbres des croix gammées et des nuages des croix gammées en hauteur.

Nous sommes dans un endroit où il n’y a presque plus rien à manger, ce qui ne semble pas importer au coq chargé de dire bonjour avec un sincère « Heil Hitler ! » chanté comme si ce n’était rien. Le pauvre Donald passe ses journées à travailler dans une usine de munitions sous la stricte surveillance des soldats Nutzi. Donald doit crier « Heil Hitler ! » pendant sa journée de travail et ses mains manipulent les munitions de plus en plus vite jusqu’à atteindre une cadence folle.

Donald Duck finit par se réveiller de ce mauvais rêve et se rend compte qu’il dort en fait dans un lit confortable, en pyjama avec les étoiles et les rayures du drapeau américain : « Oh mon Dieu, je suis heureux d’être un citoyen des États-Unis d’Amérique ! – « Je suis certainement heureux d’être un citoyen des États-Unis d’Amérique » est la dernière phrase de ce court-métrage.

Le court-métrage de la Seconde Guerre mondiale « Der Führer’s Face » (« Le visage du Führer ») peut être visionné sur YouTube dans la langue originale. Il s’agit d’un document historique.

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Outre Donald, Mickey Mouse, Bambi et même Pluto ont été des personnages récurrents de la machine de guerre américaine pendant la Seconde Guerre mondiale.

Dès décembre 1941, juste après l’attaque japonaise sur Pearl Harbor, des représentants de l’armée américaine avaient discuté avec Disney de la transformation d’une partie des studios en fortifications défensives qui seraient utilisées pour aider à protéger une usine d’avions voisine. La marine a également contacté les studios et leur a demandé de réaliser des films d’animation pour former ses marins.

Les contrats se sont enchaînés les uns après les autres. En mai 1942, le canard le plus célèbre du monde rejoint l’armée dans « Donald Gets Drafted ».

Dans un autre court-métrage intitulé « The Spirit of ’43 », Donald montre aux Américains combien il était important de remplir leurs obligations fiscales, afin qu’elles soient payées à temps et dans leur intégralité. Selon le court, leur argent était nécessaire de toute urgence pour la guerre, car « les impôts permettront à la démocratie de perdurer » et « chaque dollar gaspillé pour quelque chose dont vous n’avez pas besoin est un dollar dépensé pour aider les nazis ».

Sur YouTube, vous pouvez regarder (en O.V.) le court-métrage de la Seconde Guerre mondiale « Donald Gets Drafted ».

Deux tiers des Américains allaient au cinéma chaque semaine et aimaient les personnages de Disney. Dans l’un de ces courts métrages, Mickey et Minnie expliquaient que même la conservation de l’huile de cuisson était essentielle à la victoire (le pauvre Pluto finissant par accepter patriotiquement cette situation).

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Donald Duck n’a cessé de se mettre en avant, allant même jusqu’à détruire à lui seul une formation entière d’avions japonais dans « Commando Duck » (même si c’était presque par hasard).

Sur YouTube, vous pouvez regarder « Commando Duck » en version originale – l’un des courts métrages les plus curieux de la Seconde Guerre mondiale (en O.V.) !

Les studios Disney ont produit plus de 62 000 mètres de film entre 1942 et 1943, soit cinq fois la production de la société en temps de paix. À la surprise de beaucoup, Walt Disney ne s’est pas concentré uniquement sur les courts métrages. Les personnages de Disney ont défendu les mérites des obligations de guerre dans des bandes dessinées, etc.

Tous les personnages de Disney ont été mobilisés et même Bambi est allé combattre les forces de l’Axe. Les films et les bandes dessinées étaient essentiels pour garder le moral. Non seulement ils servaient à ridiculiser l’ennemi, mais ils permettaient également au public de s’évader pendant quelques minutes de la misère de la guerre. Walt Disney a injecté du courage dans la population civile et militaire américaine.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Disney a également fourni de la propagande politique pour les Américains à la maison ainsi que pour les militaires combattant sur les lignes de front.

En 1943, « Education for Death : The Making of the Nazi » a été publié. Le ton du film était sérieux et ne comportait pas le ton blagueur fourni par Donald ou Pluto dans d’autres courts métrages. Des scènes choquantes ont été utilisées pour décrire la façon dont les enfants étaient éduqués dans l’Allemagne nazie pendant le Troisième Reich.

Ce court métrage montre comment les nazis ont encouragé la haine et la participation des jeunes Allemands à l’effort de guerre nazi. Le message est le suivant : le pauvre Hans, le protagoniste du court-métrage d’animation, n’a pour seul but dans la vie que de mourir sur le front à la poursuite du Reich de mille ans.

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Les concepteurs qui, jusqu’à récemment, dessinaient Bambi et Blanche-Neige sont passés à la conception d’emblèmes de chars, de bombardiers et de cuirassés. En outre, de nombreux soldats ont décoré leurs chars et leurs combattants avec des images de Mickey, Donald et Pluto. Il s’agissait de symboles du mode de vie américain, de la liberté et de la démocratie, menacés par l’ennemi. Il a même été dit que « Mickey Mouse » était un mot de passe utilisé par les forces alliées lors du débarquement en Normandie.

Cependant, une fois la Seconde Guerre mondiale terminée, les courts métrages d’animation et autres éléments de propagande ont été oubliés dans les tiroirs des studios Disney, où ils ont pris la poussière pendant des décennies. La vérité est qu’il y avait toutes les raisons de tourner la page. Une nouvelle ère avait commencé, et Disney ne voulait pas s’enfoncer (et ainsi sauver des opportunités commerciales) dans les nouveaux marchés gagnés en Europe.

Pour cette raison, il a fallu attendre 50 ans avant que Donald Duck ne soit décoré pour ses services durant la Seconde Guerre mondiale. En 1984, pour célébrer l’anniversaire du célèbre canard, l’armée américaine lui a témoigné sa gratitude en lui accordant le grade de sergent (et en lui permettant de retourner à la vie civile).

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