L’internement des Japonais aux États-Unis.

Une photographie saisissante en effet : trois petits enfants derrière une clôture de barbelés. L’internement des japonais au canada. Derrière eux, un terrain sec et plutôt inhospitalier. Sans contexte, cet instantané pourrait appartenir à n’importe quelle région déchirée par la guerre où les droits de l’homme brillent par leur absence ;

Mais la vérité est que ce sont trois enfants américains. Plus précisément, les Américains d’origine japonaise, enfermés dans des camps d’internement pour la seule raison qu’ils avaient des ancêtres ou des parents originaires d’un pays en guerre contre les États-Unis d’Amérique.

Lorsque les Japonais ont bombardé Pearl Harbor le 7 décembre 1941, ce ne sont pas seulement les dizaines de milliers de blessés et de morts de l’attaque qui en ont subi les conséquences. Les Américains d’origine japonaise ont été confrontés à une chasse aux sorcières sans précédent.

Le 19 février 1942, le président Franklin D. Roosevelt adopte le Ordre exécutif 9066, qui autorise la déportation de toute personne d’origine japonaise (dont beaucoup sont nés aux États-Unis) vivant à proximité des « zones militaires » de la côte ouest (y compris la Californie, certaines parties de l’Arizona, de l’Oregon et de Washington), pour des raisons de sécurité nationale.

En pratique, cela signifie qu’entre 110 000 et 120 000 Américains d’origine japonaise sont retirés de leurs foyers et réinstallés d’abord dans des « centres de rassemblement », puis dans des « centres de réinstallation » (ou camps d’internement, comme on les appelle plus communément), où ils passeront le reste de la Seconde Guerre mondiale ;

Les photos de cet article montrent certains des internés et les conditions qu’ils ont endurées. Bien que certains des détenus photographiés apparaissent souriants, nous ne pouvons pas supposer que cela soit dû à un quelconque degré de satisfaction vis-à-vis de leur situation, car, comme nous le verrons plus loin, celle-ci n’était pas exactement facile ou agréable.

L’hippodrome de Santa Anita à Arcadia, en Californie, est temporairement transformé en « centre d’accueil » pour les déportés américains d’origine japonaise, comme on peut le voir sur la photo ci-dessus.

Le légendaire acteur de Star Trek George Takei a déclaré qu’il n’oublierait jamais le jour où lui et sa famille sont arrivés au « centre », avec sa mère en larmes alors qu’ils étaient traités comme un peu plus que du bétail. Il a déclaré qu’à l’époque, ils étaient contraints de vivre dans des baraquements sales ressemblant à des écuries pendant des semaines, car le camp d’internement où ils devaient être transférés en Arkansas n’était jamais terminé.

Le train photographié à Pasadena attend de transporter des Américains japonais vers leur camp d’internement dans le désert de Mojave. Les autorités militaires ont supervisé l’expulsion, s’assurant que tout se passait bien et que tout le monde respectait l’ordre de réinstallation.

Hatsuye Egami a écrit dans son journal : « Depuis hier, nous, les Japonais de Pasadena, avons cessé d’être des êtres humains : nous ne sommes plus des numéros ou des choses. Les miens ne s’appellent plus Egami, mais 23324. Tous les sacs à dos et les valises sont étiquetés avec ce numéro. Même sur nos poitrines pendent des étiquettes avec ce numéro – 23324 ! De nouveau mon cœur est tourmenté par un sentiment triste et tragique ! ».

Sur la photo ci-dessus, une femme salue ses compagnons d’infortune derrière des barbelés au centre de rassemblement de Santa Anita. Ces centres, souvent situés sur des champs de courses, ont été créés pour « héberger » les déportés américains en attendant que les camps permanents soient achevés sur des zones continentales isolées. La femme dans le train et les autres déportés dans le train avec elle étaient en route pour l’un de ces camps.

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Sur cette photographie, nous voyons des familles entières se serrer les unes contre les autres avec le peu de biens qu’elles avaient été autorisées à transporter. Ils n’avaient généralement qu’une semaine pour tout emballer et ne pouvaient emporter que des ustensiles de cuisine et quelques vêtements. Les déportés ne connaissaient pas leur destination et ne savaient pas non plus combien de temps durerait le voyage.

Sur la photo ci-dessus, on peut voir une file d’Américains d’origine japonaise au centre de rassemblement de Santa Anita, attendant d’être transportés vers les camps d’internement définitifs.

Bien qu’ils aient été escortés et organisés par les militaires, la grande majorité d’entre eux ont obtempéré sans résistance. Avant que la déportation ne commence, les autorités religieuses et politiques japonaises avaient déjà été raflées et déportées sans être autorisées à informer leurs familles de leur sort.

Cette dernière photo montre l’intérieur des baraquements du centre de rassemblement de Salinas (Californie). Construit sur le site d’un champ de foire, le centre accueillait 3 600 déportés à tout moment. Forcés de quitter leur maison, les membres de familles entières ont dû s’entasser dans des installations comme celle que l’on voit ici.

Des camps d’internement (comme celui-ci à Minidoka, Idaho) ont été construits dans des régions éloignées. Entourés de barbelés et de patrouilles de gardes, les camps sont conçus pour être autosuffisants, avec des hôpitaux et des écoles sur place, car aucun déporté n’est autorisé à sortir à tout moment. Les conditions de vie dans le camp étaient assez mauvaises, et des épidémies de dysenterie et de fièvre typhoïde se déclaraient souvent.

Bien que, dans un sens, leur propre pays les ait trahis, les membres déportés des Boy Scouts et de la League of America ont continué à célébrer le Memorial Day, comme on peut le voir sur la photo ci-dessus. Les Américains d’origine japonaise ont longtemps participé à l’armée américaine, jusqu’à la Seconde Guerre mondiale.

Surréaliste, par exemple, est le cas du soldat Sadao Munemori, qui a reçu la médaille d’honneur à titre posthume en 1945 pour ses services, la plus haute décoration qu’un militaire puisse recevoir. La nouvelle a été annoncée à sa mère au camp de Manzanar où elle était détenue.

Je suis un Américain », peut-on lire sur la pancarte affichée dans ce magasin appartenant à des Américains d’origine japonaise, un jour seulement après l’attaque surprise de Pearl Harbor. Sa réaction rapide ne lui a guère servi.

Suite à l’ordre d’expulsion, le magasin a été fermé et son propriétaire, comme des milliers de ses concitoyens, s’est retrouvé dans un camp d’internement. De nombreux déportés ont été contraints de vendre rapidement leurs maisons et leurs entreprises, subissant ainsi de lourdes pertes financières.

En 1943, les détenus du camp âgés de plus de 17 ans doivent prêter serment d’allégeance aux États-Unis. Un tel serment exigeait une renonciation expresse à l' »allégeance » à l’empereur. Plus d’un déporté a demandé comment il pouvait abjurer alors qu’il n’avait jamais prêté allégeance à Hiro Hito.

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Il était très ironique de devoir prêter serment d’allégeance la main sur la poitrine en regardant le drapeau national d’un pays qui les tenait sous un strict contrôle militaire.

La presse californienne (la photo montre le titre au milieu des exclamations « Expulsion de tous les Japs de Californie ! ») annonce la déportation de toutes les personnes d’origine japonaise vivant en Californie. Pour certains, ce n’était rien de plus qu’un geste populiste, étant donné que le sentiment antijaponais était très fort après Pearl Harbor et la guerre dans le Pacifique.

Le Los Angeles Times est allé jusqu’à publier qu’un serpent était un serpent, quel que soit l’endroit où l’œuf avait éclos et que, par conséquent, un Américain d’origine japonaise, né de parents japonais, deviendrait un Japonais et non un Américain. Il a également affirmé que, par conséquent, bien que le traitement préventif radical puisse être injuste, c’était la bonne chose à faire lorsqu’il était en guerre contre sa « race ».

Dans les camps d’internement et les centres de rassemblement, comme celui de Santa Anita, les nouveaux arrivants sont vaccinés pour tenter de minimiser les épidémies de variole et de typhoïde. Malgré cela, plus d’un interné a souffert de problèmes de santé à la suite de son expulsion.

Certains sont même morts à cause des mauvaises conditions sanitaires. Il convient de noter que jusqu’à 25 personnes étaient entassées dans des espaces conçus pour 4 personnes seulement. Si l’on ajoute à cela, par exemple, des facteurs tels que le climat extrême des zones des camps d’internement, il n’est pas difficile d’imaginer les problèmes de santé résultant de telles conditions.

Plus de la moitié des détenus des camps de réinstallation, comme on peut le voir sur cette photo prise à Heart Mountain, étaient des enfants. Victimes, comme toujours, innocentes victimes des conflits de leurs aînés.

Même avant Pearl Harbor, dans les régions plus agricoles, le sentiment anti-nippon était visible (et de nombreux fermiers blancs étaient ravis que leurs concurrents soient relégués dans des camps d’internement). L’animosité envers les Japonais n’a fait que croître après l’attaque surprise de la base américaine de Pearl Harbor.

Sur cette photo, on voit un agriculteur découragé (portant un pin’s du drapeau américain sur sa veste) attendant d’être enregistré au bureau d’expulsion. Nombre de ces agriculteurs âgés vivaient aux États-Unis depuis plus de 50 ans.

En raison des déportations, de nombreux Américains d’origine japonaise ont perdu leur ferme ou (dans le cas de nombreux immigrants plus âgés qui n’étaient pas propriétaires fonciers) leur droit de travailler sur des terres louées à d’autres. Aucune exception n’est faite pour l’âge : jeunes et vieux sont déportés.

La photo ci-dessus a été prise pendant la saison des pluies au centre de réinstallation d’Arkansas. Le mauvais temps n’était qu’une des épreuves que les internés devaient endurer (chaleur et poussière dans le désert ou froid extrême dans les hivers de montagne).

Le camp de Jérôme était construit au milieu d’un marécage, les cas de malaria n’étaient donc pas surprenants, dans un environnement idéal de boue et d’humidité. Le camp de Jérôme avait également la réputation douteuse d’être le seul établissement où les détenus étaient attaqués par des civils locaux.

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Lors d’un incident, un fermier a tiré sur deux internés qui travaillaient parce qu’il pensait qu’ils s’échappaient. Lors d’un autre incident, un soldat américano-japonais a été abattu alors qu’il rendait visite à des proches dans le camp. Une autre fois, un garde a tiré et blessé trois enfants parce qu’ils lui avaient jeté des pierres.

Nous voyons ici la construction d’un camp d’internement sur un terrain appartenant à une réserve indienne dans le Colorado. Le conseil des Amérindiens s’est opposé au camp, car ils ne voulaient pas faire partie d’un plan visant à recréer les schémas négatifs qu’ils avaient autrefois subis dans leur propre peau. Cependant, ils devaient se conformer aux ordres des hiérarchies supérieures.

Dans la plupart des cas, les baraquements sont construits à la va-vite, sur la base de plans militaires de base, avec peu d’espace pour l’intimité ou le confort des familles internées.

Cette photo a été prise dans une école de San Francisco peu avant le début des déportations massives de Japonais américains. Des photos comme celles-ci témoignent du patriotisme et de l’innocence des plus jeunes enfants.

Sur cet instantané, on voit plusieurs déportés monter dans le train avec leurs quelques possessions en direction du camp d’internement de Manzanar. Harold Icke lui-même, le secrétaire à l’intérieur, a reconnu que l’appellation « centres de réinstallation » cachait en réalité de véritables camps de concentration.

Si vous regardez une photo comme celle ci-dessus, vous pouvez voir à quel point les camps d’internement des Américains d’origine japonaise étaient éloignés du reste de la population.

Les enfants, les bébés, les personnes âgées, les vétérans de la Première Guerre mondiale, les handicapés mentaux, les orphelins, etc., doivent tous se conformer à l’ordre d’expulsion de 1942, sans exception.

Même les enfants japonais adoptés par des familles américaines blanches ont été déplacés dans les camps. Une fois dans les camps, les internés ont dû vivre presque toujours dans une quasi-absence d’intimité (voir la photo ci-dessus où chaque espace familial n’est séparé que par un simple drap). Le stress subi par chaque famille a dû être considérable.

Les effets de cette déportation et de cet internement ne se sont pas arrêtés avec la fermeture du dernier camp en 1946. Les traumatismes psychologiques et physiologiques (anxiété, problèmes cardiovasculaires, etc.) étaient fréquents chez les anciens déportés, surtout chez les plus jeunes, qui avaient moins de ressources pour faire face à leur situation inattendue.

En 1988, le gouvernement américain de Ronald Reagan a présenté des excuses officielles pour l’internement des Américains d’origine japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale.

Des réparations compensatoires d’un montant de 1,6 milliard de euros US (20 000 euros US par déporté) ont été accordées aux anciens internés et à leurs héritiers pour tenter de réparer le préjudice causé par « les préjugés raciaux, l’hystérie de guerre et l’échec des dirigeants politiques ».

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