Dresde

Le bombardement de Dresde

Le bombardement de la ville allemande de Dresde en février 1945 reste l’un des aspects les plus controversés de la Seconde Guerre mondiale.

Dresde est une ville de l’est de l’Allemagne qui, jusqu’à ce moment de la guerre, n’avait pas subi les ravages des bombes alliées (Dresde). Tout a changé ce jour-là : le brasier des bombes incendiaires a coûté la vie à des milliers de civils. Les Russes avançant vers Berlin par l’est et les Alliés par l’ouest, on peut se demander : Pourquoi les Alliés ont-ils rasé la ville de Dresde alors que la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe était si proche ?

Historiquement, Dresde a été l’un des centres culturels de l’Allemagne. C’était une ville pleine de musées et de bâtiments historiques. Le musée Zwinger et la cathédrale Frauenkirche étaient des bâtiments célèbres. De 1939 à la fin de 1944, la ville avait été épargnée par les bombardements alliés sur le Troisième Reich. En février 1945, la ville déborde de réfugiés (personnes fuyant de l’est vers l’ouest pour tenter d’échapper à l’avancée imparable de l’Armée rouge).

La propagande nazie avait instillé dans l’imaginaire collectif que les pires catastrophes et les plus grandes cruautés s’abattraient sur l’Allemagne dès que les bolcheviks poseraient le pied sur le sol allemand. Personne ne connaît avec certitude le nombre exact de personnes présentes à Dresde le jour fatidique du bombardement. Officiellement, la population de la ville était de 350 000 habitants, mais étant donné le grand nombre de réfugiés à l’époque, le nombre devait être beaucoup plus élevé.

Entre le 13 février et le 14 février 1945, entre 35 000 et 135 000 personnes ont été tuées par les bombes alliées qui pleuvaient sur Dresde. Aujourd’hui encore, les historiens ne s’accordent pas sur le nombre de morts. Ce qui est certain, c’est qu’il y avait tellement de réfugiés dans la ville au moment du bombardement que le nombre exact sera pratiquement impossible à déterminer.

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La ville de Dresde : pourquoi ?

Pourquoi la ville de Dresde a-t-elle été choisie comme cible de ce terrible bombardement de masse ? Arthur Harris, commandant en chef, Bomber Command British Air Force a toujours été d’avis que toute ville participant à l’effort de guerre nazi était une cible légitime. Il existe plusieurs théories expliquant pourquoi Dresde a été choisie comme cible militaire si tard dans la Seconde Guerre mondiale.

1)    La ville se trouvait à l’intérieur des frontières du Troisième Reichet c’était une raison assez légitime pour une attaque alliée (les Alliés étaient en guerre contre le Troisième Reich).

2)    La ville n’était pas seulement un centre culturel : il y avait des usines d’armement pour contribuer à l’effort de guerre allemand pendant la Seconde Guerre mondiale. Dresde était donc une cible militaire plus que justifiable. En outre, il s’agissait d’une base ferroviaire à partir de laquelle des renforts étaient envoyés sur le front de la guerre russe.

3)    Bien que les Russes soient des alliés, Roosevelt et Churchill avaient déjà partagé leurs inquiétudes au sujet de Staline et voyaient en lui l’un des grands défis de l’après-guerre. Comme les Soviétiques avancent sans rencontrer beaucoup de résistance de la part d’une armée allemande déjà vaincue, les Alliés ont intérêt à raser Dresde pour montrer à Staline ce qu’une véritable armée peut faire. Les Alliés feraient de Dresde une démonstration de force pour faire respecter les engagements pris par les Russes lors des différentes conférences de guerrequi ont eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le rapport interne suivant de la RAF (armée de l’air britannique) nous éclaire sur le motif de l’un des plus grands raids de bombardement de toute la Seconde Guerre mondiale.

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Dresde, la septième plus grande ville d’Allemagne et à peine plus petite que Manchester, est également la plus grande ville ennemie non bombardée.

En plein hiver, avec des réfugiés qui arrivent sans cesse et des troupes épuisées, les toits sont très recherchés.

Les intentions de l’attaque sont de frapper l’ennemi là où cela fera le plus mal, à l’arrière d’une ligne de front au bord de l’effondrement total, afin de s’assurer que la ville ne soit pas utilisée comme base pour contre-attaquer.

En revanche, cela montrera aux Russes, lorsqu’ils arriveront, ce dont le British Bomber Command est capable.

RAF, janvier 1945

La supériorité aérienne des Alliés a permis à 1 300 bombardiers d’atteindre leur cible. Les bombardiers britanniques Lancaster et les forteresses volantes américaines B-17 ouvrent l’offensive.

Au total, au cours de trois vagues de bombardement, 3 300 tonnes de bombes ont été larguées sur Dresde. La plupart des bombes larguées étaient incendiaires. Ils ont créé tellement de feux que la ville a subi une pluie de feu sans précédent. La température aurait atteint 1 000 degrés Celsius. L’asphalte des rues a fondu et les personnes fuyant dans la panique ont vu leurs pieds brûler. Très peu d’habitants du centre de Dresde ont réussi à survivre, et ceux qui ont survécu ont fait des récits poignants sur le brasier qu’ils ont traversé.

Il n’y avait pas de sirènes d’alerte.

Les bombes nous ont pris au dépourvu et nous avons couru vers le sous-sol de l’hôpital.

Ils ont rapidement été remplis de personnes qui ne pouvaient pas trouver refuge dans leurs propres bâtiments en feu. La promiscuité était insupportable : nous étions tellement entassés qu’il était impossible de s’y retrouver ;

Outre le risque d’incendie, il était de plus en plus difficile de respirer dans le sous-sol car le feu lui-même, de plus en plus intense, capturait tout l’air disponible.

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Nous ne pouvions pas nous tenir debout, nous devions ramper.

Le vent transportait des flammes et des morceaux de meubles en feu, des débris et des morceaux de chair humaine brûlée.

Il y avait des corps carbonisés partout.

L’expérience du bombardement était bien pire que les combats sur le front russe, où j’ai combattu comme mitrailleur de première ligne.

Une fois l’attaque terminée, des officiers SS amenés d’un camp voisin brûlent les corps sur la place de la vieille ville (connue sous le nom d’Altmarkt). Il y avait tellement de corps qu’il a fallu deux semaines pour terminer ce travail macabre.

La quasi-totalité de la ville a été détruitecomplètement et lorsque l’Armée rouge est arrivée, on a pu constater l’ampleur réelle de la destruction.Après la Seconde Guerre mondiale, le centre-ville a été réduit à l’état de décombres jusqu’à une bonne partie des années 1950. Pendant la guerre froide, les Russes ont préféré reconstruire les villes soviétiques plutôt que celles de la République démocratique allemande.

Aujourd’hui encore, Dresde est un sujet controversé, même quelques décennies après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Ce qui est certain, c’est que, opération militaire nécessaire ou non, elle a puni la population civile d’une manière plus que discutable.

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