Hermann Göring

Né le 12 janvier 1893, Hermann Göring est issu d’une famille de longue tradition militaire : (Hermann göring). Après être devenu officier d’infanterie en 1915, il a été intronisé dans l’armée de l’air allemande nouvellement créée et est rapidement devenu un as du volant très apprécié.

Il a surtout volé dans un Jasta 11, l’avion de Manfred von Richtofen, plus connu sous le nom de Baron Rouge. Au moment de l’armistice, Hermann Göring avait 22 victoires aériennes à son actif et s’était vu décerner la plus haute décoration allemande pour bravoure à l’époque.

Après la guerre, il travaille comme pilote civil et épouse la riche baronne suédoise Carin von Kantzow, mais le véritable tournant dans la vie de Göring se produit en 1921, lorsqu’il rencontre Adolf Hitler.

La rencontre entre les deux hommes est considérée par de nombreux historiens comme un tournant fondamental dans la montée au pouvoir d’Hitler. Étant donné que, jusque-là, le parti national-socialiste naissant n’avait pas vraiment été populaire parmi la bourgeoisie et la classe moyenne allemandes, l’adhésion au mouvement d’un riche héros de guerre bien introduit dans les cercles de haut niveau a contribué à accroître sa crédibilité et sa popularité.

Nommé par Hitler à la tête des SA, il participe à la tentative de coup d’État ratée, appelée putsch de Munich, en 1923 et est le seul des conspirateurs à échapper à la capture, vivant effectivement en exil pendant les quatre années suivantes dans divers pays européens.

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Pendant le coup d’État, il a été blessé et a reçu de la morphine pour se soigner, et à partir de ce moment-là, il a toujours été dépendant de drogues de toutes sortes, en particulier des opiacés.

De retour en Allemagne après l’amnistie, il est élu au Parlement en 1928 et devient président du Reichstag en 1932, ce qui facilite l’arrivée au pouvoir d’Hitler l’année suivante. L’incendie du Reichstag, le 27 février 1933, est l’occasion de déclencher une série de mesures répressives, sous prétexte de sécurité nationale, visant tous les partis de gauche et l’opposition, réelle ou potentielle, du parti national-socialiste, y compris la création de la tristement célèbre Gestapo.

Le 11 mai 1935, il fonde officiellement la Luftwaffe, une nouvelle force aérienne au sein de la Wehrmacht sous le Troisième Reich, qui avait vécu dans une semi-clandestinité les années précédentes en raison des restrictions imposées par le traité de Versailles, et en assume le commandement, qu’il conserve jusqu’à la chute d’Hitler.

En 1936, on lui confie la direction du « plan quadriennal » qui, à l’instar des plans quinquennaux soviétiques, doit créer les conditions industrielles, économiques et logistiques de l’entrée en guerre de l’Allemagne.

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Homme vaniteux, cupide et corrompu, Göring est reconduit à la tête du plan quadriennal en 1940 et se voit confier l’exploitation des pays conquis pendant la guerre. Grâce à ce pouvoir, il est devenu l’un des hommes les plus riches de tous les temps et a amassé une collection personnelle d’œuvres d’art sans précédent, bien sûr au détriment des pays pillés, comme la Pologne, la France et d’autres.

Le prestige personnel du maréchal Göring a commencé à décliner au moment de la bataille d’Angleterre, lorsque « sa » Luftwaffe n’a pas réussi à vaincre la Royal Air Force (RAF) et que le plan d’invasion des îles britanniques n’a pu être mis à exécution. Le plus gros revers, cependant, survient lors de la bataille de Stalingrad, lorsque l’aviation allemande, malgré des assurances répétées, ne parvient pas à approvisionner la 6e armée encerclée.

En 1944, Goering s’éloigne des feux de la rampe, de la scène et des responsabilités pour mener une vie de luxe effréné.

Le seul moment où une étincelle semble se rallumer est la veille du suicide d’Hitler, lorsqu’il tente quelque chose qui ressemble à un coup d’État maladroit, en essayant de se nommer chancelier et successeur du Führer dans le but de se présenter aux Alliés avec le prestige de celui qui doit négocier la paix. Mais les choses ne se passent pas bien et lorsqu’il est arrêté par les troupes américaines, il est traité comme un prisonnier de guerre normal.

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Lors des procès de Nuremberg, il a présenté une défense vigoureuse, mais a néanmoins été condamné à la mort par pendaison. Hermann Göring a demandé à être fusillé en tant que soldat et non pendu en tant que criminel, mais cette demande a été rejetée. L’ancien maréchal du Reich s’est donc moqué une dernière fois des Alliés et de l’histoire en se suicidant, réussissant à avaler une capsule de cyanure et contournant ainsi la volonté du tribunal.

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