Carl Spaatz

Carl Andrew Spaatz est né à Boyertown, en Pennsylvanie. Carl spaatz. Il a fréquenté l’Académie militaire des États-Unis à West Point et a obtenu son diplôme en 1914. Il est affecté à l’aviation militaire en octobre 1915. Pendant l’expédition de 1916 au Mexique, il sert dans le premier escadron aérien sous les ordres du général John Pershing.

Spaatz est promu premier lieutenant en juillet 1916 et capitaine en mai 1917. Pendant la Première Guerre mondiale, il a été commandant du 31e escadron aéronautique et a également été commandant de l’école d’aviation américaine d’Issoudun, en France. Il a reçu la Distinguished Service Cross pour la Première Guerre mondiale. Il est promu major en juillet 1920.

Pendant l’entre-deux-guerres, Spaatz a servi en tant que major à divers postes et a terminé le Command and General Staff College à Fort Leavenworth, au Kansas. Il est promu lieutenant-colonel en septembre 1935.

Au début de la Seconde Guerre mondiale en Europe, Spaatz est envoyé pour observer la bataille d’Angleterre. En octobre 1940, il est promu au rang de général de brigade et nommé assistant du chef du corps aérien.

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Un an plus tard, lorsque les États-Unis entrent en guerre après Pearl Harbor, il devient chef du Army Air Forces Combat Command avec le grade de major général en temps de guerre. En mai 1942, il est nommé commandant de la huitième force aérienne, puis sa responsabilité s’élargit pour englober toutes les forces aériennes de l’armée américaine en Europe.

Dans ce rôle, il devient un élément essentiel de la campagne de Dwight Eisenhower en Afrique du Nord et en Sicile. En mars 1945, il est promu au rang de général et, en juillet 1945, on lui confie la responsabilité de toutes les forces aériennes stratégiques américaines dans le Pacifique, basées à Guam.

Eisenhower, après la guerre, a déclaré que Spaatz était l’un des chefs les plus talentueux et les plus précieux du théâtre d’opérations européen de la Seconde Guerre mondiale.

À la fin de la guerre, Spaatz était présent lors de trois événements majeurs de reddition : la reddition allemande aux Alliés occidentaux à Reims, la reddition allemande aux Russes à Berlin, et la reddition japonaise dans la baie de Tokyo. Il était le seul général présent lors des trois redditions.

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Après la guerre, le président Harry Truman nomme Spaatz au rang permanent de général de division ; cette promotion lui vaut d’être nommé général commandant des forces aériennes de l’armée de terre (février 1946).

En septembre 1947, il devient le premier chef d’état-major des forces aériennes indépendantes des États-Unis, nouvellement créées. Il a pris sa retraite de l’armée en juin 1948 et est décédé en 1974. Il repose en paix à l’académie de l’armée de l’air de Colorado Springs.

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