Léon Degrelle

Sommaire

Introduction

Léon Degrelle est né en Belgique le 15 juin 1906 et est décédé en Espagne le 31 mars 1994. Homme politique, écrivain et militaire belge d’origine wallonne, il a été l’un des plus importants collaborateurs des nazis, puis l’un des premiers défenseurs du négationnisme en Belgique (Léon degrelle). Degrelle est devenu populaire en Belgique dans les années 1930 en tant que leader du parti fasciste clérical Rexist Fascist.

Pendant l’occupation allemande de la Belgique au cours de la Seconde Guerre mondiale, il a rejoint les rangs du Troisième Reich et a combattu dans la Légion wallonne (transférée ensuite aux Waffen-SS en 1943) sur le front oriental.

Après la chute du régime nazi, Degrelle s’est échappé et s’est exilé dans l’Espagne de Franco, où il est resté une figure de proue de la politique néonazie. Il est mort 50 ans plus tard, après avoir été condamné à mort et avoir perdu sa nationalité belge pour collaboration en 1944. Jusqu’à la fin de sa vie, il est resté un fervent partisan du nazisme.

Collaborateur du Troisième Reich en Belgique.

Lorsque la guerre éclate, Degrelle approuve la politique de neutralité du roi Léopold III. Leon degrelle tintin. Après l’invasion de la Belgique par les Allemands le 10 mai 1940, le parti rexiste est divisé sur la question de la résistance. Il est arrêté en tant que collaborateur présumé et évacué vers la France. Contrairement aux autres déportés belges, Degrelle échappe au massacre d’Abbeville et est envoyé dans un camp de concentration en France. Il a ensuite été libéré lorsque l’occupation a commencé.

De retour en Belgique, Degrelle proclame que le rexisme reconstruit est en étroite union avec le nazisme, ce qui contraste fortement avec un petit groupe d’anciens rexistes (comme Théo Simon et Lucien Mayer) qui commencent à combattre l’occupant nazi dans la clandestinité. En août, Degrelle commence à collaborer avec un média nazi, Le Pays Réel (référence à Charles Maurras). Degrelle s’engage dans la Légion wallonne de la Wehrmacht, créée en août 1941 pour lutter contre l’Union soviétique sur le front oriental : Léon degrelle discours. La direction des Rexistes est alors passée à Victor Matthys.

Volontaire sur le front russe

Sans service militaire préalable, Degrelle s’est engagé comme simple soldat et a été décoré de la Croix de fer de deuxième classe en mars 1942. Il gravit rapidement les échelons, devient lieutenant en mai 1942, et est décoré de la Croix de fer de première classe le même mois.

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Initialement, le groupe devait représenter une continuation de l’armée belge, et a combattu en tant que tel pendant l’opération Barbarossa, intégrant de nombreux Wallons qui s’étaient portés volontaires pour le service : (Léon degrelle documentaire). Les Wallons sont transférés de la Wehrmacht à la Waffen-SS en juin 1943, et la Légion devient la Sturmbrigade Wallonien (Brigade d’assaut wallonne) et continue à servir sur le front oriental.

À partir de 1940, la hiérarchie catholique belge a interdit tout uniforme pendant la messe. Le 25 juillet 1943, dans son pays, Degrelle reçoit l’ordre du révérend Poncelet d’abandonner une messe de requiem parce qu’il porte son uniforme SS, ce que les autorités ecclésiastiques ont interdit : Léon degrelle immense regret. Degrelle est excommunié par l’évêque de Namur, mais l’excommunication est ensuite suspendue par les Allemands, car en tant qu’officier allemand, il relève de l’aumônerie allemande.

Après avoir été blessé à Cherkassy en 1943, Degrelle continue à gravir les échelons de la SS après l’inclusion des Wallons dans la Waffen-SS : (Léon degrelle interview). Au cours de la bataille de la poche de Korsun-Cherkassy, qui se déroule du 24 janvier au 16 février 1944, les Wallons sont chargés de se défendre contre les attaques soviétiques sur le flanc est de la poche. Alors que le général Wilhelm Stemmermann, commandant général des forces prises au piège, les déplace à l’ouest de la poche en vue d’une tentative d’évasion, le Wallonien et le Wiking reçoivent l’ordre de servir d’arrière-garde. Après la mort du Major Lucien Lippert, Degrelle prend le commandement de la Brigade et le Wallonien entame sa retraite sous un feu nourri. Sur les 2000 hommes de la brigade, seuls 632 ont survécu.

Pour ses actions à Korsun, Degrelle est promu SS-Sturmbannführer (Major) : Léon degrelle légion 88. En février 1944, Adolf Hitler lui décerne la Croix de Chevalier de la Croix de Fer (Ritterkreuz). Degrelle a affirmé plus tard qu’Hitler lui avait dit : « Vous êtes vraiment unique dans l’histoire. Vous êtes un leader politique qui se bat comme un soldat. Si j’avais un fils, je voudrais qu’il soit comme vous. Six mois plus tard, Degrelle a reçu la croix de chevalier avec feuilles de chêne, comme sept autres non-allemands.

L’unité a été renvoyée à Wildflecken pour être reformée : Léon degrelle ou la führer de vivre. En juin 1944, un bataillon wallon de 440 hommes est envoyé en Estonie pour aider à défendre la ligne Tannenberg. Après le début de l’opération Bagration, le groupe d’armées nord commence à se retirer vers la poche de Curland. Le bataillon est parti via le port de Tallinn (Reval) sur la mer Baltique. Les restes du bataillon rejoignent le reste de la brigade, qui se trouve à Breslau.

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Le 8 juillet 1944, le frère de Degrelle, Édouard, pharmacien, est tué à Bouillon, la ville natale de Degrelle, par des résistants belges. Peu de temps après, un escadron de la mort rexiste exécute le pharmacien Henri Charles. Quelques jours plus tard, trois otages civils sont exécutés, apparemment sur l’ordre de Degrelle, car tous trois sont connus pour être ses ennemis politiques.

Léon Degrelle a commandé la Sturmbrigade Wallonne du 18 septembre 1944 au 8 mai 1945. Il a dirigé l’unité dans la défense de l’Estonie contre les Soviétiques. Il est promu SS-Obersturmbannführer (lieutenant-colonel) dans les premiers mois de 1945. Degrelle est promu SS-Standartenführer (colonel) le 20 avril 1945. Le 1er mai 1945, Degrelle est promu par le maréchal SS Heinrich Himmler au rang de Brigadeführer (général de brigade). Cette promotion est cependant extra-légale car Himmler a été licencié sur ordre d’Hitler le 28 avril.

Degrelle a été blessé au combat à plusieurs reprises pendant la guerre sur le front oriental et a été décoré de l’insigne de blessé de 1ère classe et de l’insigne d’or de combat rapproché, bien qu’aucune de ses blessures n’ait été suffisamment grave pour nécessiter une hospitalisation.

Évadé en Espagne

Avec la capitulation de Berlin le 2 mai 1945, Degrelle veut à tout prix éviter la captivité des Russes et ordonne au plus grand nombre possible de ses vétérans épuisés de se rendre au port baltique de Lübeck pour se rendre aux Britanniques (Léon degrelle tintin). Degrelle lui-même se réfugie d’abord au Danemark, puis en Norvège, où il réquisitionne un avion Heinkel He 111, prétendument fourni par Albert Speer.

Après un vol de 2 400 km au-dessus de certaines parties de l’Europe occupée par les Alliés, il atterrit sur la plage de San Sebastian, dans le nord de l’Espagne, mais il est gravement blessé et hospitalisé pendant plus d’un an. Plusieurs tentatives ont été faites pour traduire Degrelle en justice, notamment des tentatives d’enlèvement et de meurtre, mais toutes ont échoué (Léon degrelle tintin mon copain). Il a été condamné à mort par un procès par contumace. Degrelle a été protégé pendant des décennies par le régime de Francisco Franco, ce qui lui a évité de purger la peine de mort pour crimes de guerre à laquelle il avait été condamné.

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En 1954, pour éviter l’extradition vers la Belgique, l’Espagne lui accorde la nationalité espagnole sous le nom de José León Ramírez Reina, après qu’il a été adopté par une vieille dame espagnole, et la Phalange lui confie la direction d’une entreprise de construction qui bénéficie de contrats d’État, notamment de contrats avec le gouvernement américain pour la construction d’aérodromes militaires en Espagne. Pendant ce temps, ses amis parcourent l’Europe à la recherche de ses fils. Finalement, ils ont tous été retrouvés et amenés en Espagne.

Pendant son séjour dans l’Espagne franquiste, Degrelle maintient un niveau de vie élevé et apparaît fréquemment lors de rassemblements publics et privés dans un uniforme blanc avec ses décorations allemandes, tout en exprimant sa fierté pour ses contacts étroits et son lien attentionné avec Adolf Hitler.

Il a continué à vivre en toute tranquillité lorsque l’Espagne a effectué la transition vers la démocratie après la mort de Franco, et a continué à publier des ouvrages controversés exprimant son soutien à l’idéologie nazie. Il était actif au sein du groupe néonazi Círculo Español de Amigos de Europa (CEDADE) et dirigeait son imprimerie à Barcelone, où il a publié une grande partie de ses écrits, notamment une lettre ouverte au pape Jean-Paul II sur le thème du camp de concentration d’Auschwitz, dans laquelle il demandait au pape de ne pas le visiter.

Ses déclarations répétées sur la question du génocide nazi ont conduit Degrelle à être jugé avec Violeta Friedman, une survivante roumaine des camps : (Léon degrelle tombe). Bien que les juridictions inférieures aient d’abord donné raison à M. Degrelle, la Cour suprême espagnole a estimé qu’il avait offensé la mémoire des victimes, juives et non juives, et l’a condamné à payer une amende substantielle. Lorsqu’on lui a demandé s’il avait des regrets à propos de la guerre, il a répondu : « Seulement que nous avons perdu !

En 1994, à l’âge de 87 ans, Léon Degrelle meurt d’un arrêt cardiaque dans un hôpital de Malaga.

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