Tirpitz

Le cuirassé de classe Bismarck Tirpitz a été mis en service en février 1941 et a navigué vers les eaux norvégiennes en janvier 1942 après presque un an d’opérations d’entraînement en mer Baltique.

Bien que la flotte de surface allemande en Norvège ait constitué une menace majeure pour les navires alliés dans l’Atlantique Nord, le Tirpitz n’est jamais entré en contact avec les navires alliés.

Elle n’a tiré qu’une seule fois sur des cibles terrestres : Tirpitz. Cependant, sa présence perturbe les dirigeants alliés.

Pour mettre le Tirpitz hors service, les Britanniques organisent plusieurs frappes aériennes, mais aucune ne parvient à l’endommager.

Le 14 septembre 1943, des avions Spitfire britanniques effectuent une mission de reconnaissance et repèrent les navires de guerre allemands Tirpitz et Scharnhorst dans le Kåfjord, en Norvège, ainsi que le Lützow dans le Langefjord voisin.

La décision est prise d’utiliser des sous-marins nains, plutôt que des avions, pour attaquer ces navires de guerre. Ces sous-marins nains devaient transporter deux mines chacun, et les mines devaient être placées sous les navires en toute discrétion.

Le Scharnhorst et le Lützow étant loin de leurs mouillages, le Tirpitz est la seule cible lorsque l’opération est lancée en septembre 1943.

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Entre 18 h 30 et 20 h 00 le 20 septembre, les sous-marins nains britanniques X-5, X-6, X-7 et X-10 sont libérés des U-boote qui les remorquaient vers la zone d’opérations.

Le X-6 est passé à travers le filet à torpilles dans le fjord à 6 h 30 le 22 septembre ; il s’est échoué à 7 h 7 et a fait surface, mais heureusement les Allemands ont pensé qu’il s’agissait d’un marsouin mort et l’ont ignoré.

Elle a lutté pour s’immerger, mais lorsqu’elle a refait surface à 7 h 12, à environ 68 mètres du côté bâbord du Tirpitz, elle a été correctement identifiée et l’équipage du Tirpitz l’a attaquée avec des armes légères et des grenades.

L’équipage du X-6 s’est rendu après avoir largué sa cargaison près du vaisseau. À 7 h 23, à peu près au même moment où le X-6 combattait, le X-7 a réussi à s’approcher sans être détecté et a livré sa cargaison à l’arrière du Tirpitz.

Cependant, lors du départ, le X-7 s’est empêtré dans un filet anti-torpilles et a été détecté par les Allemands à 7 h 40 alors qu’il tentait de se libérer.

Le X-7 a fini par se dégager du filet, mais a finalement été coulé à 8 h 35. À 8 h 43, l’équipage du Tirpitz repère le sous-marin nain X-5 à l’avant tribord et lui tire dessus, l’endommageant probablement, mais cela n’a pas pu être confirmé car le X-5 a été perdu pour des raisons inconnues quelque temps après cette attaque.

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Le sous-marin nain X-10 a souffert de défaillances mécaniques et ne s’est jamais approché du cuirassé allemand. Deux des quatre mines larguées par X-6 et X-7 ont explosé à 8 h 12, avant le naufrage de X-7.

La salle des générateurs n° 2 du Tirpitz a été inondée en raison d’une fissure dans sa coque, tandis que ses turbines, ses arbres d’hélice et son gouvernail ont également été gravement endommagés.

Les dommages causés par l’attaque du 22 septembre l’immobiliseront pendant des mois pour des réparations.

En février 1944, des bombardiers soviétiques attaquent le Tirpitz et l’endommagent légèrement en le manquant de peu.

En avril 1944, il a été attaqué par des avions britanniques, causant plusieurs coups et de lourds dommages, et a dû être réparé. Entre juillet et septembre, il subit d’autres attaques aériennes britanniques, causant divers dommages qui le tiennent à l’écart des actions de la flotte.

Il est transféré à Tromsø en octobre 1944, où il est frappé par deux raids aériens de six porte-avions britanniques, le reléguant au rôle de plate-forme de tir stationnaire.

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Le 12 novembre, il est gravement endommagé par deux impacts de bombes de 12 000 livres larguées par des bombardiers britanniques Lancaster.

Il a fortement gîté puis a subi l’explosion de son chargeur de munitions. Elle a finalement chaviré, entraînant la perte de plus de 1 000 vies.

L’épave du cuirassé Tirpitz a été en grande partie démolie sur place après la guerre.

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