T-26

Dans l’entre-deux-guerres, l’Union soviétique a acheté des véhicules de fabrication européenne pour les besoins de modernisation de l’Armée rouge, notamment le Vickers de 6 tonnes et les tii A et B, qui ont été utilisés et étudiés pendant longtemps.

Le Vickers s’est avéré efficace et a été homologué pour la production nationale, et la production des premiers exemplaires a commencé en 1931, entrant en service sous la désignation officielle de T-26A.

Le premier modèle produit était essentiellement identique au VIckers Type A analogue, à la seule exception de l’armement. T-26. Au cours des deux années suivantes, de nombreuses variantes ont été introduites avec des changements principalement dans l’armement et l’équipement radio.

En 1933, le T-26B est entré en production et a été affecté aux unités de cavalerie. Les premiers exemplaires avaient une pièce de 37 mm comme armement principal, mais celle-ci a rapidement été remplacée par un canon de 45 mm.

Le T-26 était un char léger utilisé principalement pour soutenir l’infanterie. Il a été utilisé pour la première fois pendant la guerre civile espagnole et s’est avéré nettement supérieur à ses adversaires de l’époque, le Panzer I allemand et le char léger CV 33 italien.

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Il a ensuite été utilisé dans la guerre contre la Finlande, où les résultats ont été mitigés, en partie à cause des terribles conditions météorologiques et du terrain impraticable, mais c’est dans la guerre non déclarée contre le Japon en 1939 que le T-26 a connu son heure de gloire.

L’Armée rouge a pu résister aux assauts de l’armée japonaise en Mandchourie, notamment lors de la bataille de Nomonhan.

Lorsque les Allemands ont lancé l’opération Barbarossa, l’invasion de l’Union soviétique, plus de 12 000 T-26 avaient été produits et, malgré ce nombre impressionnant, l’Armée rouge était initialement en infériorité numérique.

Les nouveaux chars allemands Panzer III et Panzer IV sont bien supérieurs aux T-26, mais dans l’ensemble, l’armée allemande se révèle bien meilleure dans l’utilisation de ses véhicules blindés.

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