Nakajima A6M2-N

Les Alliés ont donné à ce chasseur le nom de code Rufe, mais en réalité il s’agissait simplement d’un Zero auquel on avait ajouté des flotteurs et d’autres modifications mineures – un hydravion prêt à combattre les Américains.

Il est également intéressant de noter l’origine de la conception et les différentes solutions au même problème proposées par les États-Unis et le Japon.

A partir de 1942, alors que la marine impériale règne sur le Pacifique, les Japonais sont confrontés au problème de la défense d’un grand nombre de petites îles sans piste d’atterrissage, ils pensent alors à fabriquer des chasseurs hydravions qui n’ont évidemment pas besoin de terrains d’aviation.

Or, quelle que soit la qualité de la conception, il est clair qu’un chasseur par hydravion sera toujours inférieur à un avion conventionnel, car il n’a pas à transporter des flotteurs encombrants et lourds, qui le rendent moins lent et moins agile.

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Lorsque les Américains se sont retrouvés dans la même situation, ils ont simplement construit des pistes d’atterrissage un peu partout, écrasant parfois le corail à l’aide de bulldozers : Nakajima a6m2-n. Il est clair que le potentiel économique et industriel des deux pays était différent.

Le Nakajima A6M2-N était un hydravion monomoteur à aile basse avec un flotteur principal central et des flotteurs latéraux sous les ailes. Le moteur était un Nakajima Sakae radial.

Principales variantes du Nakajima A6M2-N

  • Shuisen 2(hydravion de combat numéro 2) : désignation initiale de l’appareil.
  • A6-M2-N : l’hydravion a été développé à partir du Mitsubishi A6M Zero Type 0, pour soutenir les opérations amphibies et défendre les bases éloignées où il n’y avait pas de piste d’atterrissage. La cellule était basée sur l’A6M-2 modèle 11 pour le fuselage, avec des modifications de la queue et l’ajout de flotteurs. Shinobu Mitsutake et Atsushi Tajima étaient responsables du développement de cet avion. Au total, 327 exemplaires de cet avion ont été construits, dont des prototypes.

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