Plan Z

Plan Zétait le nom du grand projet d’expansion de la flotte de la Kriegsmarine allemande, élaboré par le Großadmiral Erich Raeder en 1938-1939 et promulgué par Hitler le 27 janvier 1939.

Après la fin de la Première Guerre mondiale, la flotte de guerre allemande (la Hochseeflotte, qui faisait partie de la Kaiserliche Marine) était ancrée à Scapa Flow en attendant les dispositions du traité de Versailles.

Mais en juin 1919, le commandant allemand, Ludwig von Reuter, ordonne de couler les navires pour éviter que la flotte ne tombe aux mains des Britanniques.

Selon les termes du traité de Versailles, la marine est limitée à six navires blindés, six croiseurs, 12 destroyers et 12 torpilleurs.

Le premier grand navire construit après la guerre est le croiseur léger Emden (Plan zoo de beauval). Il a été suivi par trois croiseurs légers de classe K, le Königsberg, le Karlsruhe et le Köln, et deux navires qui étaient des versions modifiées de la classe K, le Leipzig et le Nürnberg.

Le traité stipule également que l’Allemagne peut remplacer des navires, mais ceux-ci ne doivent pas dépasser 10 000 tonnes.

C’est ainsi qu’a été conçu le concept de panzerschiff, destiné principalement aux navires marchands à condition d’être « plus fort que l’ennemi le plus rapide » (croiseurs) et « plus rapide que l’ennemi le plus fort » (cuirassés).

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De là est né le Deutschland, un navire doté de six canons de 11 pouces et d’une vitesse de 28 nœuds. Deux autres navires suivirent, l’Amiral Scheer et l’Amiral Graf Spee.

En 1933, Adolf Hitler devient chancelier du Reich allemand. Il se retire du traité de Versailles et commence le renforcement systématique des forces armées. Le prestige apporté par le Panzerschiffe a conduit à la construction de deux navires améliorés, les Panzerschiffe D et E – qui sont devenus le Scharnhorst et le Gneisenau – qui étaient plus grands que leurs prédécesseurs, avec neuf canons au lieu de six.

Dans le même temps, la possibilité de construire deux navires plus grands a été envisagée. Au départ, il devait s’agir de navires blindés équipés de canons de 13 pouces, mais en raison de l’évolution de la flotte française, ils ont été redessinés pour devenir des schlachtschiffe (cuirassés) complets. C’est à cette époque qu’il est décidé de reconstruire la marine allemande à grande échelle et que le plan Z est élaboré.

Au sein de la Kriegsmarine, il existe deux points de vue sur la structure de la marine :

  • Une grande flotte de surface capable de faire face aux adversaires potentiels les plus forts (Grande-Bretagne et France).
  • Une grande flotte de U-boats et de navires de surface de taille moyenne, comme les panzerschiffe, à utiliser contre les navires marchands.
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Cependant, pour attaquer les navires marchands dans l’Atlantique, les navires allemands devraient traverser la mer du Nord. Comme ils allaient très probablement rencontrer de nombreux cuirassés britanniques, la première option a été choisie.

Le plan Z prévoit l’achèvement de deux grands cuirassés – le Bismarck et le Tirpitz -, de trois croiseurs lourds – l’Amiral Hipper, le Blücher et le Prinz Eugen – et de deux navires lancés en 1939 – le Seydlitz et le Lützow – avant de commencer la construction du reste de la flotte. Le plan prévoyait que la plupart des navires seraient achevés en 1944 :

  • six cuirassés de classe H
  • trois croiseurs de combat
  • douze navires blindés
  • quatre porte-avions
  • six croiseurs légers

La construction du porte-avions Graf Zeppelin a commencé en 1936, et les travaux sur le second, Flugzeugträger B, ont débuté en 1938. À la mi-1939, après le lancement du Bismarck et du Tirpitz, la quille des trois premiers cuirassés de conception améliorée est posée, tandis que des commandes sont passées pour des chasseurs Messerschmitt Bf 109 modifiés et des bombardiers en piqué Junkers Ju 87 « Stuka » pour les porte-avions.

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Après la bataille de la mer de Barents, Adolf Hitler a décidé que les grands et coûteux projets de construction nécessitaient trop de matériel pour entretenir l’armée et la Luftwaffe. En conséquence, les travaux sur les cuirassés ont été interrompus et les matériaux ont été utilisés pour construire des sous-marins.

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