Mitsubishi A7M Reppu

Le Reppu (Hurricane) est un autre projet marqué par la malchance, ainsi que par les erreurs des autorités japonaises.

Les premières spécifications de ce qui aurait dû être le successeur du Zero ont été publiées dès 1940, mais tous les ingénieurs étaient occupés à travailler sur des projets hautement prioritaires, de sorte que l’ensemble du programme a dû être mis en attente.

Deux ans plus tard, le projet est repris et le concepteur en chef tente en vain de convaincre les ingénieurs que les performances requises ne peuvent être atteintes qu’en adoptant le puissant moteur Mitsubishi MK9 de 2200 ch.

Les hauts gradés de la Marine ont insisté sur le Nakajima Homare de 2000 ch et, bien sûr, ils ont eu gain de cause, grâce à leur puissante influence dans la prise de telles décisions. Lorsque le prototype a pris son envol, il est apparu que la puissance du moteur était insuffisante.

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Après une autre longue négociation, le concepteur a été gracieusement autorisé à poursuivre son idée, et l’avion modifié a pu répondre à toutes les exigences.

À la fin de 1944, la production était prête, mais l’usine MK9 a été endommagée d’abord par un tremblement de terre, puis par les bombardements américains.

Non seulement le Reppu était prêt lorsque le Japon n’avait plus de porte-avions, mais il n’a participé à aucune opération – un véritable désastre militaire !

Le Mitsubishi A7M Reppu était un monoplan à aile basse avec un train d’atterrissage rétractable et un moteur refroidi par air.

Principales variantes du Mitsubishi A7M Reppu

  • A7M1 Reppu : premier prototype avec moteur Nakajima Homare 22 de 2 000 ch, vitesse de pointe 574 km/h. Mitsubishi a7m reppu. L’armement se composait de 2 mitrailleuses lourdes de 13,2 mm de type 3 et de deux canons de 20 mm de type 99 dans les ailes. La cellule a démontré une excellente manœuvrabilité, mais en raison de problèmes avec le moteur Homare après la construction des deux prototypes, le projet a été annulé.
  • A7M2 Reppu : version modifiée équipée d’un moteur Mitsubishi Ha-43 de 2 200 ch, vitesse maximale 627 km/h. L’armement pourrait être le même que celui de l’A7M1 ou quatre canons de 20 mm de type 99. Cette version devait être produite en série, mais seuls huit exemplaires ont été construits.
  • A7M3 Reppu : une version conçue pour une utilisation purement terrestre et pour utiliser le moteur Mitsubishi Ha-43 de 2 250 ch avec un compresseur à trois étages pour assurer de bonnes performances en altitude. L’armement prévu était constitué de six canons de 20 mm de type 99, tous logés dans les longerons d’aile. La guerre a pris fin alors que le prototype était encore en construction.
  • A7M3-J Reppu-Kai : version terrestre pour le rôle d’interdiction, équipée d’un moteur Mitsubishi Ha-43 de 2 250 ch avec turbocompresseur et refroidisseur intermédiaire, vitesse de pointe de 648 km/h. Mitsubishi a7m reppu sam. Il était armé de six canons de 30 mm de type 5, deux dans le fuselage et quatre dans les ailes. Un modèle grandeur nature a été construit, mais le prototype n’a pas été achevé.

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