Saburo Sakai

Saburo Sakai (Nishiyoka, 25 août 1916 – Kanagawa, 22 septembre 2000) était un lieutenant japonais pendant la Seconde Guerre mondiale.

Sakai a été le premier pilote japonais à abattre un chasseur américain, un Curtiss P-40 Warhawk, après le début de la guerre contre les États-Unis : Saburo sakai. Sakai est devenu l’un des meilleurs as de l’aviation de la marine impériale japonaise.

Au début de 1942, Sakai est transféré sur l’île de Tarakan, à Bornéo, pour y combattre les Indes orientales néerlandaises.

Le groupe de Sakai a reçu l’ordre d’abattre tous les avions ennemis, armés ou non. Lors d’une patrouille à bord d’un Mitsubishi A6M Zero au-dessus de l’île de Java, Sakai rencontre un Douglas DC-3 néerlandais, juste après avoir abattu un chasseur de l’armée de l’air néerlandaise, connu sous l’acronyme ML-KNIL.

En volant à basse altitude au-dessus de la jungle dense, Sakai pensait qu’il transportait des personnes importantes et a ordonné à son copilote de le suivre pendant une attaque.

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Cependant, ce dernier a refusé de suivre Saburo Sakai. Après avoir survolé l’avion et vu par un hublot une femme avec un petit enfant assis sur ses genoux, Sakai a réalisé qu’il s’agissait de civils normaux et a décidé de ne pas abattre l’avion.

Lors de sa première mission dans la bataille de Guadalcanal, Saburo Sakai a été gravement blessé au cours d’une embuscade ratée. Au cours d’une attaque, Sakai a essuyé des tirs et la verrière de son avion a été arrachée.

Une balle a transpercé son crâne, aveuglant instantanément un de ses yeux. Malgré cette grave blessure, il a réussi à ramener son avion et à atterrir en toute sécurité à sa base au cours d’un vol de quatre heures et 47 minutes (1040 km).

Selon les rapports japonais, Sakai aurait informé son supérieur avant d’accepter l’assistance médicale – un véritable exploit et la preuve que les aviateurs japonais étaient redoutables dans le ciel du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale !

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