Le massacre de Sant’Anna di Stazzema

Sommaire

Le 12 août 1944, le massacre de Sant’Anna di Stazzema (Lucca, Italie) a été perpétré par des soldats nazis de la 16e division de panzergrenadiers SS « Reichsführer-SS ».

La situation militaire

Le massacre de Sant’Anna di Stazzema faisait partie de cette phase particulière de la situation de guerre qui a commencé avec la retraite de l’armée allemande sur la soi-disant « Ligne Gothique ».

De la fin de l’année 1943 à l’été de l’année suivante, la population de Sant’Anna di Stazzema et des villages voisins s’accroît considérablement en raison de l’arrivée des évacués poussés dans la région par l’avancée du front de guerre et des bombardements anglo-américains continus qui frappent la côte et les villes.

Les Allemands, qui sont occupés à construire la ligne défensive de la mer Tyrrhénienne le long des Apennins jusqu’à l’Adriatique, rassemblent des hommes pour les travaux de fortification.

Le territoire de Sant’Anna di Stazzema est également concerné par la ligne « Pietrasanta-Riegel »en construction, qui doit se connecter à la ligne Verte-Gothique (Le massacre des innocents). br /Une directive émise par Hitler le 2 juin 1944 exigeait que sur une profondeur de 10 kilomètres, de part et d’autre de la ligne gothique, le territoire soit nettoyé de toute implantation civile.

Au cours de l’été 1944, la Wehrmacht a stoppé l’avancée des Alliés le long de la ligne de l’Arno après la libération de Rome. Dans les zones de grande importance stratégique, comme les montagnes proches de la Versilia, les Alpes Apuanes ou la Lunigiana, la présence de nombreuses formations de partisans de différentes orientations pose un réel problème aux Allemands.

Les brigades de partisans ont mené des sabotages et des attaques contre les Allemands, qui ont réagi par de fortes représailles contre la population civile.

Civitella in Val di Chiana, Guardistallo, Padule di Fucecchio, San Terenzo Monti, Fivizzano et Bardinefurent parmi les nombreuses localités qui furent le théâtre de massacres et de rafles de civils, ordonnés par Kesselring pour terroriser et briser les liens entre la population et les bandes de partisans.

La formation « Mulargia », opérant dans les montagnes Apuane, s’est dissoute à la mi-juin en raison de désaccords internes, donnant naissance à la formation « Gino Lombardi »,organisée en trois compagnies, qui ont ensuite formé la « X bis brigata Garibaldi »,composée d’environ 120 hommes chacune. Ceux-ci ont été positionnés l’un sur le mont Gabberi, vers l’embouchure de San Rocchino, un autre près de Farnocchia et le troisième entre Sant’Anna et l’embouchure de Farnocchia.

Contexte

Le 26 juillet, le commandement allemand a placé un panneau sur la place devant l’église de Sant’Anna, ordonnant à tous les habitants de quitter leurs maisons et de se déplacer ailleurs, vers Valdicastello, conformément aux ordres d’Hitler. Le non-respect de ces ordres (dû, selon certains, à un tract distribué par les partisans dans les jours précédant le massacre, dans lequel la population aurait été invitée à ne pas obéir à l’ordre d’évacuation) a donné lieu à diverses controverses dans l’après-guerre.

L’historien Carlo Gentile souligne que l’armée allemande avait déjà commencé à évacuer la population civile de la côte de la Versilia et des Alpes Apuanes quelque temps auparavant, et que cet ordre d’évacuation a été étendu aux zones intérieures en juillet 1944.

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Il est vrai que les Allemands ont ordonné à la population montagnarde d’évacuer la zone, mais il est également vrai que, du côté allemand, « il n’y a pas eu de suivi des actions d’évacuation coordonnées » et que les directives pertinentes « sont tombées dans l’oreille d’un sourd ». Pour cette raison, selon la reconstruction de Gentile, le pamphlet distribué par les partisans ne peut être considéré comme l’une des raisons du massacre :

« En fait, dans la volumineuse documentation allemande, il n’y a aucune trace d’opérations d’évacuation coordonnées dans les jours qui ont suivi le massacre. La question centrale n’est pas tant de savoir si les partisans avaient expressément invité la population à ignorer l’ordre d’évacuation émis par les autorités d’occupation, mais le manque d’intérêt des commandants nazis à sécuriser les civils dans une région où la présence militaire croissante représentait un risque de plus en plus sérieux pour eux.

Le massacre

Au début du mois d’août 1944, Sant’Anna di Stazzema a été classée par le commandement allemand comme « zone blanche », c’est-à-dire un lieu adapté à l’accueil des personnes déplacées : pour cette raison, la population a dépassé le millier d’habitants cet été-là. En outre, même à cette époque, les partisans ont quitté la région sans avoir mené d’opérations militaires particulièrement importantes contre les Allemands.

A cette époque, la 16e division de panzergrenadiers SS arrivait dans la région, commandée par le général Max Simon,un fanatique nazi, composée de jeunes soldats, mais avec un noyau d’officiers et de sous-officiers fortement idéologisés et tempérés par une expérience antérieure dans le système concentrationnaire nazi, ou dans des opérations de guerre, y compris des actions d’extermination de Juifs et de civils, en Pologne occupée.

Le 12 août 1944, à l’aube, les hommes du 2e bataillon du 35e régiment gravissent Sant’Anna di Stazzema. Selon certains témoins, parmi eux, portant des uniformes allemands, il y avait aussi des Italiens, des fascistes de Versilia qui, pour ne pas être reconnus, portaient des cagoules.

Toutefois, ce détail, qui a été remis au goût du jour dans des publications récentes, n’a pas encore été prouvé de manière convaincante sur le plan historique. D’autres soldats, appartenant à d’autres formations allemandes, entourent la zone. Les hommes du village se sont réfugiés dans la forêt pour éviter la déportation, tandis que les femmes, les personnes âgées et les enfants, confiants que rien ne leur arriverait, sont restés dans leurs maisons. Tous ceux qu’ils ont rencontrés, à quelques exceptions près, ont été massacrés.

En un peu plus d’une demi-journée, 394 civils ont été tués. Cependant, il n’est pas facile de reconstituer les faits avec précision à partir de documents allemands : le 12 août 1944, le commandement de la 14e armée allemande rapporte l’exécution réussie d’une « opération antigang » par des unités de la 16e SS-Panzergrenadier-Division Reichsführer SS dans la « zone 183 », où se trouve le territoire de la municipalité de S. Anna di Stazzema.

Le bureau d’information du commandement allemand indique qu’au cours de l’opération, 270 « bandits » sont tués, 68 sont faits prisonniers et 208 « hommes suspects » sont affectés aux travaux forcés. Une communication ultérieure du même bureau, le 13 août, précise que « 353 autres civils soupçonnés de collusion avec les bandes » sont capturés, dont 209 sont transférés au camp de concentration de Lucca.

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Acte de terrorisme prémédité

Il ne s’agissait pas de représailles, c’est-à-dire d’un crime exécuté en réponse à une action spécifique de l’ennemi : comme l’ont montré les enquêtes menées par le parquet militaire de La Spezia, il s’agissait d’un acte terroriste prémédité, soigneusement planifié dans les moindres détails pour écraser la volonté de la population, en la soumettant par la terreur. L’objectif était de détruire la ville et d’exterminer la population afin de rompre tout lien entre les civils et les formations de partisans présentes dans la région.

Le massacre de Sant’Anna fait partie d’un cycle opérationnel de la « lutte contre les gangs »qui a commencé début août, avec des violences et des massacres dans différentes zones autour de Pise, s’est poursuivi en Versilia, puis, après Sant’Anna di Stazzema, dans les Alpes Apuanes, et s’est poursuivie au-delà des Apennins avec l’opération Monte Sole Monte contre les populations de trois communes, Marzabotto, Grizzana et Monzuno, au cours de laquelle quelque 770 personnes ont été tuées entre le 29 septembre et le 5 octobre.

Dans ce contexte opérationnel, le massacre de Sant’Anna di Stazzema retrouve son sens tragique : sur le papier, les opérations étaient dirigées contre les partisans, mais en réalité il s’agissait d’actions terroristes pour nettoyer le territoire, de véritables massacres de tous ceux qui se trouvaient à l’intérieur de la zone délimitée comme celle à  » récupérer « , considérés a priori comme des  » partisans « , dont l’extermination, même s’il s’agissait d’enfants ou de vieux malades, était planifiée avant le massacre.

La mémoire locale a longtemps été divisée sur les causes du massacre : de nombreuses accusations ont été portées contre les partisans pour ne pas avoir défendu la communauté, malgré des assurances antérieures à cet effet.

L’armoire de la honte

La découverte à Rome, en 1994, dans le sous-sol du palais Cesi-Gaddi, siège de l’auditorat militaire de Rome, d’une armoire fermée à clé, dont les portes étaient orientées vers le mur, rebaptisée par la suite « armoire de la honte », a été fondamentale pour la reconstitution des événements, car elle cachait depuis plus de 40 ans des documents essentiels à la recherche de la vérité historique et judiciaire sur les massacres nazis-fascistes perpétrés en Italie après la Seconde Guerre mondiale.

Au cours de l’été 1994, le procureur militaire de Rome, Antonino Intelisano, alors qu’il recherchait de la documentation sur Erich Priebke et Karl Hass, a lancé une procédure qui a conduit à la découverte accidentelle, dans un sous-sol du bureau du procureur militaire, d’une armoire contenant 695 dossiers « provisoirement archivés » relatifs à des crimes de guerre commis par des Allemands et des Républicains.

Parmi ces dossiers, on a également trouvé des documents relatifs au massacre de Sant’Anna, dont l’enquête a été rouverte et dont certains responsables ont été identifiés.

Le processus

L’attribution des responsabilités et les motivations du massacre ont été rendues possibles par le procureur militaire de La Spezia, Marco De Paolis. Grâce à des enquêtes minutieuses, De Paolis a pu identifier les responsables du massacre. Un procès a eu lieu le 20 avril 2004.

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La première phase du procès a nécessité un énorme travail d’enquête, suivi du témoignage devant le tribunal de survivants, d’experts historiques et même de deux SS ayant appartenu au bataillon qui a massacré des centaines de personnes à Sant’Anna.

Comme il y aurait eu des centaines d’accusés parmi les soldats et les officiers, il a été décidé de ne pas juger les soldats, auteurs matériels du massacre, et de ne juger que les officiers et sous-officiers réellement responsables du massacre, car ce sont eux qui en ont donné l’ordre.

Le juge d’instruction a accepté la demande du procureur militaire De Paolis d’inculper les auteurs du massacre. Parmi les soldats allemands accusés : Sous-lieutenant SS Sommer Gerhard, commandant de la 7e compagnie du 2e bataillon du 35e régiment de grenadiers (faisant partie de la 16e division SS-Panzergrenadier « Reichsführer-SS »), sergent SS Schöneberg Alfred, sergent SS Sonntag Heinrich, Sergent SS Bruss Werner, sergent SS Schendel Heinrich, sous-lieutenant SS Rauch Georg, sergent SS Richter Horst, sergent SS Concina Alfred, sergent SS Gropler Karl, caporal SS Göring Ludwig.

Le 22 juin 2005, après un complément d’enquête, le procureur De Paolis demande une peine de prison à vie pour les dix sous-officiers allemands, finalement confirmée en 2006.

Le 8 novembre 2007, la Cour de cassation a confirmé les condamnations à perpétuité. La Cour de cassation a rejeté la demande de révision du procès au motif que les soldats SS entendus comme témoins devaient être considérés comme des co-accusés et que leurs témoignages étaient donc invalides.

L’enquête en Allemagne

Le 1er octobre 2012, le parquet de Stuttgart a clos l’enquête sur le massacre nazi. LeProcureur allemand a décidé de clore l’enquête principalement parce que, selon les magistrats, il n’était plus possible d’établir le nombre exact de victimes : il y avait également de nombreux réfugiés de guerre provenant d’autres zones de la région.

Les crimes de meurtre et de conspiration de meurtre dans le massacre ne sont pas prescrits. Cependant, selon l’accusation allemande, pour pouvoir émettre un acte d’accusation, il aurait fallu que chacun des accusés prouve son implication dans le massacre.

Selon la justice allemande, il n’est pas non plus possible de déterminer si le massacre était réellement un acte prémédité contre la population civile, car il est possible que les objectifs de l’action militaire n’aient été que la lutte antipartisane et la concentration d’hommes à déporter pour le travail forcé en Allemagne.

Cette décision, contraire aux conclusions des tribunaux italiens, a suscité l’incrédulité et l’indignation des survivants du massacre et l’opposition de plusieurs responsables politiques en Italie.

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