Erich von Manstein

Fritz Erich von Manstein est le dixième enfant du général Eduard von Lewinski, officier d’artillerie, et de Helene von Sperling, d’origine aristocratique. À sa naissance, il est donné en adoption à son oncle, le lieutenant-général Georg von Manstein, qui n’a pas d’enfant ; Aujourd’hui, vous avez un garçon en bonne santé, disent les Lewinski par télégraphe. La mère et l’enfant vont bien. Félicitations. L’adoption a été officiellement enregistrée en 1896 après la mort d’Eduard von Lewinski.

Outre le fait que ses pères biologique et adoptif étaient des militaires, deux des grands-pères de Manstein avaient également été des généraux prussiens, tout comme le frère de sa mère. Il devait entrer dans le corps des cadets en 1900, et devint enseigne dans le bataillon de fusiliers du 3e régiment de Foot Guards en mars 1906.

Il suit les cours de l’Académie de guerre en 1913, et à la fin de l’année suivante, il est promu au rang de lieutenant. Pendant la première guerre mondiale, Manstein a servi sur les deux fronts : Erich von manstein. Il est blessé sur le front russe en novembre 1914, et devient officier d’état-major après sa guérison pour le reste de la guerre.

Pendant l’entre-deux-guerres, Manstein a participé à la création de la Reichswehr et, à la fin des années 1920, il est parvenu à commander des unités de l’armée aussi grandes qu’un corps d’armée. En 1936, il se hisse au niveau de ses pairs en étant promu au rang de général de division et en étant nommé chef d’état-major adjoint du général Fedor von Bock.

À l’approche de la Seconde Guerre mondiale, von Manstein est l’un des officiers qui supervisent l’annexion des Sudètes sous les ordres du général von Leeb, bien qu’il ne pense pas que l’Allemagne ait la capacité de vaincre l’armée tchèque si celle-ci décide de défendre ses fortifications à la frontière allemande ; nous n’avons pas les moyens de percer, dit-il.

Pendant les deux guerres mondiales, il a contribué au développement d’un canon lourd de campagne autopropulsé pour soutenir l’infanterie. Les canons d’assaut de la série StuG qui en résultèrent furent non seulement l’une des armes de soutien de l’infanterie les plus efficaces de la Seconde Guerre mondiale, mais libérèrent également les chars de cette tâche banale.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, Manstein, désormais lieutenant général, a servi comme chef d’état-major de Gerd von Rundstedt lors des campagnes de Pologne et de France. Dans ces deux campagnes qui ont officiellement fait entrer l’Europe en guerre, von Manstein était connu pour sa coordination réussie des forces aériennes et terrestres. En Pologne, le plan de Manstein exploite les capacités mobiles des véhicules blindés de Walther von Reichenau pour encercler les forces polonaises non préparées.

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En France, ses manœuvres à travers les Ardennes pour déborder la ligne Maginot sont l’une des principales raisons de la chute rapide de la nation occidentale. Après la capitulation de la France, il est promu général et, le 19 juin 1940, il est décoré de la Croix de Chevalier.

Le plan d’attaque de Manstein à travers les Ardennes a été développé avec le colonel Günther Blumentritt et Henning von Tresckow, et a été surnommé Sichelschnitt, ou, faucille coupée. Il a ensuite été rebaptisé « plan Manstein ».

En février 1941, Manstein se voit confier le commandement du 56e corps de panzers nouvellement créé du 4e groupe de panzers du groupe d’armées nord, avec lequel il participe à l’opération Barbarossa : Erich von manstein cause of death. Il a réalisé une avancée majeure de 150 kilomètres au cours des deux premiers jours de l’opération.

En septembre, il reçoit le commandement de la 11e armée du groupe d’armées Sud et participe à la campagne de Crimée, faisant plus de 430 000 prisonniers russes en conquérant toute la Crimée avec la prise du port de Sébastopol sur la mer Noire le 1er juillet 1942. Le même jour, il a reçu l’honneur du titre de maréchal (Generalfeldmarschall).

Le même mois, la 11e armée de Manstein est envoyée au nord pour rejoindre le groupe d’armées nord et capturer la ville de Leningrad. À Leningrad, le va-et-vient sur le front a coûté 60 000 pertes à l’armée de Manstein, mais il a aussi marqué son génie en ce que ses petites unités ont régulièrement dépassé en nombre les forces russes plus importantes.

En novembre 1942, il est placé à la tête du groupe d’armées Don, un fatras d’éléments allemands et roumains, et chargé de secourir les troupes de Friedrich Paulus à Stalingrad. Cette opération vers Stalingrad, dont le nom de code est Opération Tempête d’hiver, est lancée le 12 décembre.

Après avoir rencontré une résistance russe féroce à Stalingrad, Manstein est parvenu à 50 kilomètres de Paulus, mais a été arrêté par une série de contre-attaques russes. Il demande alors à Berlin d’ordonner à Paulus de rompre son encerclement de la ville, mais Berlin refuse de donner un tel ordre, invoquant la volonté d’Adolf Hitler d’occuper Stalingrad à tout prix.

Manstein fut finalement contraint de se replier en Ukraine, mais on lui doit également d’avoir empêché l’effondrement complet du front oriental pour les Allemands après la perte démoralisante de Stalingrad. Il se regroupe et lance une nouvelle offensive contre les forces russes à Krasnograd, causant 30 000 pertes parmi les troupes russes.

En février 1943, Manstein est nommé commandant du groupe d’armées Sud, qui se compose des restes du groupe d’armées B et du groupe d’armées Don. Le 21 février, Manstein lance une nouvelle attaque contre les lignes russes, avec des blindés à déplacement rapide qui coupent les troupes russes.

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Le 9 mars, un grand nombre de chars et de pièces d’artillerie russes avaient été capturés, causant 23 000 pertes et capturant 9 000 soldats russes.

Le 14 mars, la ville de Kharkov est capturée après de brutaux combats de rue. Pour sa victoire dans la troisième bataille de Kharkov, il reçoit des feuilles de chêne en plus de sa croix de chevalier. Le 21 mars, le 2e corps de Panzer SS sous son commandement s’empare de Belgorod.

Au cours de l’opération Citadel, qui a vu certaines des plus grandes batailles de chars de la guerre, Manstein a lancé une attaque en tenaille sur la ville russe de Kursk, défendue par Georgi Zhukov (Erich von manstein death). La tenaille nord de Manstein, dirigée par Günther von Kluge, n’atteint pas ses objectifs.

Cela a ralenti l’opération et a donné à Joukov l’occasion de lancer de féroces contre-attaques. À Berlin, Hitler décide de suspendre l’opération allemande à Koursk, malgré les protestations de Manstein, après le succès du débarquement allié en Italie. Manstein, confronté aux contre-offensives russes, se retire à l’ouest du Dniepr, mais non sans avoir infligé de lourdes pertes à l’armée russe en lançant sa propre contre-offensive.

En janvier 1944, Manstein tient généralement le terrain, mais sait qu’il y a peu de chances que l’Allemagne puisse tenir le front oriental plus longtemps (Erich von manstein funeral). Il est profondément engagé dans divers désaccords stratégiques avec Hitler, dont la conviction que chaque pouce de terrain doit être tenu entre en conflit avec la préférence de von Manstein pour une guerre mobile ou Blitzkrieg.

Von Manstein estime que les pertes territoriales sont acceptables si elles permettent aux forces mobiles allemandes d’encercler les lignes russes étirées. Hitler est outré par les suggestions de Manstein selon lesquelles le Führer n’est pas un professionnel de l’armée, mais continue à engager von Manstein en raison des capacités avérées du général.

Le 30 mars 1944, un Hitler égocentrique est persuadé par Göring et Himmler de licencier Manstein (Erich von manstein grab). Non seulement il était le plus brillant stratège de tous nos généraux, mais il avait un bon sens politique. Un homme de cette qualité était trop difficile à avaler pour Hitler pendant longtemps, dira Blumentritt.

Pour apaiser le général compétent, Hitler a également approuvé la remise de la Croix de Chevalier avec feuilles de chêne à Manstein le jour de son licenciement. Pour le cercle restreint de Berlin, ce renvoi n’est pas une grande surprise, car Hitler craignait Manstein dans une certaine mesure en raison de la capacité même qu’il avait entre les mains ; Hitler se sentait simplement menacé par un général aussi capable. Manstein se retire de l’armée et se replie en Allemagne occidentale.

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Lorsque l’Allemagne se rend, Manstein se livre au général britannique Bernard Montgomery et est arrêté le 23 août 1945. Il est hébergé dans un camp de prisonniers de guerre allemand à Luneberg, puis transféré à Nuremberg, où il est appelé comme témoin de la défense pour blanchir les noms d’autres chefs militaires accusés de crimes de guerre.

En août 1949, il est reconnu coupable de crimes de guerre et condamné à 18 ans d’emprisonnement. Il bénéficie d’un traitement favorable de la part des Britanniques, ce qui s’explique à la fois par le respect britannique pour son intégrité et par le refus ouvert des demandes russes d’envoyer l’Allemand à Moscou pour un procès séparé : Erich von manstein height. Le procès l’a blanchi de nombreuses accusations, mais il a tout de même été reconnu coupable d’avoir employé la tactique de la terre brûlée et de ne pas avoir protégé les civils.

Libéré de prison le 6 mai 1953, avant la fin prévue de sa peine de 18 ans, pour des raisons médicales (problèmes oculaires) : (Erich von manstein interview). Pendant sa retraite, il est devenu conseiller principal du gouvernement allemand pour les initiatives antisoviétiques et a publié ses mémoires sous les titres Lost Victories et From the Life of a Soldier 1887-1939 en 1955 et 1958, respectivement. Dans Victoires perdues, Manstein exprime sa profonde conviction que si les généraux avaient contrôlé les affaires militaires, plutôt qu’Hitler, le front oriental aurait pu être gagné par les Allemands.

Erich von Manstein est mort à Irschenhausen, en Bavière (Erich von manstein lost victories). Sa dépouille repose aujourd’hui dans le Dorfmark. Il a laissé derrière lui l’héritage d’être l’un des généraux allemands les plus habiles de la Seconde Guerre mondiale, battant des Russes numériquement plus forts grâce à des manœuvres supérieures. Erich von Manstein et sa femme Jutta Sibylle von Loesch ont eu trois fils ; leur fils aîné, Gero, a été tué au combat sur le front oriental en octobre 1942.

. Erich von manstein mémoires

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