William Gott

Le lieutenant-général William Henry Ewart « Strafer » Gott (né le 13 août 1897, mort le 7 août 1942) était un officier britannique pendant la Première et la Deuxième Guerre mondiale : William gott. Il a atteint le rang de lieutenant général alors qu’il servait dans la 8e armée britannique.

Officier du King’s Royal Rifle Corps (KRRC), Gott a servi avec distinction dans le corps expéditionnaire britannique en France pendant la Première Guerre mondiale. Son surnom était un jeu de mots sur l’expression Gott strafe England (c’est-à-dire que Dieu punisse l’Angleterre, un slogan utilisé par l’armée allemande pendant la Première Guerre mondiale).

Après être arrivé en Égypte en 1939 en tant que lieutenant-colonel commandant le 1er bataillon du KRRC, il a connu une série de promotions inhabituellement rapides.

Il est tour à tour général d’état-major, commandant du 1er groupe de soutien (général de brigade), commandant de la 7e division blindée (Desert Rats) avec le grade de général de division. Gott est promu lieutenant général et commande la 13e division britannique.

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Corps au début de 1942 et a commandé cette unité lors de la bataille de Gazala et de la première bataille d’el-Alamein. C’est un grand homme, à la personnalité agressive et extravertie, et il est populaire auprès de ses troupes, mais en tant que général de haut rang, certains jugent qu’il a dépassé ses capacités. L’historien officiel de l’Afrique du Sud, J.A.I Agar-Hamilton, a écrit sur Gott :

« Il n’était pas inconnu qu’un commandant aille de désastre en désastre, mais il est tout à fait inouï qu’un commandant aille de promotion en promotion en récompense d’une série de désastres. »

En août 1942, le Premier ministre Winston Churchill démet le général Sir Claude Auchinleck de ses fonctions de commandant en chef du Moyen-Orient et de commandant en chef par intérim de la 8e armée britannique. L’armée.

La personnalité agressive et quelque peu farouche de Gott plaît à Churchill, et Gott est choisi pour prendre la tête de la 8e armée.

Et ce, malgré les réserves d’Auchinleck et d’Alan Brooke, le chef de l’état-major impérial, qui sentaient qu’il avait des limites en tant que chef de grandes forces, comme l’avaient montré les combats confus en va-et-vient avant et pendant la première bataille d’El-Alamein.

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Quelles que soient ses capacités en tant que commandant de bataillon et commandant de division, il semblait incapable de transférer ces compétences à la sphère opérationnelle, où la planification, la coordination et la coopération entre différentes unités de combat sont essentielles.

Avant de pouvoir prendre ses nouvelles fonctions, Gott est tué à bord d’un avion qui est abattu par un chasseur allemand, Emil Clade de l’escadron JG27, alors qu’il revient du champ de bataille au Caire.

On a supposé que les Allemands savaient qu’il était à bord de l’avion en interceptant le trafic radio, mais cela n’a jamais été prouvé.

L’avion Bombay du 216e escadron était piloté ce jour-là par le sergent Hugh « Jimmy » James, alors âgé de 19 ans. Il a reçu une DFM pour cet effort – son vol extraordinaire a sauvé plusieurs vies – et a survécu à la guerre. En 2006, il a raconté toute l’histoire de l’incident et de la rencontre, 60 ans plus tard, entre lui et le pilote qui l’a abattu. Cette histoire est racontée ici, et est basée sur une interview de première main avec lui.

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William Gott est remplacé par le lieutenant général Bernard Law Montgomery. Gott est enterré dans un cimetière militaire près d’El Alamein.

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