Alfredo Carpaneto

Les véhicules blindés italiens n’étaient pas particulièrement efficaces pendant la Seconde Guerre mondiale, et bien que les conducteurs de chars Ariete aient accompli de nombreux actes héroïques en Afrique, aucun as des chars italiens n’est historiquement répertorié.

Tout le monde ne sait pas qu’un Italien a servi pendant cinq ans dans les unités blindées allemandes dans lesquelles il s’était engagé comme volontaire en 1939, qu’il a été le protagoniste d’actes héroïques et qu’il est tombé le 26 janvier 1945 sur le front russe après avoir détruit plus de 50 chars ennemis.

Un héros méconnu, au-delà de tout jugement moral sur son camp et les idéaux pour lesquels il a combattu et est mort, mais ce n’est pas le lieu pour en débattre.

Un aspect moins connu de Carpaneto est qu’il n’était pas un nazi, il n’était pas un belliciste, il n’était pas un amoureux de la guerre et des combats. Au contraire, il était un artiste estimé et prometteur, un excellent peintre impressionniste, diplômé de l’Académie des arts de Vienne, où il a enseigné en tant qu’assistant universitaire. Il était membre de la Wiener Sezession, où de grands peintres tels que Gustav Klimt et Egon Schiele avaient travaillé.

Comme l’attestent les documents en possession de sa famille, il était opposé aux raisons qui avaient amené l’Allemagne à entrer en guerre, et il ne s’était certainement pas tu, mais avait écrit plusieurs lettres aux commandants pour tenter de faire valoir son point de vue. Cela n’a pas dû aider sa carrière et sa popularité dans l’armée allemande.

Nous ne savons pas s’il s’agit d’une tentative posthume de rédemption de la part de la famille ou de la réalité du personnage. La vérité est que nous ne le saurons jamais, car la recherche historique ne s’est pas intéressée à lui, hormis les faits secs concernant son service militaire. Il y a peu de références à lui et elles sont toujours les mêmes (Alfredo carpaneto). Nous allons essayer de faire amende honorable.

Alfredo Carpaneto est né à Rome le 4 janvier 1915. Alfredo carpaneto panzer. Il s’est engagé (ou a été engagé ?) en 1939 dans le Corps des chars d’assaut allemand et a été affecté à la 4e compagnie du 4e régiment Panzer Ersatz. Il a combattu lors de la campagne de France et le 3 avril 1940, il a été décoré de deux croix de fer, la croix de fer et la croix de deuxième classe. Il est passé à la 7e compagnie du 4e régiment de Panzer et le 22 octobre 1942 à la 4e compagnie du même régiment.

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Entre 1949 et 1943, il a combattu en Pologne et en France, probablement dans des chars Pz.III, IV et V, mais il n’existe aucune information précise à ce sujet. Son régiment participe ensuite à l’opération Barbarossa (l’invasion de l’Union soviétique) et prend part aux batailles d’Ouman, de Kiev, de Rostov, du Caucase et de Leningrad.

Le 1er avril 1943, la 4e compagnie du 4e régiment de Panzer et la 8e compagnie du 3e régiment de Panzer sont déplacées à Sennelager pour former le noyau d’un nouveau bataillon de chars lourds avec le tout nouveau Panzer V Tiger. Le 10 mai 1943, Carpaneto est transféré à la 2ème compagnie de la Schwere Panzer Abteilung 502 (Bataillon de chars lourds, créé le 25 mai 1942 à Bamberg) où il prend le commandement d’un char Tigre le 4 mars 1944 avec le grade d’Obergefreiter et le 3 octobre de la même année, il est décoré de la Croix de Fer 1ère classe.

Le 10 octobre 1944, la 2e compagnie reçoit l’ordre de se déplacer vers le front oriental, mais en chemin, près de Memel, la locomotive tirant les wagons dans lesquels ils sont chargés heurte un second convoi et sort de la voie.

La position déraillée des wagons a empêché le déchargement des véhicules blindés du convoi et seuls un Bergepanther et un Tiger ont pu être ramenés à terre. A la fin de la journée, seuls deux Tigers étaient opérationnels (celui du commandant de la compagnie et celui d’Alfredo Carpaneto), tandis que les autres devaient attendre l’arrivée des véhicules spéciaux Genio.

Les deux véhicules ont reçu l’ordre de se déplacer seuls dans la région de Truschellen, au sud de Karlshof, pour soutenir les actions défensives du 209e Régiment de grenadiers Panzer qui combattent les Russes. Peu avant d’atteindre leur destination, le char du commandant de la compagnie a été touché et détruit, tandis que Carpaneto, ayant réussi à se dégager des forces supérieures, a poursuivi l’action et reconnu la zone afin de déterminer l’importance réelle des forces ennemies qui attaquaient.

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Ayant détecté 13 chars russes T-34 marchant pour attaquer le flanc du régiment de Panzer Grenadier, à ce moment-là, Carpaneto n’a pas hésité et s’est engagé en combat singulier et a détruit 4 chars ennemis en utilisant seulement 6 grenades anti-char de son Tiger : Alfredo carpaneto tiger. Les 9 autres véhicules russes, craignant peut-être d’affronter des forces bien plus importantes qu’un seul Tigre, se sont retirés. À la fin de la journée, on découvrira que cette action unique a sauvé toute la partie du front tenue par l’infanterie allemande.

Le 26 janvier 1945, Carpeneto fait partie du Kampfgruppe Rinke (du nom du lieutenant qui commandait le groupe Tigre) à Kadgiehen, où l’unité positionne ses véhicules en partie à l’entrée du village et en partie à la sortie ouest (y compris le Tigre d’Alfredo Carpeneto).

Peu après son déploiement, Carpaneto a repéré un groupe de T-34 russes qui s’approchaient le long de la route de Konisberg et s’est immédiatement mis en action, détruisant 2 véhicules ennemis. Lorsqu’il est rejoint par le reste du groupe Rinke, Carpeneto a déjà détruit 4 autres chars russes.

La position étant devenue indéfendable, Carpaneto a tenté de se replier sur le côté opposé de la ville, mais la glace recouvrant un petit plan d’eau sur lequel il passait a cédé et le Tigre a coulé et s’est immobilisé. Alfredo carpaneto wiki. Heureusement, l’étang n’avait qu’une profondeur de 1,2 mètre, le réservoir était de niveau et n’a pas été endommagé. Carpaneto parvient alors à manier la pièce de 88 mm de son char et détruit deux autres T-34 avant que les Soviétiques ne battent en retraite. Au cours de cette bataille, les Allemands ont détruit un total de 15 chars russes, dont 8 ont été touchés par Carpeneto.

Son Tiger a été immédiatement récupéré et mis en état de poursuivre la marche, alors défiant les probabilités, Carpaneto est intervenu à nouveau ce jour-là pour soutenir le 58e Bataillon de fusiliers à GrossBlumenau, où son char a été touché et détruit par un tir antichar et dans l’explosion du Tiger, Carpaneto a perdu la vie.

Cependant, cette conclusion héroïque et détaillée n’est pas certaine : (Alfredo carpaneto wikipedia). D’autres sources rapportent la mort de Carpaneto longtemps après ces événements, le 26 janvier 1945 à Neuhausen en Prusse orientale lors de la dernière avancée russe vers Berlin.

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25 janvier 1945

Bien que la situation ne soit pas claire, la 2 Schwere Panzer Abtehung 502 a reçu l’ordre d’avancer vers Norest. Carpaneto a endommagé une chenille de son char sur une mine et a essayé de continuer à manœuvrer avec une seule chenille poussée par l’arrière par un autre Tigre (celui d’Otto Carius, comme il le raconte dans son livre « Tigers in the Mud »). Ils ont atteint leur destination deux heures plus tard que le bataillon, mais ont entre-temps détruit 15 chars T34/82 et JS2 surpris près de Kadgiehnen.

C’est la dernière mention de lui, car il a été tué au combat à Neuhausen le jour suivant. Proposé pour la Croix de Chevalier de la Croix de Fer par son commandant le 16 mars 1945, il l’a reçue à titre posthume le 28 mars 1945.

Nous ne connaissons donc pas vraiment le début de cette histoire (conscription volontaire ou forcée) ni la fin (certainement tué au combat, mais où et quand ?). Ce que nous savons aussi clairement, c’est que nous avons un palmarès de décorations qui, pour un étranger et un sous-officier, est vraiment exceptionnel. Dans le classement des as des chars allemands, Carpaneto occupe la 28e place, avec plus de 50 chars détruits.

Nous arrivons à la conclusion qu’Alfredo Carpaneto était sans aucun doute un excellent commandant, un homme de char courageux et déterminé, qui n’a jamais fait preuve de lâcheté ou d’indécision, mais a toujours agi avec courage et efficacité. Nous ne saurons jamais s’il l’a fait simplement parce qu’en tant qu’artiste il aimait les choses bien faites ou s’il était vraiment convaincu de se battre pour un idéal. Mais pour être un héros, il ne faut pas être un fanatique, il suffit d’avoir le sens du devoir et l’esprit de sacrifice.

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