Opération Bernhard

L’opération Bernhard était le nom de code du plan secret nazi conçu par le RSHA et les SS pendant la Seconde Guerre mondiale pour déstabiliser l’économie britannique par une guerre économique consistant à saturer l’économie mondiale et l’Empire britannique de faux billets de 5, 10, 20 et 50 livres sterling de la Banque d’Angleterre.

Ce fut la plus grande opération de contrefaçon de l’histoire de la guerre économique bet la première à utiliser l’expertise technique et scientifique d’un État-nation pour produire et faire circuler de la fausse monnaie afin de déstabiliser l’économie d’un ennemi et de ses alliés.

La Grande-Bretagne était particulièrement vulnérable parce que son effort de guerre était fondé et soutenu par son économie coloniale mondiale b. Son économie reposait directement sur ses territoires impériaux, les territoires du Commonwealth et la zone de préférence de la livre sterling dans le commerce avec les puissances neutres, ainsi que sur le recrutement de la main-d’œuvre et l’acquisition des matériaux nécessaires pour soutenir une guerre mondiale : Opération bernhard. Une guerre qu’elle a d’ailleurs dû mener seule pendant les deux premières années.

Tous les partenaires de l’Angleterre acceptaient la livre sterling comme paiement de leurs biens ou services, et disposaient de réserves de devises étrangères en livres sterling. Operation bernhard banknotes. La confiance dans l’intégrité de la livre en tant que monnaie mondiale, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de la zone de préférence de la livre sterling, était essentielle pour maintenir la vitalité de l’Empire britannique et donc l’effort de guerre.

L’idée de déstabiliser la livre sterlingcommence à traverser l’esprit des nazis, et l’opération Bernhard commence à être imaginée. Le plan était dirigé par le major SS Bernhard Krüger (d’où le nom de l’opération). Krüger a créé une équipe de 142 faussaires en recrutant des prisonniers d’abord dans le camp de concentration de Sachsenhausen, puis dans d’autres camps, notamment celui d’Auschwitz.

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Au début de l’année 1942, la gravure des plaques d’impression complexes, le développement du papier sterling avec les filigranes corrects et le cassage du code nécessaire pour générer des numéros de série valides se sont avérés extrêmement difficiles ;

Or, au moment de l’évacuation du camp de Sachsenhausen en avril 1945,l’imprimerie avait produit la somme énorme de près de 9 millions de billets, d’une valeur totale de près de 135 millions de livres sterling à l’époque.

Ces billets sont considérés comme l’une des plus belles contrefaçons jamais produites : ils sont pratiquement impossibles à distinguer des véritables livres.

Le plan consistait à déstabiliser l’économie britannique pendant la Seconde Guerre mondialeen larguant des billets de banque depuis des avions en partant du principe que la plupart des Britanniques ramasseraient l’argent et le dépenseraient, entraînant une inflation galopante. Operation bernhard banknotes for sale. Mais elle ne devait pas être exécutée : on estimait que la Luftwaffe n’avait pas assez d’avions pour larguer les faux billets.

À partir de la fin de 1943, environ un million de faux billets sont imprimés chaque mois. Une grande partie de cet argent a été transférée du quartier général de la SS à un ancien hôtel près de Meran, dans le nord de l’Italie, d’où il a été blanchi et utilisé pour payer des importations stratégiques et des agents secrets opérant dans les pays alliés. La rumeur veut que la fausse monnaie britannique ait été utilisée pour financer la rançon de Benito Mussolini en 1943.

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Mais la Banque d’Angleterre était déjà au courant du plan allemand, grâce à un espion, dès 1939et a détecté les faux billets en 1943 (les plus dangereux jamais vus, selon la banque elle-même). Une banque britannique à Tanger a été la première à détecter les contrefaçons.

L’équipe de contrefacteurs a également essayé de contrefaire des euros américains et, fin février 1945, elle disposait de faux billets de 100 euros, mais le RSHA a ordonné l’arrêt du processus et le démantèlement de l’imprimerie.

Avec l’évacuation de Sachsenhausen, la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe étant proche, l’équipe de faussaires est transférée à Redl-Zip en Autriche, un camp rattaché à Mauthausen.

Au début du mois de mai 1945, l’équipe reçoit l’ordre d’être transférée au camp d’Ebensee, où elle sera exécutée : Operation bernhard book. Leurs gardes SS n’avaient qu’un seul camion pour tous les prisonniers, ils devaient donc faire trois voyages. Operation bernhard crossword clue. Le camion est tombé en panne lors du dernier voyage et le dernier groupe de faussaires a dû marcher jusqu’à Ebensee.

Les gardes des deux premiers groupes de prisonniers se sont enfuis lorsque les prisonniers du camp d’Ebensee se sont rebellés et ont refusé d’entrer dans les tunnels, plus que probablement pour les faire exploser avec eux dedans (Operation bernhard documentary). Les faussaires ont ensuite réussi à se disperser parmi les prisonniers du camp d’Ebensee : Operation bernhard movie. L’ordre était que tous les faussaires de l’opération Bernhard devaient être exécutés ensemble, de sorte que le retard du troisième groupe permettait de les épargner tous.

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Le camp d’Ebensee a finalement été libéré par les forces américaines le 6 mai 1945. L’un des prisonniers, le juif slovaque Adolf Burger, devait contribuer après la Seconde Guerre mondiale à faire connaître l’opération Bernhard, par la publication de ses mémoires.

Après la Seconde Guerre mondiale, Bernhard Krüger a été détenu par les Britanniques pendant deux ans, puis par les Français pendant un autre. Il a été libéré en 1948 sans accusation.

Dans les années 1950, il comparaît devant un tribunal de dénazification, où sont recueillis les témoignages d’anciens prisonniers de la contrefaçon qui affirment avoir survécu grâce à Krüger : Operation bernhard notes for sale. Il est intéressant de noter que Krüger travaillera plus tard pour la société qui avait fabriqué le papier spécial pour les contrefaçons de l’Opération Bernhard.

Une dernière anecdote : la célèbre espionne Elyesa Bazna « Cicero », qui avait travaillé pour les nazis, a poursuivi le gouvernement allemand après la Seconde Guerre mondiale pour avoir été payée en faux billets de banque, exigeant un paiement en monnaie légale : Operation bernhard serial numbers. Sans surprise, il a perdu le procès.

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