Opération Cornflakes

Le 5 février 1945, alors que la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe approche à grands pas, un train allemand se dirige vers la ville de Linz. Operation corn flakes ww2. Soudain, un bombardement allié fait dérailler le train. Operation cornflakes. La cargaison du train (des sacs de courrier à destination de diverses villes du nord de l’Autriche) est éparpillée dans la zone, et une deuxième vague de bombardiers survole la région pour larguer une étrange cargaison.

Huit sacs remplis de courrier atterrissent à proximité du train. À l’intérieur de chaque sac se trouvent 800 lettres de courrier indésirable, toutes adressées à des particuliers et à des entreprises le long de la voie ferrée.

Lorsque les autorités allemandes découvrent le train, les postiers allemands récupèrent les sacs et remettent les lettres à leurs destinataires, sans se rendre compte du revirement qui vient d’avoir lieu : l’opération Cornflakes a commencé.

La propagande était l’un des outils favoris du Office of Strategic Services (OSS) pendant la Seconde Guerre mondiale. Cependant, la méthode répandue de distribution (parachutage) présentait plusieurs faiblesses.

Il a fallu produire un nombre énorme de dépliants pour augmenter les chances que ceux qui devaient les lire puissent le faire. Même lorsque les tirages étaient suffisants, de fortes rafales de vent, la pluie ou la connaissance par les autorités nazies d’un largage prévu pouvaient entraîner la dispersion ou la destruction des tracts avant qu’ils n’atteignent leur public cible.

Il fallait trouver un moyen d’éliminer toute variable défavorable afin de transmettre la propagande directement aux Allemands.

Finalement, l’OSS a eu une idée très ingénieuse : utiliser le service postal allemand lui-même comme système de distribution de la propagande. Ils présentaient leur propagande de manière à ce qu’elle puisse passer pour du courrier allemand ordinaire ;

Les avions larguaient les lettres à proximité des trains postaux bombardés et l’ennemi les ramassait et les distribuait. Chaque matin, le gouvernement allemand distribuait en temps utile de la propagande alliée à ses citoyens.

En outre, le plan de l’opération Cornflakes a eu l’avantage supplémentaire de surcharger un système de communication et de transport qui était vraiment surchargé et usé à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

L’opération Cornflakes, dont le nom de code était « Cornflakes » parce que le courrier subversif devait être livré à ses destinataires allemands alors qu’ils étaient devant leur bol de céréales au petit-déjeuner, présentait plusieurs avantages par rapport aux parachutages traditionnels, mais nécessitait une grande préparation pour fonctionner.

Il fallait apprendre les tenants et les aboutissants du système postal allemand. Les prisonniers de guerre allemands qui avaient travaillé dans le service postal étaient donc interrogés sur tous les aspects du système, même les plus insignifiants.

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De leur côté, les espions et sympathisants alliés ont collecté des échantillons de timbres, d’enveloppes, de sacs, etc. La tâche principale du personnel de l’OSS sera d’extraire les adresses et les noms des annuaires téléphoniques allemands.

Tous les aspects du système postal allemand ont été reproduits au millimètre près, à l’exception de quelques petits détails très amusants. Par exemple, les faussaires ont manipulé le timbre standard à l’effigie d’Adolf Hitler pour faire apparaître une tête de mort sur le dessus.

Sur d’autres timbres, la devise figurant au bas des timbres (Deutsches Reich – Reich allemand) a été remplacée par une devise moins nationaliste (Futsches Reich – Sunken Reich). Toutefois, ces timbres n’étaient pas utilisés comme affranchissement ordinaire des lettres mais étaient accompagnés d’autres formes de propagande à l’intérieur des enveloppes.

Une fois que les membres de l’OSS se sont familiarisés avec l’ensemble du système, la préparation du matériel a commencé. Operation cornflakes stamp for sale. Un groupe à Rome a préparé des enveloppes contenant plus de 2 millions de noms et d’adresses, à raison de 15 000 enveloppes par semaine. Divers groupes en Suisse et en Angleterre ont entre-temps imprimé des journaux de propagande, des lettres et des timbres contrefaits.

Après la préparation du matériel, les sacs postaux remplis ont été remis à l’armée de l’air alliée pour effectuer la mission. Des bombes spéciales ont été conçues pour contenir les sacs et ont été équipées de détonateurs reliés à une commande dans le cockpit de l’avion.

En appuyant sur un bouton, les pilotes pouvaient laisser tomber les sacs de courrier à une hauteur qui ne les endommagerait pas et, en même temps, garder les douilles de bombes dans l’avion, pour ne pas éveiller les soupçons des Allemands au sol.

Parmi la propagande parvenue aux adresses allemandes au cours de l’opération Cornflakes figuraient des exemplaires de Das Neue Deutschland (un journal produit par l’OSS et qui était la voix de l’opposition croissante au parti nazi à ce moment sensible de la Seconde Guerre mondiale).

Sont également jointes des lettres censées avoir été écrites par le chef régional du parti national-socialiste, Erich Koch, qui commentent la santé prétendument fragile d’Adolf Hitler, ce qui contribue à semer le doute dans l’esprit de la population civile allemande quant à l’unité et à la capacité d’action du gouvernement du Reich. Il comprenait également une liste de 10 commandements que tout bon Autrichien doit respecter.

Les commandements des Autrichiens étaient les suivants :

1) Vous n’oublierez pas que votre pays est l’Autriche et non l' »Ostmark » ou le « Grossdeutschland » (REMARQUE : l' »Ostmark » était le nom de l’Autriche sous le Troisième Reich).

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2) Tu ne fréquenteras pas les nazis, les traîtres et les oppresseurs de l’Autriche, les blasphémateurs et les bénéficiaires de la guerre.

3) Vous saurez très clairement que vous n’avez qu’un seul ennemi : le parasite allemand du Reich d’Hitler. Quiconque se bat contre le Troisième Reich contribue à la libération de l’Autriche et est donc votre ami.

4) Vous ne prolongerez pas les souffrances de votre patrie en contribuant à la poursuite d’une guerre insensée et déjà perdue, que vous travailliez dans le service de combat actif de la Wehrmacht ou dans un bureau ou une usine.

5) Vous vous efforcerez plutôt d’écourter la guerre criminelle de toutes vos forces. Si vous êtes dans l’armée, vous éviterez le service actif en feignant la maladie et vous vous rendrez à la moindre occasion. L’Autriche libre a besoin de vous en tant qu’Autrichien vivant et non en tant que « Ostmärker » mort. Si vous travaillez, vous vous esquiverez en informant votre patron que vous êtes malade et vous saboterez la mission meurtrière des Allemands dès que vous le pourrez.

6) Vous ne renoncerez pas à votre aspiration à la liberté et à votre amour pour votre patrie par peur ou par lâcheté face à la Gestapo collaborationniste meurtrière. Operation cornflakes stamp value. Le temps est venu d’agir !

7) Vous vous préparez pour le jour de la libération en écrivant les noms des criminels nazis et des exploiteurs de l’ancien Reich, afin de déterminer précisément plus tard qui sera purgé et qui sera pendu.

8) Vous n’obéirez pas aux ordres des responsables du parti ou des autorités nazies. La plupart d’entre eux ne mèneront qu’à un nouvel asservissement de notre patrie et n’apporteront que mort et misère à nous, le peuple autrichien.

9) Vous ferez tout ce qui est en votre pouvoir pour renforcer et diffuser le désir et la volonté de libérer l’Autriche parmi vos parents et amis, et vous rejoindrez les groupes de résistance existants ou en créerez un vous-même.

10) Vous ne direz pas « Heil Hitler », mais vous rappellerez le vieux salut autrichien « Grüss Gott » [Dieu avec vous] et vous penserez toujours à la libération et à l’indépendance de l’Autriche !

La plupart des faux courriers comportaient des adresses d’expéditeurs légitimes, comme le Wiener Giro- und Kassenverein, une institution financière réputée de Vienne : Operation cornflakes stamps. En fait, c’est précisément cette adresse de retour qui a permis aux autorités nazies de découvrir l’opération Cornflakes, suite à une erreur d’un agent de l’OSS dans l’orthographe de Cassenverein (avec un C au lieu d’un K).

Après l’un des attentats à la bombe contre des trains postaux et le transfert ultérieur des sacs contrefaits dans les locaux de la poste, un employé s’est rendu compte de l’erreur.

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Cassenverein est apparu sur plusieurs lettres et les postiers sont devenus suspicieux : ils craignaient qu’il y ait quelque chose de louche. Ils ont fini par ouvrir les enveloppes et ont découvert leur contenu propagandiste. L’opération Cornflakes serait ruinée par une stupide erreur typographique.

Au cours de l’opération, 20 envois de courrier contrefait ont été déposés dans 320 sacs postaux contenant plus de 96 000 lettres de propagande. Quant aux lettres qui ont finalement atteint les foyers allemands, nous ne pouvons pas être sûrs que l’opération Cornflakes ait eu un effet significatif, du moins sur le plan psychologique.

Les Alliés tentent d’évaluer les dommages causés au moral de l’ennemi par l’utilisation d’opérations psychologiques en surveillant les déserteurs et les prisonniers de guerre allemands, mais les résultats ne sont pas entièrement éclairants.

Au moins 10 000 des hommes interrogés ont déclaré avoir été directement touchés par la propagande de l’OSS à un moment ou à un autre de la Seconde Guerre mondiale.

Pour le reste des soldats, la démoralisation était le résultat d’un processus graduel et progressif, marqué non seulement par la propagande, mais aussi par les blessures, la fatigue de guerre, la mort de camarades au front et d’autres conditions, de sorte qu’il était très difficile de calculer les effets directs de l’opération de guerre psychologique elle-même.

D’un point de vue stratégique, cependant, l’opération a clairement été un succès, car elle a réussi à surcharger le système de communication allemand et à retarder la distribution du courrier, obligeant le gouvernement nazi à allouer des ressources à la réparation des voies ferrées et des trains endommagés.

La plupart des timbres, enveloppes et contenus contrefaits ont été détruits au cours de la Seconde Guerre mondiale, soit par les services postaux allemands eux-mêmes après avoir pris connaissance de la situation, soit par les destinataires des lettres eux-mêmes, qui se sont simplement débarrassés de la propagande.

Le fait est que de nombreux objets utilisés pendant l’opération Cornflakes, notamment les timbres représentant le crâne d’Hitler, sont aujourd’hui si recherchés par les collectionneurs que certaines personnes ont commencé à produire et à vendre elles-mêmes des contrefaçons des originaux.

. Operation cornflakes wiki

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