Opération Oak Tree

Aujourd’hui, nous allons parler de l’une des opérations les plus audacieuses de la Seconde Guerre mondiale : Opération Oak, le sauvetage de Mussolini. Dans l’Unternehmen Eiche (c’est le nom que portait cette opération en allemand), un commando formé par des parachutistes de l’armée allemande débarque en septembre 1943 en Italie pour libérer Benito Mussolinide sa captivité à l’Hôtel Campo Imperatore.

Hitler lui-même donne l’ordre à Otto Skorzeny, un membre important des SS, de sauver le Duceà tout prix, selon un plan élaboré par Harold Mors, commandant, et avec l’approbation de Kurt Studentle général chargé de diriger les missions des Fallschirmjäger (parachutistes de l’armée de l’air allemande) de la Luftwaffe.

Nous sommes le 25 juillet 1943 et quelques semaines seulement après l’invasion de la Sicile par les Alliés. Les résultats désastreux que l’Italie récoltait au moment de la Seconde Guerre mondiale/ ont suscité une décision surprenante au cœur même du Grand Conseil fasciste de renverser Mussolini, le remplaçant par le général Pietro Badoglio/.

Vingt-quatre heures seulement après le vote, le Duce est arrêté sur ordre du roi Victor Emmanuel III lui-même. Après son arrestation, il a été détenu dans divers endroits avant d’être retenu à l’hôtel Campo Imperatore, un établissement hôtelier de haute altitude situé dans les Apennins, près du rude Gran Sasso d’Italia, le célèbre massif montagneux italien.

Le cabinet du général Badoglio a utilisé diverses astuces pour empêcher les services de renseignement nazis de connaître l’endroit exactoù Benito Mussolini était détenu.

Mais après quelques semaines d’enquête, les nazis ont trouvé le lieu exact de l’emprisonnement de l’ancien leader fasciste. Hitler exige alors que son peuple libère Mussolini et le transfère au Troisième Reich : L’opération Oak, le sauvetage aéroporté de Mussolini, est née.

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L’hôtel Campo Imperatore, très proche du Gran Sasso, avait été construit récemment, n’était pas loin d’une station de sports de montagne réputée et était difficile à atteindre : il fallait prendre un funiculaire depuis Assergi.

Il faut dire que la zone dans laquelle se trouvait Benito Mussolini était un terrain difficile, donc une offensive terrestre basée sur le facteur surprise était à l’avance hors de question/ : il n’y aurait pas d’autre choix que de prendre le risque et d’arriver par planeurs légers.

Les hommes de l’opération Oak craignaient sérieusement que les gardes du Duce ne l’abattent dès qu’ils auraient le moindre soupçon qu’une opération de sauvetage était en cours. C’est pourquoi ils ont procédé à l’enlèvement de Fernandino Soleti pour l’utiliser comme bouclier humain dans le sauvetage de Mussolini.

L’opération Oak était déjà en cours/ : un commando de parachutistes allemands a donc été organisé pour être planté dans l’hôtel de haute montagne afin de ramener leur cible, Mussolini, en toute sécurité en Allemagne.

Après la signature de l’armistice le 8 septembre 1943 par les autorités italiennes, les troupes de l’armée allemande ont procédé à l’invasion du territoire italien, rejoignant les troupes nazies qui étaient déjà stationnées dans la péninsule italienne depuis plusieurs mois. Au moins, cela signifie que les parachutistes auront le soutien de ces troupes en cas de problème, même s’il est préférable de ne pas avoir à y faire appel.

L’opération Oak devait être exécutée le 12 du même mois à 7 heures du matin. Finalement, les mauvaises conditions météorologiques ont obligé à reporter la mission à 14 heures.

Dirigés par Otto Skorzeny, les 12 planeurs transportant les Fallschirmjäger allemands sont aperçus dans les airs, laissant derrière eux les dangereux sommets du Gran Sasso. À ce moment-là, un groupe de soldats motorisés allemands prenait d’assaut la station de ski voisine, près du village d’Assergi. Les combats sont légers et, la résistance italienne étant vaincue, les communications avec l’hôtel où Mussolini est retenu captif sont coupées.

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A l’exception d’un des planeurs, le planeur 8, qui s’est écrasé en tuant tous ses passagers, le reste des planeurs a soudainement atterri juste devant leur destination : l’hôtel Campo Imperatore.

En quelques secondes, les membres du commando se sont précipités, parvenant à surprendre les défenseurs italiens. Il faut rappeler qu’ils transportaient également le général des carabiniers Ferdinando Soleticomme monnaie d’échange.

L’objectif de la prise de Soleti était double : d’une part créer la confusion parmi les gardes italiens, car ils pouvaient penser que l’opération était autorisée depuis Rome, et d’autre part empêcher les défenseurs de tirer.

Les soldats italiens de Campo Imperatore n’ont donc pas respecté les ordres du nouveau gouvernement Badoglio : empêcher à tout prix, en tirant si nécessaire, la fuite de l’ancien leader fasciste. Ainsi, l’opération Oak a été menée proprement, certains des gardes italiens montrant même de la sympathie pour leurs nouveaux geôliers allemands.

Benito Mussolini a été vu sur un balcon au 2ème étage de l’hôtel Campo Imperatore, les hommes de Skorzeny n’ont donc eu aucun mal à localiser l’endroit où se trouvait Mussolini. Ils pénètrent dans l’hôtel, avec Soleti comme bouclier humain, et réussissent à faire sortir Mussolini sain et sauf baprès avoir appris que l’opération Oak Tree avait été ordonnée par Adolf Hitler lui-même. Dans le récit écrit de l’opération par Otto Skorzeny lui-même, on peut lire que le Duce lui avait dit, ivre d’émotion, qu’il savait que le Führer ne le quitterait jamais.

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Ensuite, un modèlede Fieseler Fi 156 léger a été utilisé pour décoller de Gran Sasso d’Italia avec le leader fasciste déchu, Skorzeny et le pilote. Les parachutistes, quant à eux, après avoir mis le feu aux planeurs de l’opération Oak, se sont précipités vers Assergi, avec des renforts nazis. En moins de 60 minutes, Mussolini a été libéré.

L’opération Oak se termine par le transfert de Mussolini à Vienne. Il se rend ensuite à Munich pour rencontrer Adolf Hitler. Là, le dictateur allemand le nomme chef de la nouvelle République sociale italienne, créée sous la protection du Troisième Reich dans le nord de la péninsule italienne, toujours sous domination allemande.

Otto Skorzeny a tiré le plus de gloire de l’opération Oak : outre une promotion, il a été décoré de la Croix de Chevalier. Il est également décrit comme un héros par l’appareil de propagande national-socialiste, pour avoir veillé avec zèle et personnellement à l’intégrité physique du Duce à tout moment.

Pour Joseph Goebbels, il est vital de faire connaître l’importance de ce sauvetage, car il envoie le signal que l’Allemagne nazie n’a pas encore accepté sa défaite en Italie, surtout après les victoires successives des Alliés (débarquements sur la côte tyrrhénienne, Sicile, etc.).

Les Alliés critiquent la position du nouveau gouvernement italien de Badoglio, qui ne veut pas extrader Benito Mussolini pour éviter que de telles circonstances ne se produisent. Badoglio et son gouvernement n’avaient plus qu’à condamner les gardiens de l’hôtel Campo Imperatore pour haute trahison et collaboration avec l’ennemi.

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