Les Fallschirmjäger

Les Fallschirmjäger der Wehrmacht étaient l’une des unités d’élite les plus prestigieuses de l’armée allemande pendant la Seconde Guerre mondiale. Les fallschirmjäger de la cause perdue. Les Fallschirmjäger se sont spécialisés dans les attaques surprises loin des lignes ennemies.

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Ces attaques étaient toujours menées depuis les airs à l’aide de parachutes et de planeurs. Sur le plan organisationnel, les Fallschirmjäger faisaient partie de la Luftwaffe et portaient donc des uniformes bleus de l’armée de l’air.

Les cinq divisions de Fallschirmjäger ont un effectif total de 35 000 hommes. Le concept du Fallschirmjäger a eu une grande influence sur la technique de la guerre en général.

Les Fallschirmjäger disposaient d’armes légères, comme la mitrailleuse Beretta Modello 38 9mm, le FG42 et le pistolet Browning FN P-35 9mm, qui étaient spécialement conçus pour les sauts en parachute. En raison de leur prix élevé, ces armes n’étaient disponibles que pour les Fallschirmjäger.

Les Fallschirmjäger ont été principalement déployés lors des invasions dites Blitzkrieg. Ils ont sauté loin derrière les lignes ennemies et ont pris des objectifs stratégiques importants, après quoi il était plus facile pour les autres divisions d’infanterie de conquérir la zone.

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Ils sont entrés en action en Pologne en 1939 et ont joué un rôle important dans la prise de la Hollande, de la Belgique et de la France en mai 1940.

Cependant, en raison de la nature du paysage néerlandais, les débarquements aux Pays-Bas ont souvent échoué et beaucoup de matériel a été perdu.

En 1941, ils ont également été utilisés dans la conquête de l’île de Crète et sporadiquement dans l’invasion de la Russie.

Après l’échec des opérations aéroportées en Crète, les Fallschirmjäger ne sont plus utilisés à grande échelle en raison des pertes, des risques et des coûts élevés liés au déploiement de troupes aéroportées.

À la fin de la guerre, le nombre d’invasions de l’armée allemande a diminué, ce qui a rendu les Fallschirmjäger quelque peu superflus.

Ils sont restés le plus souvent hors de combat et n’ont combattu, pour ce qui est des déploiements plus importants, qu’en 1944 dans la défense de la ville française de Carentan et en Italie dans la bataille de Montecassino.

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Au cours de la ruée des Alliés à travers la Belgique vers les Pays-Bas, la 1ère armée de parachutistes commandée par Kurt Student est déployée pour combler une brèche dans le front entre Anvers et Maastricht, mais cette armée ne compte que 4 000 parachutistes entraînés.

Plus tard dans la guerre, notamment pendant la bataille des Ardennes et peu après, le terme Fallschirmjäger a également été utilisé pour désigner les unités composées de personnel au sol de la Luftwaffe.

L’idée originale des troupes d’élite a été perdue. Comme les Allemands ont de plus en plus de mal à remplacer les hommes et le matériel, des « régiments de Fallschirmjäger » sont créés.

Il ne s’agissait pas vraiment de régiments de Fallschirmjäger, car ils ne disposaient pas d’avions ou d’autres équipements lourds, mais seulement de toutes sortes d’armes légères et de grenades. Ce groupe de « Fallschirmjäger » a combattu, entre autres, lors de la bataille de Broekhuizen en novembre 1944.

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