Opération Longcloth

Fin 1942, Archibald Wavell avait l’intention de lancer une invasion multiple de l’Inde vers la Birmanie, dont l’une impliquait la brigade d’irréguliers d’Orde Wingate. Operation longcloth. Ainsi fut forgée l’opération Longcloth.

Appelés « Chindits » en raison de l’erreur de Wingate dans la prononciation du mot « Chinthe » (qui signifie « lion » en birman), ces hommes ont été formés à la guerre dans la jungle, en plein territoire ennemi.

L’invasion de la péninsule d’Arakan en Birmanie est lancée le 21 décembre 1942 : (Chindit chasing operation longcloth 1943). En février 1943, ne trouvant aucun succès, Wavell envisage d’annuler l’invasion : Chindits operation longcloth. Cependant, Wingate réussit à convaincre Wavell de poursuivre les plans de déploiement de ses Chindits.

La force de Wingate a reçu l’ordre d’entrer en Birmanie le jour suivant. Elle a franchi la frontière entre l’Inde et la Birmanie à Tonhe le 13 février, et le jour suivant, elle a traversé la rivière Chindwin.

Divisés en deux groupes, le groupe nord et le groupe sud, chacun avec plusieurs colonnes, ont détruit des chemins de fer, des ponts et d’autres infrastructures importantes pour l’effort de guerre japonais.

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Pour faire croire que la force était beaucoup plus importante qu’elle ne l’était, c’est-à-dire pour donner l’impression qu’il s’agissait d’une invasion complète plutôt que d’un raid, des parachutages à grande échelle ont été effectués de jour tandis que des bombardiers tactiques attaquaient les principales installations défensives japonaises dans toute la région.

À la fin du mois de mars, alors que la force s’était aventurée jusqu’à la limite du soutien aérien et que le risque que les Japonais déploient des forces derrière elle pour bloquer les mouvements de retour vers l’Inde augmentait, Wingate, qui dirigeait personnellement l’opération Longcloth, suspendit l’opération.

Le voyage de retour en Inde n’était pas coordonné, et la plupart des colonnes ont dû se diviser en petits éléments pour y arriver.

Sur les 3 000 hommes de la 77e Brigade qui ont embarqué pour l’opération Longcloth, seuls 2 182 sont revenus ; 450 d’entre eux ont été tués au combat, tandis que les autres ont été portés disparus au combat ou capturés.

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Des deux forces, c’est le groupe Sud qui a le plus souffert, puisque seuls 260 de ses 1 000 membres initiaux sont rentrés en Inde. Sur les 2 182 qui sont revenus, seuls 600 étaient aptes à poursuivre le service ; les autres ont été mis en invalidité.

De nombreux critiques de cette opération ont souligné que trop d’hommes ont été sacrifiés dans cette mission pour obtenir si peu : Operation longcloth 1943. Cependant, Wingate a fait valoir que l’amélioration du moral obtenue par cette opération ne pouvait pas être facilement mesurée.

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