Le grand raid

Voici un film de guerre qui comprend comment les guerres sont réellement menées. Le grand raid. Après « Stealth » et ses ressemblances high-tech qui font ressembler la guerre à un jeu vidéo, « Le grand raid » montre le travail acharné et le courage de troupes dont la réalité est le danger et la mort.

La différence entre « Stealth » et « The Great Raid » est la différence entre les fantasmes des architectes du Pentagone en matière de « shock and awe » et la réalité des Marines qui sont morts en Irak la semaine dernière.

Le film est basé sur l’histoire vraie d’un célèbre raid mené par des Rangers de l’armée américaine et des guérilleros philippins, qui ont attaqué le camp de prisonniers de guerre japonais de Cabanatuan et sauvé plus de 500 Américains, en ne perdant que deux Américains et 21 Philippins. Près de 800 Japonais ont été tués lors de cette attaque surprise. Ces chiffres sont si spectaculaires que le film utilise le générique de fin pour nous informer qu’ils sont réels.

« Le grand raid » a l’allure d’un bon film de guerre que l’on pourrait voir un soir sur la télévision câblée, avec peut-être Robert Mitchum, Robert Ryan ou Lee Marvin. Il a été réalisé avec l’assurance que c’est l’histoire elle-même qui est importante, et non les graphismes tape-à-l’œil. Le raid est profilé pour les troupes (et pour le public), de sorte que, sachant ce que les sauveteurs veulent faire, nous comprenons comment ils ont l’intention de le faire.

Comme des soldats en marche, il met un pas devant l’autre, plutôt que de voler dans un blizzard de coupes rapides et d’effets spéciaux. Comme le film « Black Hawk Down », plus jazzé mais tout aussi réaliste, il dépeint une situation qui a dépassé la politique et la stratégie et se résume à des soldats sur le champ de bataille, qui espèrent à tout prix rentrer chez eux vivants.

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« Vous êtes les troupes les mieux entraînées de l’armée américaine », déclare leur commandant (Benjamin Bratt) au 6e bataillon de rangers de l’armée.

C’est peut-être proche de la vérité, mais ils n’ont jamais été testés sous le feu de l’ennemi. Leur première mission consiste à pénétrer en territoire contrôlé par les Japonais, à ramper en plein jour à travers un champ ouvert jusqu’au camp de prisonniers de guerre, à se cacher dans un fossé jusqu’à la tombée de la nuit, puis à compter sur la surprise pour secourir les prisonniers, dont la plupart sont affamés, beaucoup sont malades et tous ont survécu à la marche de la mort de Bataan.

En se retirant, les Japonais ont tué leurs prisonniers, et les Américains d’un camp ont été brûlés vifs. Lors de ce raid et d’un raid plus important et plus célèbre au camp voisin de Los Banos, le défi consistait à secourir les prisonniers de guerre avant que les Japonais ne sentent que l’ennemi était suffisamment proche pour causer la mort de leurs prisonniers.

Les Rangers sont commandés par de véritables héros de guerre, le lieutenant-colonel Henry Mucci (Bratt) et le capitaine Bob Prince (James Franco), qui organise le raid. Dans des histoires parallèles, nous rencontrons le Major Gibson (Joseph Fiennes), chef des prisonniers de guerre, et une infirmière américaine courageuse et réelle, Margaret Utinsky (Connie Nielsen).

Elle travaille dans la clandestinité à Manille, se procurant des drogues sur le marché noir, qui sont introduites clandestinement dans le camp. Elle et Gibson ont été amants dans le passé (dans ce qui doit être une invention fictive), mais ne se sont pas vus depuis des années. Pourtant, c’est l’idée de Margaret qui soutient Gibson, dont les forces sont sapées par la malaria.

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Le film est unique en ce qu’il donne tout le crédit aux combattants philippins qui ont rejoint les Rangers et qui ont rendu possible la logistique locale grâce à l’aide secrète des agriculteurs et des villageois locaux (leurs charrettes à bœufs étaient utilisées pour transporter les prisonniers trop faibles pour marcher).

Les Philippins sont dirigés par le capitaine Juan Pajota (Cesar Montano), un solide acteur local qui rejoint le casting hollywoodien et apporte authenticité et sens de la mission.

Une idée stratégique brillante consiste à faire en sorte qu’un seul avion américain fasse plusieurs passages au-dessus du camp, faisant ainsi lever les yeux des Japonais vers le ciel pendant que les sauveteurs les surprennent. Le raid lui-même, lorsqu’il se produit, a lieu la nuit et il nous serait difficile de le suivre s’il ne suivait pas si précisément les plans précédemment exposés.

Un moment efficace se produit lorsqu’un officier retarde l’action pour être absolument sûr que tout est prêt ; avec le silence radio, il doit envoyer un éclaireur, et nous devenons presque aussi impatients que les hommes qui attendent.

Le film a été réalisé par John Dahl, sur la base d’un scénario de Carlo Bernard et Doug Miro, et des livres The Great Raid on Cabanatuan de William B. Breuer et Ghost Soldiers de Hampton Sides. Dahl est surtout connu pour deux des films noirs modernes les plus compliqués, « Red Rock West » et « La dernière séduction ».

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Ces films semblent n’avoir rien en commun avec un film de guerre, mais d’une certaine manière, c’est le cas, car ils évitent les effets spéciaux et restent proches de leurs personnages tout en négociant une intrigue risquée et compliquée.

L’histoire du film est intéressante. Harvey Weinstein, de Miramax, a donné son feu vert à ce film quelques jours seulement après le 11 septembre ; l’histoire d’une célèbre victoire américaine semblait peut-être nécessaire.

Il a été achevé en 2002, mais, comme une grande partie de l’inventaire de Miramax, il est resté sur l’étagère (Miramax a remporté un « shelf award » à l’Indie Spirits une année pour la qualité de ses films inédits). Maintenant que Disney et Miramax se séparent, Miramax sort un grand nombre de ces films dans les derniers mois de leur exploitation originale.

« Le Grand Raid » est peut-être plus opportun aujourd’hui qu’il ne l’aurait été il y a quelques années, lorsque les « bombes intelligentes » et quelques semaines de guerre étaient censées résoudre la situation en Irak. Maintenant que nous sommes engagés dans une guerre terrestre longue et sanglante, il est bon d’avoir un film qui n’est pas un divertissement pour les fans d’action, mais qui traite de la manière dont les guerres sont gagnées avec beaucoup de difficultés, de risques et de coûts.

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