Alexander Fleming

Alexander Fleming(1881-1955) était un bactériologiste écossais qui a découvert la pénicilline, un antibiotique identifié par la substance qui se déplace dans un champignon de l’espèce Penicillium notatum.

Identification et isolement du lysozyme, une enzyme bactériostatique, qui empêche la croissance bactérienne, présente dans certains tissus et sécrétions animaux.

Alexander Fleming est né à Lochfield, dans le comté écossais d’Ayr, au Royaume-Uni, le 6 août 1881 : (Alexander fleming). Il était le plus jeune des huit enfants nés de Hugh Fleming et Grace Stirling Morton.

Éducation

Jusqu’à son dixième anniversaire, Alexander a fréquenté la Loudoun Moor School, puis il a été transféré à la Darvel School. Il a ensuite été envoyé à la Kilmarnock Academy.

Pour des raisons financières, il a dû quitter l’école et travailler pour une entreprise de transport. En 1901, il reçoit une partie d’un héritage qui lui permet de retourner à l’école et il décide d’étudier la médecine.

En 1906, il est diplômé de l’école de médecine de l’hôpital Saint Mary’s de l’université de Londres. Pendant le cours, il était le premier de sa classe dans toutes les matières.

Recherche

Après avoir obtenu son diplôme, Alexander Fleming a rejoint Almroth Wright pour mener des recherches médicales. Wright était professeur de bactériologie et célèbre pour ses travaux sur les phagocytes, un certain type de globules blancs.

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À cette époque, Louis Pasteur avait découvert l’action des microbes dans les maladies et d’autres processus et avait montré qu’ils étaient partout autour de nous et dans notre corps.

Ses recherches sur les phagocytes ont été le point de départ d’un nouveau type de médecine, lorsque l’examen du sang du patient est devenu important.

Fleming a été recruté par Wright pour produire des substances de défense pour aider à détruire les bactéries.

Pendant la Première Guerre mondiale, il a servi dans le corps médical de la marine sur les fronts de bataille et a vu de nombreux décès dus à des infections.

Après la guerre, Fleming est nommé professeur de bactériologie à l’hôpital Saint-Mary, puis en devient le directeur adjoint.

En 1921, Alexander Fleming a identifié et isolé le lysozyme, une enzyme bactériostatique (qui inhibe la croissance des bactéries) présente dans certains tissus et sécrétions d’origine animale, comme les larmes et la salive humaines, et dans l’albumine des œufs.

Découverte de la pénicilline

En 1928, Fleming, professeur au College of Surgeons, étudiait le comportement de la bactérie Staphylococcus aureus.

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Il a observé une substance se déplaçant autour d’un champignon de l’espèce « Penicillium notatum », montrant une grande capacité à absorber les staphylocoques.

Fleming nomme cette substance « pénicilline » et, un an plus tard, publie les résultats de l’étude dans le British Journal of Experimental Pathology.

À l’époque, les tentatives d’application de ce matériau au traitement des infections humaines ne semblaient pas prometteuses en raison de son instabilité et de son manque de puissance.

Des années plus tard, un groupe de chercheurs de l’université d’Oxford s’est intéressé à la possibilité de produire de la pénicilline stable à des fins thérapeutiques.

Dix ans après la publication des recherches de Fleming, les Américains Ernst Boris Chain et Howard Walter Florey ont réussi à isoler la pénicilline à l’état anhydre, c’est-à-dire en l’absence d’humidité.

En 1941, le nouveau produit a commencé à être commercialisé aux États-Unis, avec d’excellents résultats thérapeutiques dans le traitement des maladies infectieuses.

La pénicilline a été produite à temps pour être utilisée pendant la Seconde Guerre mondiale, sauvant ainsi d’innombrables vies.

Remerciements

Avec la découverte de la pénicilline, Fleming est devenu mondialement célèbre. La pénicilline a ouvert le monde à l’ère des antibiotiques, qui représente l’une des plus importantes réalisations médicales dans le domaine de la médecine, car elle guérit de nombreuses infections.

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Alexander Fleming a été élu membre de la Royal Society en 1943. Un an plus tard, il est fait chevalier de la couronne britannique.

En 1945, Sir Alexander Fleming a reçu une nouvelle reconnaissance pour ses travaux de recherche lorsqu’il a reçu le prix Nobel de physiologie et de médecine, avec les Américains Chain et Florey.

Le scientifique a eu l’occasion de suivre l’impact de sa découverte et l’évolution de l’antibiotique, un médicament responsable de la guérison de maladies graves comme la tuberculose.

Alexander Fleming est mort à Londres, en Angleterre, le 11 mars 1955, d’une crise cardiaque.

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