Zimmerit, le secret contre les mines magnétiques dans les chars nazis.

Le Zimmerit était un revêtement appliqué sur des centaines de véhicules blindés allemands ayant servi pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il s’agissait d’un polymère composé de 40% de sulfate de baryum, 25% d’acétate de polyvinyle, 15% de pigment ocre, 10% de sciure de bois et 10% de sulfure de zinc. Le but de ce polymère était d’empêcher les mines magnétiques antichars de réussir à adhérer au réservoir et d’empêcher ainsi la charge creuse d’atteindre son plein potentiel létal.

Le Zimmerit était appliqué sur les véhicules blindés en deux couches, la première étant d’une épaisseur de 5 mm et appliquée à la main sur de petites surfaces carrées. La seconde était une couche plus fine appliquée quatre heures plus tard et durcie au chalumeau.

Il était souvent appliqué en lignes ondulées. Cependant, les méthodes des différentes usines variaient et, par conséquent, différents motifs sont apparus, comme le « motif gaufré » que l’on voit principalement sur les canons d’assaut StuG III, parmi d’autres motifs.

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La pâte anti-magnétique Zimmerit a été créée en réponse aux craintes que les Soviétiques aient développé une arme similaire à la grenade magnétique anti-char allemande HHL-3. Dans le cas où les forces soviétiques auraient déployé cette arme, la Wehrmacht aurait besoin d’une méthode pour défendre ses propres chars.

La Zimmerit a été développée et fournie par Chemische Werke Zimmer AG, basée à Berlin, qui a donné son nom à la pâte. Il est entré en service en décembre 1943, et a été appliqué aux chars, aux canons automoteurs et aux destroyers de chars jusqu’en 1944.

Le Zimmerit n’était généralement appliqué sur les nouveaux véhicules qu’au moment de leur construction, et n’était pas utilisé sur les véhicules existants. En fin de compte, l’application de Zimmerit était inutile, car les forces soviétiques n’ont jamais utilisé de mines antichars magnétiques. Les Alliés occidentaux n’ont jamais utilisé ces armes non plus. Mais là encore, les Allemands pensaient qu’il valait mieux prévenir que guérir. Nous ne les jugeons pas pour cela.

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Le 9 septembre 1944, la suppression du Zimmerit est ordonnée en raison de rumeurs selon lesquelles, lorsqu’il est touché par un obus ennemi, le revêtement Zimmerit du char s’enflamme violemment. Bien que cela se soit avéré faux, l’application de Zimmerit n’a jamais été reprise.

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