Le massacre de Nemmersdorf

Le 22 octobre 1944, les troupes du 2e bataillon de la 25e brigade de chars de la Garde soviétique se sont installées près du village de Nemmersdorf, à la frontière de la Prusse orientale, en Allemagne (aujourd’hui Mayakovskoye, dans l’Oblast de Kaliningrad, en Russie), et ont capturé le pont Angrapa situé à proximité.

Plusieurs tentatives de contre-attaques ont été lancées, certaines soutenues par l’aviation. Pendant l’un des raids aériens allemands, certaines troupes soviétiques se sont réfugiées dans des abris anti-bombes construits et occupés par 14 habitants de Nemmersdorf,

Gerda Meczulat, qui se trouvait dans l’abri à l’époque, a affirmé que des officiers soviétiques sont entrés, ont tiré sur des civils (blessant gravement, mais ne tuant pas, Meczulat) et ont utilisé l’abri à leurs propres fins.

D’autres troupes avaient également établi des positions défensives dans le village même. À la tombée de la nuit, les troupes soviétiques se sont repliées sur le pont, abandonnant la tête de pont.

Les troupes allemandes sont retournées à Nemmersdorf le 24 octobre pour trouver un grand nombre de civils morts. Le journal du soldat allemand Günter Koschorrek révèle la découverte d’un vieil homme « dont la gorge avait été percée avec une fourche, de sorte que tout son corps était suspendu à la porte d’une grange….. ». Il m’est impossible de décrire toutes les images terribles dont nous avons été témoins à Nemmersdorf ».

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D’autres témoins ont parlé de réfugiés piétinés par les chars soviétiques et de civils fauchés par les mitrailleuses sur le pont menant à la sortie de la ville. Après la guerre, l’ancien chef d’état-major de la 4e armée allemande, le général de division Erich Dethleffsen, a témoigné devant un tribunal américain à Neu-Ulm, en Allemagne :

Lorsque les unités russes sont entrées temporairement à Nemmersdorf en octobre 1944, elles ont torturé des civils, notamment en les clouant à des portes de grange, puis les ont abattus. Le massacre de Nemmersdorf battait son plein.

Un grand nombre de femmes ont été violées puis abattues. Au cours de ce massacre, les soldats russes ont également abattu une cinquantaine de prisonniers de guerre français. En quarante-huit heures, les Allemands réoccupent la zone.

La machine de propagande allemande a immédiatement saisi l’occasion pour faire connaître l’atrocité soviétique du massacre de Nemmersdorf, en citant des preuves de brutalité. Une équipe d’experts, y compris de pays neutres, a été organisée pour enquêter, mais l’objectif de provoquer un incident international n’a pas été atteint.

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À l’intérieur de l’Allemagne, l’effet de cette campagne de propagande est assez polarisé ; alors que la propagande favorise le recrutement de volontaires pour les unités du Volkssturm, la population de la Prusse orientale et d’autres provinces de l’Allemagne de l’Est commence à fuir en grand nombre vers l’ouest pour éviter de subir le même sort, ce qui engorge les principaux points de passage et nuit au mouvement des troupes et du matériel.

Bien que les Allemands aient affirmé que la plupart des 653 habitants de Nemmersdorf avaient été tués, les registres soviétiques ne font état que de 20 à 30 morts.

On pense généralement que les Allemands ont gonflé le nombre de morts, qu’ils ont regroupé les preuves d’autres atrocités isolées afin d’embellir l’ampleur de ce massacre, et qu’ils ont peut-être même créé les situations dans lesquelles des civils seraient tués par les Soviétiques (par exemple, certains ont accusé les militaires allemands d’avoir utilisé des civils pour protéger l’une des attaques sur le pont d’Angrapa).

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L’affirmation soviétique selon laquelle il n’y aurait eu que 20 à 30 morts dans le massacre de Nemmersdorf est tout aussi fantaisiste, car l’Union soviétique est également connue pour prendre de grandes libertés avec les chiffres, même dans ses archives officielles. Le nombre réel de morts se situe probablement quelque part entre les deux.

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