Le massacre de Marzabotto

Introduction

Le « massacre de Marzabotto »(du nom de la plus grande des communes concernées) ou, plus correctement, le « massacre de Monte Sole »a eu lieu entre le 29 septembre et le 5 octobre 1944 par des unités allemandes appartenant à la 16e division SS-Panzergrenadier « Reichsführer-SS ». 770 partisans et civils, pour la plupart des femmes et des enfants, ont été tués de la manière la plus brutale, dans le cadre d’une opération antipartisanepour »reconquérir » le territoireimmédiatement derrière la ligne gothique.

Le plus grand massacre nazi-fasciste en Italie est la somme d’une série d’épisodes individuels de violence meurtrière contre des civils sans défense qui ont eu lieu dans 115 endroits différentsselon les conclusions du Comité régional du Marzabotto pour l’honneur des morts en 1994.

Ces sites sont répartis sur le territoire de trois communes au sud de Bologne (Marzabotto, Grizzana Morandi, Monzuno) et sont dispersés dans une zone délimitée par les vallées de Setta à l’est, Reno à l’ouest, et dominée par les hauteurs du Mont Sole au nord et du Monte Salvaro au sud. Il s’agit de petits villages de fermes répartis sur un large rayon, dont beaucoup ont été détruits après le massacre, entrecoupés d’églises et de cimetières, animés par de petites places et des entrepôts, reliés par des pistes cavalières et des routes.

Il s’agissait d’une opération planifiée par les commandants de division dans le cadre d’une politique de massacre et de terre brûlée,une véritable « guerre contre les civils », pratiquée systématiquement pour lutter contre le phénomène partisannon pas en s’opposant militairement aux formations, mais en éliminant par la dévastation d’un territoire les conditions environnementales qui leur permettent d’exister et d’opérer.

La brigade des étoiles rouges

La 16e division SS et son 16e bataillon de reconnaissance, dit « Reder Battalion »,une unité spécialisée dans la contre-guérilla, opèrent dans la région avec pour mission d’assurer la sécurité et le maintien du front sur la ligne gothique. Ils doivent la débarrasser de la présence de partisans, en particulier de la brigade de l’étoile rouge commandée par Mario Musolesi « Lupo ».

Dans la région de Monte Sole, la brigade de partisans a ses bases depuis la fin de l’année précédente. De là, il frappe les occupants, en attaquant les routes et les chemins de fer qui approvisionnent le front. Dès mai 44, l’armée allemande a tenté un assaut, mais elle a été repoussée, comme elle l’a été plus tard au cours de l’été. Ce territoire est devenu la ligne de front après l’offensive d’automne des Alliés contre la ligne défensive, dont Monte Sole était un important bastion stratégique.

Les Alliés n’étant qu’à quelques kilomètres, le maréchal Albert Kesselringconsidère que la présence des partisans est encore plus dangereuse et mène donc une vaste opération de rafle contre Red Star. A la mi-septembre 1944, arrive la 16e SS-Panzergrenadier-Division Reichsführer SS, commandée par le général Max Simon et comprenant le 16e bataillon d’éclaireurs blindés (Panzer-Aufklärungs-Abteilung) commandé par le major Walter Reder.

Au cours de l’été 1944, la division SS entame ce qui sera connu sous le nom de « marche de la mort », qui passe par la Versilia et la Lunigiana et atteint la région de Bologne, en procédant à des massacres aveugles de civils, comme celui de Sant’Anna di Stazzema le 12 août. L’objectif était de faire de la « terre brûlée » autour des formations de partisans à l’arrière de la Ligne Gothique, en exterminant les populations qui les soutenaient. Les massacres de Monte Sole représentent le dernier épisode de cette tragique séquence d’effusion de sang.

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Début de l’opération.

Le 28 septembre 1944, le major Loos,l’officier d’espionnage et de contre-espionnage de la division, ordonne la lutte contre l’étoile rouge entre les vallées de la Setta et du Reno au nom du général Simon. Le centre de l’action d’encerclement se situe entre le Monte Sole et le Monte Termine.

L’unité commandée par Reder avait pour mission de pénétrer au centre de la zone des partisans, en avançant de la vallée de Setta vers San Martino, Monte Sole et Monte Caprara, mais d’autres unités divisionnaires et des unités de la Wehrmacht étaient également impliquées dans l’action en tant que soutien et confinement.

Au nord et à l’ouest se trouvaient les unités qui devaient fermer la zone : au nord, entre Monte Santa Barbara et Canovella, les soldats de réserve de la 16e Division blindée de grenadiers ; à l’ouest, à Sperticano, des sections du 105e Régiment antiaérien ; à Sibano et à Pioppe, les unités du 1059e/362e Bataillon étaient déployées ; et au sud-ouest, diverses unités telles que la compagnie d’escorte de la division et d’autres unités de la Wehrmacht.

Au sud et à l’est se trouvent les unités d’artillerie et de reconnaissance de la 16e Division blindée de grenadiers. D’autres groupes de la Wehrmacht, ou furiers de la 16e division blindée de grenadiers, sont positionnés à Vado et Rioveggio, avec pour mission de boucler la zone. Une batterie anti-aérienne est positionnée à Canovella. Les différentes unités sont disposées de manière à former un cercle autour de la zone considérée comme la base des partisans, c’est-à-dire les monts Termine, Caprara et Sole.

Les partisans ont engagé les Allemands en plusieurs points et ont essayé de s’éloigner le plus possible des maisons pour atteindre le Monte Sole et le Monte Caprara, où il y avait une meilleure chance de défense, mais la situation était intenable et pendant la nuit du 29 au 30 septembre, les préparatifs de la retraite ont été faits. La brigade a été divisée en plusieurs groupes qui ont pris des destinations différentes. Le commandant Mario Musolesi, piégé à Cadotto au début de l’attaque, est tué. L’Etoile Rouge se dissout, mais les Allemands continuent leur action d’annihilation.

Les massacres

Au cours des massacres, les tueries se sont déroulées de manière macabre. À Cerpiano, les enfants de la crèche, ainsi que leurs mères et leurs grands-parents, ont été enfermés dans un oratoire dédié aux anges gardiens et massacrés à la grenade : certains ne sont morts qu’après de longues heures d’agonie.

À Casaglia, les fidèles se sont rassemblés dans l’église autour du curé, mais les soldats les ont chassés et les ont tués à coups de mitrailleuses et de grenades dans le cimetière voisin. À Caprara, un groupe de personnes a été enfermé dans la cuisine d’une maison et massacré de la même manière. Les habitants de San Martino ont été fusillés près de l’église et leurs corps ont été brûlés.

À Pioppe di Salvaro, des dizaines d’hommes ont été mitraillés et leurs corps emportés par la rivière en crue seulement après plusieurs jours d’exposition. À Creda, des familles entières ont trouvé la mort dans la grange et la remise à outils agricoles, mitraillées et entourées de flammes.

Maison par maison, abri par abri, tout le territoire est frappé : les habitants de Monte Sole sont traqués et tués de la manière la plus violente dans des dizaines d’endroits entre les vallées du Reno et de la Setta. Les maisons sont brûlées, les animaux sont tués ou pillés, la nourriture est pillée ou détruite.

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La dénégation du massacre.

Avec une extrême froideur, niant le véritable massacre de la population de Monte Sole et déformant les proportions de l’affrontement avec l’Etoile Rouge, qui a fait face avec beaucoup de difficultés au raid, le bulletin de guerre allemand du 2 octobre 1944 parle de 718 morts « ennemis » et de « combattants ennemis féroces », mettant dans le même sac partisans et civils sans défense, combattants de la liberté et enfants de quelques jours seulement.

Le compte allemand tente de dissimuler le massacre de la population en se référantà de prétendues découvertes de documents, de dépôts d’armes et de munitions, de vestiaires, de réserves de tissus, etc. pour renforcer l’impression que les morts sont des partisans ou leurs sympathisants.

La référence aux combats acharnés qui ont eu lieu est également complètement trompeuse, car les affrontements directs avec les partisans n’ont eu lieu que dans quelques endroits et les Allemands ont préféré donner la priorité à l’artillerie et ne pas attaquer directement les montagnes.

La déformation du récit atteint son paroxysme lorsqu’il est affirmé que la brigade, dont la taille est estimée à 900 hommes, a été anéantie. Certes, sa base logistique a été détruite et les partisans ont été contraints de fuir, mais les corps sur le terrain sont surtout des femmes, des enfants et des vieillards.

Le journal bolognais « Il Resto del Carlino » minimise également l’événement, allant jusqu’à démentir les « rumeurs macabres » qui se sont répandues à Bologne sur le massacre de Monte Sole. Bien des années plus tard, Giorgio Pini, alors rédacteur en chef du journal, a déclaré qu’il avait publié un petit article niant le massacre sur la base de fausses informations fournies par des cercles allemands. Ce sera la voix des témoins qui ramènera les dimensions réelles du massacre et de la destruction perpétrés à Monte Sole.

Responsabilité du massacre

Dans la période d’après-guerre, le major SS Walter Reder et son unité sont accusés de la plupart des meurtres, mais leurs actions s’inscrivent dans lecontexte des ordres plus stricts de Kesselring contre les guérillas de partisans, qui ont entraîné des mesures extrêmement cruelles de la part de ses généraux qui tenaient les habitants des villages des Apennins directement responsables de la présence des partisans.

L’implication des fascistes Lorenzo Mingardi(secrétaire du parti fasciste républicain de Marzabotto, ainsi que commissaire préfectoral lors du massacre) et Giovanni Quadridans les massacres est prouvée par de nombreux témoignages et confirme la responsabilité fasciste dans les violences sur le territoire de Monte Sole.

Les massacres du Monte Sole s’inscrivent dans la logique tragique et abominable de la guerre nazie, une guerre d’extermination où l’on ne fait pas de prisonniers, mais où l’on élimine impitoyablement l’ennemi.

A Monte Sole également, la définition de l’ennemi finit par inclure l’ensemble de la populationet le massacre barbare de communautés entières est considéré comme une punition féroce pour ceux qui ont soutenu la brigade de diverses manières ou qui se trouvaient simplement dans la zone de son implantation et comme un moyen d’éliminer les conditions de survie de Red Star à Monte Sole.

Procès de crimes de guerre bdans le cadre de la lutte contre le terrorisme

L’implication fasciste dans le massacre est dénoncée par les rares survivants et, en 1946, la Cour des comptes de Brescia juge les fascistes Lorenzo Mingardi et Giovanni Quadri pour collaboration, meurtre, incendie et dévastation. Mingardi a été condamné à la peine de mort, qui a ensuite été changée en prison à vie. Cette dernière, 30 ans, a ensuite été réduite à dix ans et huit mois. Tous deux ont ensuite été libérés dans le cadre d’une amnistie.

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Le maréchal Albert Kesselring,capturé par les Alliés en mai 1945, est jugé pour crimes de guerre par un tribunal militaire britannique. Le procès, qui s’est tenu à Venise de février à mai 1947, s’est conclu par une condamnation à mort pour crimes de guerre par peloton d’exécution, qui n’a pas été exécutée en raison de l’intervention du gouvernement britannique.

Kesselring est accusé de deux chefs d’accusation :

  • La première accusation est le massacre de la Fosse Ardeatine.
  • Le deuxième chef d’accusation est d’avoir incité et ordonné aux forces sous son commandement de tuer des civils italiens en représailles. Sur ordre de Kesselring, les soldats allemands ont mené plus de vingt représailles particulièrement brutales en 1944, dont le massacre de Sant’Anna di Stazzema et le massacre de Marzabotto.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, Walter Reder est condamné à la prison à vie par le tribunal militaire de Bologne en 1951. Le 14 juillet 1980, le tribunal militaire de Bari lui accorde la liberté conditionnelle, avec un internement de cinq ans dans la prison de Gaeta avec le statut de prisonnier de guerre « sans préjudice des mesures que le gouvernement pourrait prendre en faveur du prisonnier ».

Le 23 janvier 1985, le Premier ministre Bettino Craxi décide de libérer Reder par anticipation. Les gouvernements autrichien et allemand sont intervenus en sa faveur. Il est décédé à Vienne en 1991.

En 2006 s’est ouvert le procès de 17 accusés, tous officiers et sous-officiers de la 16e Panzergrenadier-Division Reichsführer SS. Le procès a été ouvert suite à la découverte en 1994 de 695 dossiers d’enquête au siège de la Corte Militare d’Appello à Rome.

Ces dossiers, estampillés « archives provisoires » datés de 1960 et cachés dans une armoire face au mur, dite « armoire de la honte », qui est restée fermée à clé jusqu’à la découverte, contiennent des données sur de nombreux officiers SS responsables de crimes de guerre du 8 septembre 1943 au 25 avril 1945.

Le 13 janvier 2007, le tribunal militaire de La Spezia a condamné à la prison à vie dix accusés du massacre de Monte Sole, reconnus coupables de violences multiples aggravées et de meurtre continu. Les personnes condamnées sont : Paul Albers, adjudant de Walter Reder ; Josef Baumann, sergent de commandement de la section ; Hubert Bichler, maréchal SS ; Max Roithmeier, sergent ; Adolf Schneider, maréchal en chef ; Max Schneider, sergent ; Kurt Spieler, soldat ; Heinz Fritz Traeger, sergent ; Georg Wache, sergent ; Helmut Wulf, sergent ;

Le 7 mai 2008, la Cour d’appel militaire de Rome a confirmé la condamnation à perpétuité du jugement de première instance, a acquitté Spieler pour insuffisance de preuves et a condamné Wilhelm Kusterer, qui avait été acquitté en première instance, à la même peine. Le procès s’est terminé par la mort de Paul Albers, le seul à avoir fait appel à la Cour de cassation.

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