Le massacre de Katyn

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La forêt de Katyn, un témoin silencieux de la barbarie

Dans cet article, nous allons aborder le tristement célèbre Massacre de Katyn (également connu sous le nom de Massacre de la forêt de Katyn), l’une des atrocités les plus notoires cnbsp;de la Seconde Guerre mondiale.

Elle consistait en l’exécution massive d’officiers, de policiers et de civils polonais prisonniers de guerre, accusés d’activités d’espionnage et de subversion par la redoutable police secrète de Staline/ NKVD, commandée par Lavrenty Beria, entre avril et mai 1940, après la capitulation de la Pologne peu après le début de la Seconde Guerre mondiale.

Suite à la demande officielle de Beria, datée du 5 mars 1940, Staline, dirigeant suprême de l’URSS, et quatre membres du Politburo approuvent le massacre. Le nombre de victimes de Katyn est estimé à environ 22 000, dont 21 768 victimes identifiées de manière fiable. Les victimes ont été exécutées dans la forêt de Katyn, ainsi que dans d’autres endroits des environs.

Sur le nombre total de morts, environ 8 000 étaient des prisonniers de guerre, 6 000 des policiers, et le reste se répartissait entre les membres civils de l’intelligentsia polonaise (historiens, historiens de l’art, enseignants, etc.), les prisonniers accusés d’espionnage, les saboteurs, les propriétaires d’usines, les avocats, les fonctionnaires considérés comme dangereux, les aristocrates et les prêtres.

À l’origine, le massacre de Katyn fait spécifiquement référence aux exécutions, dans la forêt proche des villes de Katyn et de Gnezdovo (situées à une vingtaine de kilomètres de Smolensko), d’officiers de l’armée polonaise internés principalement dans le camp de Kozelsk.

Ce fut le pire cas d’exécutions menées au même moment contre des captifs polonais. br /Les exécutions liées à ce massacre ont également eu lieu dans des camps plus éloignés, situés à Ostashkov et Starobelsk, ainsi qu’au siège du NKVD à Smolensko, dans les prisons de Kharkov, Kalinin, Moscou et dans des endroits en Biélorussie et en Ukraine occidentale, sur la base de listes d’exécution de prisonniers établies par le NKVD spécialement pour ces régions.

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Après la Seconde Guerre mondiale, plusieurs organisations polonaises ont enquêté non seulement sur les massacres de la forêt de Katyn, mais aussi sur les massacres perpétrés dans ces régions et considèrent que les victimes polonaises dans d’autres régions que Katyn doivent être incluses dans le bilan de cette barbarie.

En 1943, près de deux ans après le début de l’Opération Barbarossa, l’invasion de l’Union soviétique par les troupes d’Adolf Hitler, le gouvernement allemand annonce la découverte de tombes remplies de corps dans la forêt de Katyn. Le gouvernement polonais en exil à Londres a immédiatement demandé à la Croix-Rouge internationale d’ouvrir une enquête, ce qui a incité Staline à couper les relations avec les Polonais en exil.

Responsabilité soviétique pour Katyn

L’Union soviétique a maintenu à l’époque que le massacre de Katyn était la responsabilité des nazis et a continué à nier son implication dans ces atrocités jusqu’en 1990, lorsque le gouvernement de Mikhaïl Gorbatchev a officiellement reconnu le massacre de Katyn et condamné les crimes perpétrés par le NKVD en 1940, ainsi que la dissimulation qui a suivi.

En 1991, un an plus tard, Boris Eltsine déclassifie les documents de la Seconde Guerre mondiale autorisant le massacre de la forêt de Katyn.

Une série d’enquêtes menées par le bureau du procureur général de l’URSS, puis de la Fédération de Russie, a confirmé la responsabilité soviétique dans le massacre et n’a trouvé que 1 803 Polonais tués, mais n’a pas qualifié les atrocités de crime de guerre ou d’acte de génocide.

L’enquête a été close sous le prétexte que les responsables du massacre de Katyn étaient tous morts.En novembre 2014, la Douma (le parlement russe) a adopté une déclaration accusant Staline et d’autres dirigeants soviétiques d’avoir personnellement ordonné le massacre de la forêt de Katyn.

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L’ONG russe de défense des droits de l’homme Memorial a publié une déclaration indiquant que la clôture des enquêtes était inadmissible et que la confirmation par le gouvernement que seuls 1 803 Polonais avaient été exécutés exigeait une explication car il était de notoriété publique que plus de 14 500 prisonniers avaient été tués.

Le nombre de victimes de Katyn est estimé à plus de 20 000, avec au moins 21 768 décès documentés. Selon des documents russes rendus publics en 1990, 21 857 prisonniers ont été exécutés lors du massacre depuis le 3 avril 1940 : 14 552 prisonniers de guerre (la plupart provenant de trois camps : Ostashkov, Kozelsk et Starobelsk) et 7 305 dans les régions de l’Ukraine occidentale et de la Russie.

Sur ce total, 4 421 venaient de Kozelsk, 3 820 de Starobelsk, 6 311 d’Ostashkov et 7 305 des prisons biélorusses et ukrainiennes. Le chef du département des prisonniers de guerre du NKVD, le général de division Soprunenko, a organisé la sélection des officiers polonais à massacrer dans la forêt de Katyn et dans d’autres régions.

Parmi les victimes du massacre de Katyn figurent un amiral, deux généraux, 24 colonels, 79 lieutenants-colonels, 258 majors, 654 capitaines, 17 capitaines de vaisseau, 3 420 sous-officiers, 7 aumôniers, 43 officiers de diverses forces, 20 professeurs d’université, 300 médecins, plusieurs centaines d’avocats, d’ingénieurs et plus de 100 journalistes et écrivains, ainsi que 200 pilotes de l’armée de l’air.

Au total, le NKVD a exécuté plus de la moitié du corps des officiers des forces armées polonaises dans la forêt de Katyn. En comptant les massacres dans d’autres régions, 14 généraux ont été exécutés, dont le célèbre Léon Billewicz. On estime qu’environ 8% des militaires massacrés dans la forêt de Katyn étaient des Juifs polonais.

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Lors d’une audience, Dmitry Tokarev, ancien chef du NKVD à Kalinin, a donné des informations détaillées sur le massacre de Katyn. Selon son témoignage, les fusillades ont commencé à la tombée de la nuit et se sont terminées à l’aube. Le premier transport de prisonniers est arrivé avec 390 personnes, et les bourreaux ont eu la tâche ardue d’assassiner autant de personnes au cours d’une seule nuit. Les prochains envois d’êtres humains devaient être limités à 250 prisonniers au maximum.

Il est intéressant de noter que les exécutions étaient généralement effectuées avec une arme automatique allemande, un Walther PPK, fourni par Moscou avec le Troisième Reich à blâmer, bien que des revolvers Nagant M1895 de fabrication russe aient également été utilisés.

Les meurtres dans la forêt de Katyn étaient méthodiques. Après avoir vérifié les informations personnelles de chaque prisonnier, il a été menotté et transféré dans une cellule isolée. On ordonnait à la victime de s’agenouiller au milieu de la cellule et le bourreau s’approchait par derrière et lui tirait une balle à l’arrière de la tête.

Le corps était ensuite chargé et transporté par une porte de sortie située de l’autre côté de la cellule et jeté dans l’un des camions qui attendaient de recueillir les cadavres, tandis que le prisonnier suivant était amené par la porte d’entrée. Rien à envier à la méthodologie des SS.

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