Fiat CR 32

Aussi absurde que cela puisse paraître, le Fiat CR 32 est au moins partiellement responsable du manque de préparation technique de la Regia Aeronautica au début de la Seconde Guerre mondiale.

Au moment de son entrée en service, les caractéristiques de ce biplan étaient en fait si bonnes qu’il a pu remporter un succès retentissant pendant la guerre civile espagnole, où il a été utilisé intensivement par les troupes pro-franquistes et s’est avéré être peut-être le meilleur chasseur de l’époque.

Ce succès focalise l’attention des ingénieurs et des pilotes sur la formule du biplan, en essayant de tirer le meilleur parti de son agilité et de sa vitesse ascensionnelle, tandis que dans d’autres nations, comme l’Allemagne et la Grande-Bretagne, on avait déjà compris que le chasseur du futur devait avoir une vitesse et un armement horizontaux, de sorte que le biplan fut écarté dès le départ.

Il est difficile d’expliquer avec quel retard l’industrie aéronautique italienne, qui dans l’entre-deux-guerres, caractérisée par d’innombrables compétitions sportives, remportait des records partout, est arrivée à la guerre.

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Le Fiat CR 32 était un biplan monomoteur à pignon fixe équipé d’un moteur Fiat à refroidissement liquide.

Principales variantes du Fiat CR 32

  • CR.32 : première version de production, armée d’une paire de mitrailleuses de 7,7 mm ou 12,7 mm et propulsée par un moteur Fiat A.30 R.A : Fiat cr 32. bis de 600 ch. Livré aux divisions de la Regia Aeronautica de mars 1934 à février 1936.
  • CR.32bis : version d’attaque au sol armée d’une paire de mitrailleuses de 7,7 mm dans l’aile inférieure (ces deux canons étaient souvent retirés au sol pour gagner du poids, car ils étaient considérés comme inutiles), d’une deuxième paire de mitrailleuses de 12,7 mm et de supports pour bombes jusqu’à 100 kg. 328 produits à partir de 1935.
  • CR.32ter : évolution de la version bis, deux mitrailleuses de 12,7 mm logées dans le fuselage remplaçant les deux mitrailleuses de 7,7 mm dans les ailes inférieures 103 exemplaires construits.
  • CR.32quater : version plus légère, équipée de radio, vitesse maximale 356 km/h. 337 exemples construits

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