Bachem Ba 349

Autre arme désespérée que les Allemands ont tenté de déployer à la fin de la Seconde Guerre mondiale, le Bachem 349 Natter n’a eu aucune utilité opérationnelle.

Il décollait verticalement et, comme un être humain aurait difficilement pu résister à l’accélération initiale, l’avion s’est automatiquement contrôlé pendant cette première phase.

En atteignant l’altitude de combat, le pilote a repris le contrôle de l’appareil et a tiré une volée de 24 roquettes sur la formation ennemie : Bachem ba 349. L’appareil s’est alors séparé en trois parties et est tombé doucement au sol, suspendu par un parachute.

En 1943, il est devenu évident que la Luftwaffe avait perdu le contrôle du ciel du Troisième Reich, et elle a donc commencé à concevoir des armes capables de contrer efficacement la supériorité aérienne des Alliés.

Les missiles surface-air semblaient très intéressants, mais à l’époque, il n’existait aucun système électronique permettant de guider efficacement l’arme pour qu’elle atteigne sa cible, et l’intervention humaine était toujours nécessaire.

Le design était définitivement radical, révolutionnaire à bien des égards. Il a été construit avec beaucoup de pièces en bois, pour utiliser le moins possible de matériaux stratégiques, dont l’Allemagne souffrait d’un énorme déficit.

Dans le cockpit blindé se trouvaient quatre propulseurs à poudre contribuant pour un total de 4 800 kg à la poussée initiale, tandis que le moteur principal était un moteur à carburant liquide Walter HWK-109-509A-2, similaire à ceux utilisés à bord du Messerschmitt 163.

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Le décollage devait se faire à partir d’une courte rampe en bois, d’environ 15 mètres de long, ce qui était nécessaire pour que l’avion atteigne une vitesse suffisante pour actionner les commandes aérodynamiques.

A ce moment-là, l’avion a décollé, après environ 12 secondes, les fusées auxiliaires ont épuisé leur poussée et ont continué avec le moteur principal à la puissance maximale, poursuivant la montée contrôlée depuis le sol, par radio.

Idéalement, l’avion devait atteindre une altitude supérieure à celle des bombardiers ennemis, et l’attaque devait se faire en plané, moteur éteint, sinon la vitesse serait trop élevée et le pilote n’aurait pas le temps de viser.

Le pilote prenait les commandes juste le temps de pointer le nez de l’avion dans la bonne direction, de relâcher le carénage en plastique aérodynamique qui recouvrait la batterie de fusées et d’appuyer sur la gâchette, mettant à feu les 33 fusées R4M ou les 24 Hs 217.

Après avoir lancé ses fusées, le Bachem devait continuer son vol plané tout en maintenant une très grande vitesse, il devait donc ouvrir un premier parachute à l’arrière qui séparait le Bachem en deux parties principales : la partie arrière emportait le moteur principal vers le sol tandis que la partie avant, avec un autre parachute, protégeait le pilote.

En réalité, les tests ont montré que la récupération du précieux moteur Walter était assez difficile, les deux composants du propergol avaient, en effet, une dangereuse tendance à exploser, la récupération n’aurait donc été possible qu’avec des réservoirs parfaitement vides, la récupération du moteur a donc été abandonnée. Les seules pièces conçues comme « jetables » dès le départ étaient les ailes en bois et une partie du fuselage.

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L’idée générale était, dans l’ensemble, assez moderne. Dans la seconde moitié de la Seconde Guerre mondiale, les fabricants allemands avaient réussi à mettre au point des moteurs à réaction et des moteurs-fusées assez efficaces, mais il ne s’agissait pas encore de produits matures et ils avaient encore de nombreux défauts à corriger. Bien que les moteurs plus avancés conçus par les ingénieurs de la Luftwaffe leur permettaient d’atteindre des vitesses élevées, ils n’avaient pas une grande réponse à l’accélérateur, de sorte que les avions qu’ils produisaient n’avaient pas une grande capacité d’accélération et nécessitaient de longues pistes.

L’idée d’un avion capable de monter rapidement vers des cibles potentielles sans avoir besoin d’une piste longue et vulnérable n’était pas mauvaise en soi. De plus, le Bachem n’a pas atterri de manière traditionnelle et n’a donc pas eu à transporter le lourd et compliqué train d’atterrissage.

Toutes les caractéristiques de cette machine étaient encore théoriques ; un premier vol d’essai non habité a été couronné de succès, mais le deuxième vol avec le pilote d’essai à bord a eu un résultat catastrophique, se soldant par la mort du pilote et la destruction complète de l’appareil.

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Des enquêtes ultérieures ont conclu que la cause du crash était due à une mauvaise fermeture de la verrière de l’avion, mais la guerre s’est terminée avant que le Ba 349 ne puisse vraiment se développer.

Principales variantes du Bachem Ba 349

  • BP20 : Conception d’Erich Bachem, consistant essentiellement en un cockpit blindé, des ailes et des stabilisateurs en bois, un moteur-fusée Walter (le même que celui utilisé dans le Me 163 Komet) et quatre fusées supplémentaires détachables utilisées pour le décollage.
  • Ba 349A : la seule version utilisée opérationnellement, 15 semblent avoir été déployées à la fin de 1944.
  • BA 349B : au cours des lancements du B 349A, de légères modifications de la conception initiale ont été identifiées, qui ont été consolidées dans la série B, dont une dizaine a été produite.

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