République P-47 Thunderbolt

Le projet Thunderbolt a débuté en 1939, alors que les États-Unis étaient encore les spectateurs d’une guerre initialement confinée à l’Europe. Les combats en cours montrent clairement que l’armée de l’air américaine est d’une qualité inférieure, établissant de nouvelles normes.

Les concepteurs de Republic se sont vite rendu compte qu’il n’existait pas en Amérique de moteur en ligne capable de fournir la puissance nécessaire (le seul moteur à refroidissement liquide conçu et produit en Amérique pendant la guerre était en fait l’Allison, qui était médiocre, surtout en altitude), le choix du moteur s’est donc porté sur le grand radial Double Wasp.

En outre, l’installation du turbocompresseur compliqué dans le fuselage, derrière les épaules du pilote, a entraîné une nouvelle augmentation du poids, de sorte que le Thunderbolt atteignait 9 tonnes, ce qui en faisait l’avion monomoteur le plus lourd de la guerre.

Paradoxalement, le P-47 s’est avéré particulièrement adapté à l’attaque au sol, opérant à une altitude où il aurait pu facilement se passer du turbocompresseur compliqué.

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Dans l’ensemble, le P-47 était une bonne machine, et pendant une certaine période, il a également été utilisé avec succès pour escorter les bombardiers ; cette dernière solution était toutefois plus provisoire, car le Thunderbolt n’avait pas le rayon d’action nécessaire pour être le chasseur d’escorte idéal, et il a été remplacé par le Mustang dès qu’il a été disponible en nombre suffisant.

Le P-47 Thunderbolt était un monoplan à aile basse monomoteur avec un train d’atterrissage rétractable et un moteur refroidi par air.

Principales variantes du Republic P-47 Thunderbolt

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