Grumman F6F Hellcat

Successeur du Wildcat en tant que chasseur basé sur porte-avions, le Hellcat a réussi à arracher la domination du ciel aux Japonais, se révélant supérieur aux chasseurs japonais en général et au Zero en particulier.

Le F6F était typique de la mentalité de l’aviation américaine, diamétralement opposée à celle des Japonais ; le Hellcat était puissant, bien armé et, surtout, fortement blindé et rapide.

Alors que les Japonais pensaient que l’agilité était l’atout le plus important d’un chasseur et étaient prêts à tout sacrifier en sa faveur, les Américains considéraient la protection du pilote et la vitesse comme le choix ultime entre accepter le combat ou se retirer si la situation était défavorable.

Après une période initiale où le Zero japonais était considéré comme pratiquement invincible, on s’est rendu compte que cet avion était très vulnérable et que ce n’était qu’en combat rapproché que le chasseur japonais était mortel.

En plus de l’aviation navale américaine, le F6F a été utilisé par la Fleet Air Arm britannique : Grumman f6f hellcat. Une version équipée d’un radar de recherche spécialisée dans la chasse de nuit.

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Le Grumman F6F Hellcat était un monoplan monomoteur à aile basse avec un train d’atterrissage rétractable et un moteur refroidi par air. Les ailes pouvaient être repliées pour être facilement rangées à bord des porte-avions.

Principales variantes du Grumman F6F Hellcat

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