Raymond Spruance

Raymond Ames Spruance était décrit par Dan van der Vat comme « sensible, honnête et sûr de lui et l’un des penseurs les plus rapides de l’uniforme » (Raymond spruance). Spruance est né à Baltimore, dans le Maryland, aux États-Unis, en 1886.

Sa carrière dans la marine américaine a été marquée par un flux constant de promotions basées sur ses capacités de leadership et son dévouement à ses postes après avoir été diplômé de l’académie navale en 1906, malgré sa tendance malheureuse à avoir souvent le mal de mer.

Sa carrière en mer a été longue, comprenant le commandement de cinq destroyers et du cuirassé Mississippi. Spruance a également occupé divers postes dans les domaines de l’ingénierie, du renseignement, de l’état-major et du Naval War College pendant les années 1940. En 1940-41, il commande le dixième district naval et la frontière de la mer des Caraïbes.

Il était connu pour passer peu de temps au travail en dehors de ses horaires habituels (le maintien de sa propre santé mentale et physique était son principal objectif à tout moment), mais ses supérieurs n’ont jamais pu le réprimander pour cela, car son éthique du travail l’amenait à terminer toutes ses missions à temps et à bien les terminer, de sorte qu’il n’avait jamais besoin de faire des heures supplémentaires pour accomplir son travail.

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La victoire la plus notable de la carrière de Spruance a été la bataille de Midway, où son esprit critique a permis la destruction de quatre porte-avions de la flotte japonaise.

Ses tactiques conservatrices ont été critiquées par certains, mais elles ne faisaient que refléter les ordres contradictoires qu’il avait au moment d’entrer dans la bataille ; en effet, il était dans une position difficile : « Je suis l’un de ces commandants qui ont deux séries d’ordres », a-t-il dit.

Il a également déclaré : « J’ai des ordres écrits pour rencontrer et vaincre les Japonais. Mes ordres oraux sont de ne pas perdre mes forces. Si les choses tournent mal, je dois me retirer et leur laisser la place car ils ne peuvent pas la tenir et nous la reprendrons. »

Spruance a commandé la flotte du Pacifique à la fin de 1945 et au début de 1946, après quoi il a été nommé président du Naval War College. Il a occupé ce poste jusqu’à sa retraite en juillet 1948. Il retourne dans la région du Pacifique entre 1952 et 1955 en tant qu’ambassadeur des États-Unis aux Philippines.

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Spruance est mort à Pebble Beach, Californie, USA, en 1969. La marine américaine a nommé le DD-963 en son honneur.

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