Jean XXIII

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Jean XXIII(1881-1963) était le 259e pape de l’Église catholique. Jean xxiii. Il était le successeur du pape Pie XII. Son action en faveur de la paix mondiale et de l’adaptation de l’Église aux temps nouveaux a suscité l’admiration de tous.

Angelo Giuseppe Roncalli, le nom de baptême de Jean XXIII, est né à Sotto il Monte, en Lombardie, en Italie, le 25 novembre 1881. Il était le fils des agriculteurs Giovanni Battista Roncalli et Marianna Mazzola.

Carrière religieuse

À l’âge de 11 ans, Roncalli entre au séminaire de Bergame. En 1895, il commence à écrire ses méditations spirituelles. En 1901, il entre au Séminaire pontifical romain, où il étudie la théologie. En 1904, il obtient son doctorat et est ordonné « prêtre ».

De 1905 à 1914, il est secrétaire de l’évêque de Bergame et professeur au séminaire diocésain. En 1915, il devient aumônier de l’armée italienne, au moment où l’Italie entre dans la Première Guerre mondiale (1914-1918).

Avec la fin de la guerre, « Jean XXIII » reprend l’enseignement et est bientôt nommé directeur spirituel du séminaire de Bergame.

En 1920, le pape Benoît XV (1914-1922) le nomme directeur du « Conseil italien pour l’œuvre de la propagation de la foi », à la tête duquel il démontre toute sa capacité d’organisation.

En 1925, Roncalli est nommé « évêque » par le pape Pie XI (1922-1939) et chargé de représenter le pape en tant que « visiteur apostolique » en Bulgarie, où il développe des relations cordiales avec les autres communautés chrétiennes bulgares.

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Il a ensuite été nonce apostolique en Grèce et en Turquie, où il a œuvré en interne au service des catholiques et établi un dialogue respectueux avec les orthodoxes et les musulmans.

La deuxième guerre mondiale

Pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945), le futur « Jean XXIII » a réussi à sauver de nombreux Juifs de la persécution en leur accordant des permis de transit par l’intermédiaire de la délégation apostolique.

Il a également obtenu des certificats de baptême temporaires et des certificats d’immigration pour la Palestine auprès d’organisations juives, alors qu’il a sauvé d’innombrables Juifs.

En 1944, le pape Pie XII (1939-1958) nomme « Jean XXIII » nonce apostolique à Paris. À la fin de la guerre, il contribue à normaliser la vie ecclésiastique française.

Cardinal

En 1953, « Jean XXIII » est nommé « cardinal » et « patriarche de Venise », où il poursuit son travail œcuménique. Il a créé une trentaine de paroisses et effectué de nombreuses visites pastorales.

Le pape Jean XXIII

Avec la mort du pape Pie XII en 1958, les élections ont commencé. Parmi plusieurs candidats, Jean XXII est élu pape le 28 octobre 1958, au onzième tour de scrutin.

Jean XXIII a assumé la papauté le 4 novembre 1958, une date qu’il a choisie parce que c’était la fête liturgique de Saint Charles Borromée, qu’il a profondément étudié. Le nom qu’il choisit est Jean XXIII.

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Pendant les quelques années de son pontificat, Jean XXIII a été intensément actif pour la paix dans le monde. En 1959, il convoque le Conseil œcuménique Vatican II, qui se réunit pour la première fois le 11 octobre 1961 et inaugure une nouvelle ère.

Jean XXIII cherche à promouvoir la modernisation de l’Église, à déterminer son indépendance par rapport aux pouvoirs établis et à diffuser l’idée que l’Église doit intervenir de manière constructive dans les affaires politiques, économiques et, surtout, sociales.

Les instruments de cette modernisation ont été les encycliques Mater et Magistra (1961) et Pacem in Terris (1963), qui ont eu un immense impact à l’intérieur et à l’extérieur de l’Église.

Malgré la brièveté de son pontificat, qui a duré moins de cinq ans, Jean XXIII a été considéré comme l’un des papes les plus populaires, admiré par les catholiques comme par les non-catholiques.

Décès et succession

Jean XXIII est mort à Rome, en Italie, le 3 juin 1963, après une longue lutte contre un cancer de l’estomac.

Jean XXIII est mort après la clôture de la première des trois phases du concile Vatican II. Le pape Paul VI lui a succédé (1963-1978).

Béatification et canonisation

Lors du concile Vatican II, le cardinal Leo Joseph Sueneus préconisait déjà la canonisation de Jean XXIII par acclamation conciliaire.

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En 1964, est publié le livre « Journal de l’âme », recueil des méditations spirituelles et du cheminement apostolique écrit par Jean XXIII tout au long de sa vie.

Le processus de canonisation de Jean XXIII a commencé en 1965, avec l’autorisation du pape Paul VI.

En janvier 2000, le Saint-Siège a officiellement reconnu la guérison de la religieuse italienne Caterina Capitani, atteinte d’une tumeur à l’estomac, par l’intercession de Jean XXIII en 1966.

Le 27 avril 2014, le pape Jean XXIII a été officiellement canonisé, parallèlement à la canonisation de Jean-Paul II.

La cérémonie de canonisation a été effectuée par le pape François sur la place Saint-Pierre en présence d’une foule nombreuse.

Le corps de Jean XXIII a été embaumé et est exposé dans un cercueil de bronze et de verre dans la chapelle de Saint-Jérôme à l’intérieur de la basilique Saint-Pierre. Sa fête liturgique est commémorée le 11 octobre.

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