Alexandros Papagos

Alexandros Papagos, né le 9 décembre 1883 à Athènes, et mort dans cette ville le 4 octobre 1955, est un général grec qui a dirigé l’armée grecque pendant la guerre contre l’Italie, puis pendant la guerre civile, et a ensuite été Premier ministre du pays (1952-1955).

Papagos, qui a participé au coup d’État qui a restauré la monarchie en 1935, est devenu un héros national après avoir repoussé Mussolini en 1940 et vaincu les communistes lors de la guerre civile en 1949.

Après la prise de la Grèce par l’Allemagne nazie, il est capturé et se retrouve dans le camp de concentration de Dachau en 1943. Il est la seule personne à avoir reçu la distinction d’être nommé maréchal de Grèce.

Pendant son règne, entre 1952 et 1955, l’économie grecque se rétablit, mais dans ses dernières années, elle est affaiblie par la tuberculose, tandis que la guérilla de l’EOKA à Chypre conduit à des relations tendues avec la Turquie.

Carrière militaire

Alexandros Papagos a étudié à l’Académie militaire de Bruxelles et à l’École de cavalerie d’Ypres, après quoi il a rejoint l’armée grecque en 1906 en tant que sous-lieutenant de la cavalerie.

Pendant la première guerre des Balkans, il a fait partie de l’état-major du roi Constantin. Il y atteint le grade de capitaine, occupe différents postes et participe au siège de Yannina et aux combats en Macédoine de novembre 1912 à mars 1913.

Papagos étant un monarchiste avoué, il a été réformé de l’armée en 1917, comme d’autres officiers. Lorsque le roi Constantin revient au pouvoir en 1920, il est appelé et, en tant que commandant de la brigade de cavalerie, il dirige avec succès les opérations lors de la campagne en Asie mineure.

En raison de la révolution de 1922, Alexandros Papagos est à nouveau licencié en 1923, mais réintègre l’armée en 1927 comme général de division. Il est promu lieutenant général et commandant de corps d’armée en 1934, puis est nommé à des grades de plus en plus élevés.

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En octobre 1935, en tant que lieutenant général et commandant de l’armée, et avec les commandants de la marine et de l’armée de l’air grecques, il participe à la déposition de Panagis Tsaldaris et déclare la monarchie restaurée, permettant ainsi le retour du roi Georges II de Grèce. Papagos a été ministre de la guerre dans le gouvernement de Georgios Kondyli d’octobre à novembre 1935.

Au cours des années suivantes, en tant que chef d’état-major général, il tente de réorganiser et de restaurer l’armée pour la guerre à venir. Au début de la guerre contre l’Italie en septembre 1940, il devient commandant suprême et dirige les opérations grecques contre l’Italie le long de la frontière albanaise.

Après l’attaque italienne du 28 octobre, ses forces ont réussi à stopper leur progression entre le 8 novembre et le 23 décembre. Les succès de l’armée grecque lui ont valu une réputation et une admiration. Une deuxième offensive italienne, du 9 au 16 mars 1941, est repoussée.

Malgré ce succès, Alexandros Papagos est contraint de conserver la majeure partie de l’armée en Albanie, et hésite à ordonner un retrait progressif pour renforcer la frontière nord-est face à l’approche d’une intervention allemande.

À la suite de l’invasion allemande du 6 avril 1941, les troupes grecques de Macédoine se sont battues avec acharnement contre l’avancée allemande, mais elles ont été vaincues, et Papagos a accepté leur reddition.

Peu après, l’armée d’Épire se rend, et le 23 avril, le gouvernement grec doit fuir en Crète. Alexandros Papagos reste dans l’ombre, mais en juillet 1943, il est arrêté avec d’autres généraux et envoyé au camp de concentration de Dachau.

Il est libéré en 1945, réintègre l’armée et atteint le grade de général en 1947. Le 29 janvier 1949, il est reconduit dans ses fonctions de commandant, avec pour mission de vaincre les communistes dans la guerre civile.

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Il y est parvenu grâce à un important soutien américain, et à une utilisation intensive des forces spéciales (LOK), au cours de la campagne Grammos-Vitsi entre février et octobre de cette année-là : Alexandros papagos. En récompense de ses efforts, il a reçu le titre de maréchal le 28 octobre 1949. Il est le seul des soldats professionnels grecs à avoir été honoré de ce titre.

Il a continué à servir en tant que commandant suprême jusqu’en 1951, alors que la Grèce était dans un état d’instabilité politique, avec des factions et des politiciens faibles incapables d’organiser un gouvernement national durable.

Carrière politique

En mai 1951, il demande sa démission de l’armée avec l’intention de se consacrer à la politique. Il fonde le parti Assemblée grecque, inspiré du Rassemblement du Peuple Français de Charles de Gaulle, et remporte les élections de septembre avec 36,53% des voix.

Cette victoire est principalement due à son énorme popularité, au fait qu’il apparaissait comme un leader fort et déterminé, et au fait que les communistes ont été vaincus sous sa direction pendant la guerre civile.

Malgré sa victoire électorale, Papagos ne parvient pas à former un gouvernement et ce n’est qu’aux élections du 16 novembre 1952, lors desquelles le parti de Papagos remporte 49 % des voix et 241 des 300 sièges du Parlement, qu’il peut prendre ses fonctions de chef de gouvernement.

Le Maréchal, avec son soutien populaire et l’aide des Américains, est une figure autoritaire, ce qui crée des frictions avec le Palais.

Le gouvernement d’Alexandros Papagos a réussi à moderniser la Grèce – avec laquelle le jeune ministre Konstantinos Karamanlis s’est distingué pour la première fois – et à restaurer l’économie d’un pays qui avait connu la misère pendant dix ans de guerre, mais il a été critiqué par l’opposition pour ne pas avoir fait assez pour rétablir l’harmonie dans une société encore secouée par la guerre civile.

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Alexandros Papagos a fait entrer la Grèce dans l’OTAN en 1952, et dans le Pacte des Balkans en 1953.

L’un des principaux problèmes auxquels Papagos est confronté est la question chypriote, où la majorité grecque a commencé à accepter l’enosis, une union avec la Grèce.

En réponse aux manifestations de rue à Athènes, Papagos cède à contrecœur, car cela opposerait la Grèce à la Grande-Bretagne, et en août 1954, il ordonne à la délégation grecque auprès des Nations unies de soulever la question de l’avenir de Chypre à l’Assemblée générale des Nations unies.

Lorsque l’EOKA entame sa guérilla en 1955, Alexandros Papagos, affaibli par la tuberculose qu’il avait contractée à Dachau, hésite à agir. Les combats à Chypre ont entraîné des relations difficiles entre la Grèce et la Turquie, qui ont culminé avec le pogrom d’Istanbul en septembre. Papagos était alors gravement malade et est décédé le 4 octobre.

Papagou, une banlieue d’Athènes où se trouve le ministère de la défense, porte son nom.

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