La bataille d’Iwo Jima

Iwo Jima est un petit point dans le Pacifique : il mesure 7 kilomètres de long et, à son point le plus large, 4 kilomètres de large. La bataille d’iwo jima. Iwo est le mot japonais qui signifie soufre, et l’île est effectivement pleine de soufre. Un brouillard jaune sulfureux émerge généralement des fissures de la terre, et l’île sent nettement l’œuf pourri.

Depuis la victoire de la bataille de Saipan à l’été 1944, le commandant des bombardiers américains Curtis LeMay avait planifié des raids sur les îles japonaises à partir de cette ville, et le premier de ces raids a eu lieu en novembre 1944. Cependant, les bombardiers sont menacés par Iwo Jima de deux façons.

Premièrement, les chasseurs Zero basés à Iwo Jima menaçaient physiquement les bombardiers ; deuxièmement, Iwo Jima faisait également office de station d’alerte avancée pour le Japon, donnant à Tokyo un préavis de deux heures avant que les bombardiers américains n’atteignent leurs cibles. En outre, les Japonais pouvaient (et ont) lancé des opérations aériennes contre Saipan depuis Iwo Jima.

Enfin, les États-Unis pourraient obtenir un aérodrome supplémentaire pour de futures opérations contre le Japon si Iwo Jima était capturé. Aux Philippines, l’opération sur l’île de Leyte a été retardée de huit semaines en raison de l’absence de résistance significative, ce qui a ouvert une fenêtre pour une opération supplémentaire. Ainsi, l’opération Détachement contre Iwo Jima est décidée.

Les défenseurs sous le commandement de Tadamichi Kuribayashi étaient prêts. L’objectif de la défense d’Iwo Jima est d’infliger de lourdes pertes aux forces alliées et de décourager l’invasion du Japon. Chaque défenseur devait mourir pour défendre la patrie, en prenant 10 soldats ennemis dans le processus. À l’intérieur du mont Suribachi et sous les rochers, 750 grandes installations de défense ont été construites pour abriter des canons, des blockhaus et des hôpitaux.

Certaines d’entre elles avaient des portes en acier pour protéger les pièces d’artillerie à l’intérieur, et presque toutes étaient reliées par un total de 21 kilomètres de tunnels. Sur le seul Mont Suribachi, il y avait 1 000 entrées de grottes et de casemates. En leur sein, 21 000 hommes veillent. Le contre-amiral Toshinosuke Ichimaru, commandant des forces spéciales de débarquement de la marine à Iwo Jima, a écrit le poème suivant en arrivant dans son bunker souterrain :

Laisse-moi tomber comme un pétale de fleur.

Que les bombes ennemies soient dirigées vers moi, et les obus ennemis.

Marquez-moi comme leur cible.

Bien des années plus tard, l’écrivain James Bradley, fils de l’un des célèbres leveurs de drapeaux (nous reviendrons plus tard sur le lever du drapeau), a visité l’île. Il a noté que les tunnels étaient extrêmement sophistiqués. Certains murs étaient enduits, de nombreuses pièces étaient bien ventilées et, dans la salle d’hôpital, les lits étaient méticuleusement taillés dans les parois rocheuses afin d’utiliser efficacement l’espace.

Les Américains savaient que les Japonais les attendaient, mais lorsque les officiers de terrain ont vu les rapports de renseignement, ils ont été choqués par le nombre de canons sur l’île. Des points noirs représentant des canons de défense côtière, des emplacements d’artillerie, des canons antichars, des blockhaus, des casemates et toutes sortes de défenses couvraient l’île entière. Les services de renseignement américains n’ont détecté la présence que de 12 000 Japonais, et même avec ce nombre largement sous-estimé, le débarquement s’annonçait déjà très difficile.

Le capitaine Dave Severance, du corps des Marines des États-Unis, a déclaré que la carte des renseignements l’avait effrayé. Pour affaiblir les défenses, à partir du 8 décembre 1944, les bombardiers B-29 Superfortress et B-24 Liberator ont commencé à bombarder l’île. Pendant 70 jours, la Septième Force aérienne américaine a largué 5 800 tonnes de bombes sur la petite île d’Iwo Jima.

Holland Smith, le général des Marines en charge de l’opération de débarquement, savait que même le plus impressionnant des bombardements aériens ne suffirait pas, et demanda 10 jours de bombardement naval avant que ses Marines n’attaquent les plages. À sa surprise et à sa colère, la marine a refusé la demande. En raison des limitations de la disponibilité des navires, des difficultés de réapprovisionnement en munitions et de la perte du facteur de surprise, selon les termes de la Marine, un bombardement prolongé était impossible. Au lieu de cela, la marine ne fournira qu’un bombardement de trois jours.

Lorsque le bombardement a commencé le 16 février, Smith s’est rendu compte qu’il ne s’agissait même pas d’un bombardement complet de trois jours. En raison de la visibilité réduite due aux conditions météorologiques, les raids de bombardement du premier et du troisième jour n’ont duré qu’une demi-journée. Bataille d’iwo jima chiffre. Le vice-amiral Raymond Spruance a déclaré à Smith qu’il regrettait l’incapacité de la Marine à s’adapter autant que possible aux Marines, mais que ces derniers devaient pouvoir s’en sortir.

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À 02h00 le matin du 19 février, les canons des cuirassés ont signalé le début du Jour J sur Iwo Jima, suivi d’un bombardement de 100 bombardiers, lui-même suivi d’un autre barrage de canons navals. Le soldat des Marines Jim Buchanan, de Portland, dans l’Oregon, s’est appuyé sur la rambarde de son navire en regardant les impressionnantes explosions.

Pensez-vous qu’il nous restera des Japonais ? a-t-il demandé à son camarade à côté de lui. Il était loin de se douter que même si 70 jours de bombardements aériens, 3 jours de bombardements navals et des heures de bombardements avant l’invasion avaient mis sens dessus dessous chaque pouce de terre de cette petite île, les défenseurs n’étaient pas sur cette île. Ils étaient sur le coup. L’énorme feu d’artifice n’a fait qu’une petite entaille aux chiffres des défenseurs.

Le bombardement naval a cessé à 08:57, et à 09:02, les premiers des 30 000 Marines des 3e, 4e et 5e Divisions de Marines, sous le Vème Corps Amphibie, sont partis dans leurs péniches de débarquement : Bataille d’iwo jima documentaire. Ils sont arrivés sur la plage trois minutes plus tard. Il n’y a pas eu d’incidents : La bataille d’iwo jima analyse. Ils étaient persuadés que les optimistes comme Jim Buchanan devaient avoir raison, qu’il n’y avait plus de Japonais à combattre et que les seules pertes étaient des noyades causées par un puissant courant de fond.

Plusieurs autres vagues de péniches de débarquement sont arrivées sur la plage et ont largué leurs hommes, leurs chars et leurs fournitures de façon régulière au cours de l’heure suivante, et c’est à ce moment-là que le tonnerre des canons japonais est arrivé. Suivant les instructions précises de Kuribayashi, ils ont attendu une heure que la plage soit bondée avant que les canons ne retentissent, afin que chaque tir inflige un maximum de dégâts aux Américains.

La fumée et le bruit assourdissant ont soudainement envahi l’univers, et les Marines n’avaient nulle part où se cacher, car le sable volcanique était trop mou pour creuser une tranchée correcte. Tout ce qu’ils pouvaient faire était d’avancer ; certains de ceux qui ne pouvaient pas avancer ont été écrasés par les chars qui tentaient de quitter la plage, tout comme les soldats.

Le caporal Roy Steinfort se souvient qu’en arrivant sur la plage, il a d’abord été heureux de voir que d’innombrables Marines étaient étendus pour défendre la tête de pont. La bataille d’iwo jima film. Il s’est vite rendu compte que les hommes n’étaient pas en position couchée ; ils étaient tous morts.

Des appels radio frénétiques ont informé le quartier général des opérations : Toutes les unités sont clouées au sol par l’artillerie et les mortiers, les pertes sont lourdes, les tirs lourds sont reçus et l’avance est stoppée, et les tirs d’artillerie les plus lourds jamais vus. Au coucher du soleil, les Américains avaient déjà subi 2 420 pertes.

La première nuit, le temps était un ennemi aussi coriace que les Japonais. Des vagues de 1,5 m ont battu la plage alors que les Marines américains résistaient au bombardement continu de l’artillerie japonaise.

Les 30 000 survivants du débarquement initial ont dû faire face aux tirs nourris du mont Suribachi, à l’extrémité sud de l’île, et se sont battus sur un terrain inhospitalier au fur et à mesure de leur progression – des cendres volcaniques rugueuses qui rendaient impossible de marcher en sécurité ou de creuser une tranchée.

Les Marines avancent centimètre par centimètre, livrant les batailles les plus violentes qu’ils aient jamais connues. Il ne semblait pas y avoir de blessures propres ; seulement des fragments de cadavres », a déclaré William Manchester. Souvent, la seule façon de distinguer un corps américain d’un corps japonais était de regarder les jambes des corps : les jambes japonaises étaient kaki et les jambes américaines étaient en toile.

Mètre par mètre, les Marines américains ont avancé vers la base du Mont Suribachi. Les tirs sont inefficaces contre les Japonais bien retranchés, mais les lance-flammes et les grenades permettent de nettoyer les bunkers. Certains Américains ont, sans le savoir, chargé trop vite : (La bataille d’iwo jima histoire). Pensant que les points forts de l’ennemi avaient été vaincus, ils ont avancé, pour découvrir que les Japonais réoccupaient les mêmes bunkers et nids de mitrailleuses depuis des sorties souterraines et tiraient par derrière.

Le journaliste Robert Sherrod a noté que l’avance n’avait été rien de moins qu’un cauchemar en enfer….. [Les Marines] sont morts aussi violemment que possible. Nulle part dans le Pacifique je n’ai vu de corps aussi mutilés. Beaucoup ont été coupés en deux. Les jambes et les bras sont à 15 mètres de tout corps.

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L’aumônier Gage Hotaling, qui était chargé des enterrements, se souvient que nous enterrions cinquante personnes à la fois dans des parcelles rasées. Nous ne savions pas s’ils étaient juifs, catholiques ou autre, alors nous disions un enterrement général : nous vous recommandons à la terre et à la miséricorde de Dieu tout-puissant. J’ai enterré 1 800 enfants.

Au milieu de la bataille, le pharmacien de deuxième classe John Bradley, père de James, un Navy Corpsman attaché aux Marines, courait dans tous les sens pour faire ce qu’il pouvait pour sauver les blessés. Le deuxième jour de la bataille, il a couru à travers un champ de mitrailleuses et de tirs d’artillerie vers un Marine qui perdait son sang à un rythme dangereux. Se plaçant entre le Marine et le Japonais, Bradley lui a administré les premiers soins, puis l’a tiré en sécurité par ses propres moyens. Pour cela, il a été décoré plus tard de la Croix de la Marine, mais il n’a jamais informé sa famille de cet honneur. La mort qu’il avait vue était trop dure pour lui.

Au soulagement des Marines, les chars sont finalement arrivés le deuxième jour de l’invasion. Protégées par l’épais blindage, les troupes américaines ont finalement pu avancer à couvert en se dirigeant vers la base de la montagne.

Le troisième jour de l’invasion a été aussi rude sur le Mont Suribachi que le précédent, mais pour certains des Marines, la journée a commencé pire que ce qu’ils auraient pu imaginer. Des avions d’attaque basés sur des porte-avions de la marine sont lancés pour attaquer les positions japonaises, mais les bombes tombent à proximité des positions américaines.

Le capitaine Severance a essayé d’utiliser une fréquence réservée aux commandants supérieurs pour avertir la marine d’un tir ami, et à sa grande surprise, on lui a dit de quitter la fréquence. Heureusement, un colonel de campagne a entendu l’appel de détresse et a ordonné l’arrêt des bombardements avant que des Américains ne soient blessés par leurs propres bombes.

Finalement, le 23 février 1945, le sommet est à portée de main, mais les Américains ne le savent pas encore. Une patrouille de 41 hommes est envoyée, le colonel Chandler Johnson donne un drapeau au lieutenant qui dirige la patrouille. Si vous arrivez au sommet, il a dit, mettez-le en place. Oui est le mot qu’il a utilisé. Conditionnel !

Pas à pas, la patrouille a gravi la montagne lentement et prudemment, chacun d’entre eux se rappelant plus tard qu’ils étaient convaincus que cela allait être leur fin, mais ils ont réussi. Ils ne savaient pas non plus qu’ils étaient observés par tous les yeux de la moitié sud de l’île, et par certains des navires également.

Lorsqu’ils ont atteint le sommet, le lieutenant Schrier, le sergent de peloton Ernest Thomas, le sergent Hansen, le caporal Lindberg et Louis Charlo ont hissé le drapeau. À leur grande surprise, l’île a poussé des acclamations. Le secrétaire à la Marine James Forrestal, qui observait la scène depuis un navire, a déclaré avec enthousiasme que le lever de ce drapeau sur le Suribachi signifiait qu’il y aurait un corps des Marines pour les cinq cents prochaines années.

Tout aussi enthousiaste, le général Holland Smith a convenu avec Forrestal que le drapeau devait être un mémorial au secrétaire de la Marine. Le colonel Chandler Johnson n’en revenait pas de l’exigence déraisonnable de Forrestal à l’égard des Marines qui, eux, méritaient à juste titre ce drapeau, et il décida d’obtenir ce drapeau dès que possible. Il a ordonné à une autre patrouille de remonter la montagne pour récupérer ce drapeau avant que Forrestal ne puisse mettre la main dessus. Et le rendre plus grand, dit Johnson.

Et donc le deuxième drapeau s’est levé. Les hommes chargés de porter le drapeau au sommet du Suribachi n’ont pas fait grand cas de la mission ; après tout, ce n’était qu’un drapeau de rechange : La bataille d’iwo jima youtube. Mais ils ne se doutaient pas qu’à quelque distance se trouvait le photographe Joe Rosenthal, qui était sur place au bon moment pour prendre la célèbre photo du lever du drapeau à Iwo Jima. Cette photographie a été le moteur d’une campagne d’émission d’obligations qui a battu tous les records aux États-Unis quelque temps plus tard, et a également valu à Rosenthal un prix Pulitzer.

Le premier lieutenant Barber Conable des Marines américains, qui deviendra plus tard le président de la Banque mondiale, se réveille incrédule lorsqu’il voit le deuxième drapeau flotter au-dessus du mont Suribachi. Il s’en souvient ainsi :

C’était ma première fois au combat et nous étions tous terrifiés. Quelqu’un a sauté dans mon trou et a juré : « Ce n’était pas comme ça à Bougainville ». L’officier que j’admire le plus, l’homme dans la tranchée à côté de moi, un sergent que je connaissais, ils sont tous morts. Mon audition est encore endommagée à ce jour….. Un major venu chercher un site pour un cimetière a été abattu par un sniper….. J’ai eu de la chance… : Lettres d’iwo jima analyse. Lorsqu’elle a entendu parler (du lever du drapeau), Rosa de Rokio a dit que le drapeau de la montagne serait jeté à la mer. Je n’avais pas dormi depuis plus de soixante heures, je n’avais donc pas vu qu’elle était levée, et c’était merveilleux de se réveiller. Je dois dire que j’étais en larmes quand je l’ai vu.

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Une fois la zone de débarquement sécurisée, d’autres marines et équipements lourds sont débarqués et l’invasion se déplace vers le nord pour capturer les aérodromes et le reste de l’île. Avec leur bravoure habituelle, la plupart des soldats japonais se sont battus jusqu’à la mort. Sur les 21 000 défenseurs, seuls 1 000 ont été faits prisonniers.

Les forces alliées ont subi 25 000 pertes, dont près de 7 000 tués. Plus d’un quart des médailles d’honneur décernées aux Marines pendant la Seconde Guerre mondiale l’ont été pour leur conduite lors de l’invasion d’Iwo Jima.

L’île d’Iwo Jima est déclarée conquise par Chester Nimitz le 14 mars 1945, notant que tous les pouvoirs de l’Empire japonais sur ces îles sont suspendus. Il a fait cette déclaration trop tôt, cependant, car les combats n’avaient pas du tout cessé sur l’île. Qui l’amiral croit-il tromper ? », a crié le soldat des Marines Bob Campbell. Ils nous tuent encore !

Le 16 mars, le général Schmidt déclare l’île sûre ; les combats ne sont pas encore terminés, mais Kuribayashi sait que la fin est proche. Le jour même de la déclaration de Schmidt, Kuribayashi annonce par radio à Tokyo que la bataille touche à sa fin.

Le 21 mars, Kuribayashi rapporte que nous n’avons ni mangé ni bu depuis cinq jours, mais que notre esprit de combat reste élevé. Un jour plus tard, alors que ses derniers soldats tombent autour de lui, il envoie par radio ce qui sera ses derniers mots dans les registres officiels : Les troupes sous mon commandement comptent maintenant environ quatre cents hommes. Les chars nous attaquent. L’ennemi nous a suggéré de nous rendre par haut-parleur, mais nos officiers et nos hommes ont ri et n’y ont pas prêté attention.

Kuribayashi a probablement été tué le même jour, mais son corps n’a jamais été retrouvé. Les États-Unis ont officiellement déclaré l’île sûre le 26 mars, douze jours après la déclaration initiale de Nimitz.

Dan van der Vat a commenté l’opération :

Si la capture d’Iwo Jima était nécessaire, certains Américains devaient sûrement souffrir et mourir. Mais les pertes n’ont pas dû s’élever à 30 % parmi les forces de débarquement, pas moins de 75 % dans les unités d’infanterie des quatrième et cinquième divisions de Marines, 4 900 tués sur l’île, 1 900 disparus ou morts plus tard de leurs blessures, et 19 200 survivants américains blessés.

En bref, Iwo Jima est la seule bataille majeure de toute la campagne du Pacifique au cours de laquelle les pertes américaines sont supérieures au nombre de morts japonais. Toutes les vies perdues, des deux côtés de la bataille, pour une poignée de kilomètres carrés. Pour cela, l’amiral Richmond Turner est critiqué dans la presse américaine pour avoir gaspillé la vie de ses hommes (Lettres d’iwo jima film entier français). À la fin de la guerre, cependant, Iwo Jima semble avoir sauvé de nombreux Américains également. Iwo Jima a vu 2 400 atterrissages de B-29, dont beaucoup dans des conditions d’urgence qui auraient pu autrement se terminer en tragédie en haute mer.

Le mémorial de guerre du corps des marines américains à Arlington, en Virginie, situé juste à l’extérieur de Washington et adjacent au cimetière national d’Arlington, commémore tous les marines américains avec une statue de la célèbre photographie d’Iwo Jima. Un honneur durement gagné, et à un prix très élevé en effet.

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