La bataille du golfe de Leyte

Introduction

La Bataille du Golfe Leyte était une bataille navale dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle s’est déroulée dans les mers entourant l’île de Leyte aux Philippines du 23 au 26 octobre 1944. Les Japonais essayaient d’empêcher l’invasion alliée de Leyte.

Au lieu de cela, les marines alliées ont infligé une défaite majeure à la marine impériale japonaise, numériquement plus faible. Après cela, la marine japonaise a cessé d’être une arme stratégique. La bataille est souvent considérée comme la plus grande bataille navale de l’histoire.

Le croiseur lourd australien Australia est attaqué le 21 octobre, et les attentats-suicides organisés par la « Special Attack Force » commencent le 25 octobre.

Contexte

Les combats de 1943 avaient chassé l’armée impériale japonaise de ses bases dans les îles Salomon. En 1944, après une série de débarquements soutenus par des porte-avions, les Alliés avaient capturé les îles Mariannes. La victoire des Alliés en juin dans la bataille de la mer des Philippines avait détruit les porte-avions japonais et assuré la supériorité aérienne et maritime des Alliés.

Cela donne aux Alliés la liberté de choix pour déterminer leur prochaine attaque. L’amiral Chester Nimitz est favorable à l’encerclement des forces japonaises aux Philippines et à l’attaque de Formose. La bataille du rail. La possession de Formose permettrait aux Alliés de couper les voies maritimes japonaises vers l’Asie du Sud et d’isoler ainsi les garnisons japonaises sur place : La bataille du chaos. En l’absence de ravitaillement, ils n’ont pas pu tenir longtemps.

Le général Douglas MacArthur est favorable à une invasion des Philippines, qui se trouvent également sur la route d’approvisionnement de l’Asie du Sud-Est : (La bataille du chaos card list). Laisser les Philippines aux Japonais porterait gravement atteinte à l’image de l’Amérique et constituerait un affront personnel pour MacArthur, qui s’était publiquement et solennellement engagé en 1942 à revenir. Le président Roosevelt intervient pour résoudre le conflit ; il soutient MacArthur.

Pour les Japonais, les options des Alliés étaient claires. Le commandant de la flotte Toyoda Soemu a préparé quatre « plans de victoire » : Sh?-1 était une opération navale majeure aux Philippines, Sh?-2, -3 et -4 étaient des réponses aux attaques sur Formose, les îles Riyukiu et les Kouriles respectivement. Tous les plans impliquaient des opérations agressives complexes et sans compromis dans lesquelles toutes les forces disponibles seraient utilisées pour une bataille décisive.

Lorsque Nimitz lance une attaque de porte-avions sur Formose le 12 octobre, pour empêcher les avions qui y sont stationnés d’intervenir dans l’invasion prévue des Philippines, les Japonais mettent le plan Sh?-2 en action : un flot incessant d’attaques de porte-avions est déclenché. Cependant, cela a entraîné la perte de 600 avions en trois jours, laissant la flotte japonaise avec une couverture aérienne presque nulle.

Selon le plan Sh?-1, les forces du vice-amiral Jisaburo Ozawa attireraient la troisième flotte américaine avec une force porteuse apparemment vulnérable. La force de débarquement alliée sera alors attaquée sans couverture aérienne depuis l’ouest par trois groupes d’attaque.

Celle du vice-amiral Takeo Kurita, stationnée à Brunei, naviguerait dans le golfe de Leyte et détruirait les navires de débarquement alliés ; les forces de l’amiral Shoji Nishimura et du vice-amiral Kiyohide Shima serviraient d’unités de frappe mobiles. Les trois dernières forces seraient constituées de navires de surface.

Le plan était susceptible d’entraîner la destruction d’une ou plusieurs des trois forces.

Plus tard, Toyoda l’a justifié à ses interrogateurs de la manière suivante : si les Philippines étaient perdues et que le Japon pouvait conserver sa flotte, celle-ci pouvait retourner au Japon ou faire route vers le sud. Le Japon était à court de carburant et le Sud manquait de munitions et d’autres fournitures. Il serait donc inutile de sauver la flotte sans les Philippines.

Combat

La bataille navale se composait de quatre batailles distinctes, comme nous le verrons plus loin.

La force de Kurita entre dans la mer de Sibuyan au nord-ouest de Leyte le 24 octobre. Lors de la bataille de la mer de Sibuyan, l’escadron est attaqué par des avions de porte-avions américains. La bataille du chaos cardmarket. Le cuirassé japonais Musashi a été coulé. Lorsque le Kurita a fait demi-tour, les pilotes américains ont cru qu’il battait en retraite, mais il a fait demi-tour à nouveau et a traversé le détroit de San Bernardino de nuit, pour apparaître au large de Samar le lendemain matin.

La force de Nishimura se dirige vers le sud en direction du détroit de Surigao, où elle rencontre une force américaine à 3 heures du matin le 25 octobre. Dans la bataille du détroit de Surigao, les cuirassés japonais Fuso et Yamashiro sont coulés. Nishimura est tué, et le reste de ses forces se retire au sud-ouest.

Halsey apprend que l’unité d’Ozawa approche et prend ses porte-avions en chasse le 25 octobre : (La bataille du chaos liste carte). Lors de la bataille du Cap Engaño, il a coulé quatre porte-avions japonais par attaque aérienne. La bataille du chemin des dames. Les autres navires d’Ozawa ont fui au Japon.

Allez plus loin  La bataille de Midway

Kurita est arrivé à Samar à 0600 heures. Halsey étant absent en raison de sa poursuite d’Ozawa, les seules forces américaines présentes sont trois groupes d’escorte de porte-avions avec leur escorte de destroyers.

Lors de la bataille de Samar, les cuirassés et les croiseurs lourds japonais ont tenté en vain de percer cette protection. Les attaques aériennes incessantes, les attaques à la torpille, le mauvais temps et les falaises font que le Kurita décide finalement de se retirer, bien qu’il ait déjà gravement endommagé plusieurs navires américains.

Bataille de la mer de Sibuyan

La « Medium Battle Force » de Kurita se compose de cinq cuirassés (Yamato, Musashi, Nagato, Kongo et Haruna) et de douze croiseurs (Atago, Maya, Takao, Chokai, Myoko, Haguro, Noshiro, Kumano, Suzuya, Chikuma, Tone et Yahagi), soutenus par treize destroyers.

Alors que le Kurita passe au-dessus de l’île de Palawan peu après minuit le 23 octobre, les sous-marins USS Dace (SS-247) et USS Darter (SS-227) détectent sa force. La bataille du chili. Bien que l’opérateur radio à bord du Yamato ait capté ce message, les Japonais n’ont pris aucune précaution.

Le Darter a coulé le navire amiral de Kurita, l’Atago, et le Maya. Le Takao est endommagé et retourne à Brunei avec deux destroyers, poursuivis par les deux U-boots. Le 24 octobre, le Darter s’échoue. Tous les efforts pour la libérer ont échoué et elle a été abandonnée.

Kurita a survécu à l’attaque des U-boat et a transféré son drapeau sur le Yamato.

Vers 0800 heures (24 octobre), la flotte a été aperçue par des avions alors qu’elle entrait dans l’entrée étroite de la mer de Sibuyan. Les appareils provenaient du porte-avions américain Intrepid. 260 appareils de l’Intrepid, du Bunker Hill et d’autres porte-avions de la Task Force 38.2 ont attaqué à 10 h 30, frappant le Nagato, le Yamato, le Musashi et plusieurs autres navires.

La deuxième vague d’avions se concentre sur le Musashi et l’attaque à la fois avec des bombes et des torpilles. Tout en se repliant sur le port, une troisième vague de l’Enterprise a attaqué le Mushashi, le frappant avec onze bombes et huit torpilles. Kurita a ordonné à sa flotte de se retirer de la zone de l’avion.

Au passage, ils ont dépassé le Mushashi, gravement endommagé : La bataille du labyrinthe. À 17 h 15, il a viré de nouveau, cette fois dans le détroit de San Bernardino. Le Musashi a finalement coulé à 1930 heures.

Pendant ce temps, le vice-amiral Onishi Takijiro avait envoyé sa première flotte aérienne de quatre-vingts appareils, stationnée à Luzon, aux porte-avions Essex, Lexington, Princeton et Langley du groupe opérationnel 38.3. Le Princeton a été touché par une bombe perforante et a pris feu. À 15 h 30, le magasin de munitions arrière a explosé.

Deux cents marins sont morts sur le Princeton, et quatre-vingts autres sur le croiseur Birmingham qui se trouvait à côté. Le Birmingham a été tellement endommagé qu’il a dû faire demi-tour. D’autres navires à proximité ont également été endommagés. Tous les efforts pour sauver le Princeton ont été vains. À 17 h 50, il a coulé.

Bataille du détroit de Surigao

La « Battle Force South » de Nishimura se compose des cuirassés Yamashiro et Fuso, du croiseur Mogami et de quatre destroyers. Ils ont été attaqués par des bombardiers le 24 octobre, mais n’ont subi que des dommages mineurs.

En raison du strict silence radio imposé aux forces du Centre et du Sud, Nishimura ne peut coordonner ses mouvements avec ceux de Shima et Kurita. Lorsqu’il atteint le détroit de Surigao vers 2 heures du matin, Shima est à 40 km derrière lui, et Kurita est toujours dans la mer de Sibuyan, à plusieurs heures des têtes de pont de Leyte.

En passant le promontoire de l’île de Panaon, ils tombent dans un piège mortel tendu par la Septième Flotte américaine. L’amiral Jesse Oldendorf dispose de six cuirassés (Mississippi, Maryland, West Virginia, Tennessee, California et Pennsylvania), huit croiseurs (dont Australia et Louisville), 29 destroyers et 39 torpilleurs. Pour atteindre les zones de débarquement de l’autre côté du détroit, Nishimura et ses navires doivent passer entre les torpilleurs, éviter deux groupes de destroyers et le faire sous le feu concentré de six cuirassés. Ces derniers étaient à leur tour protégés par un cordon de croiseurs et de destroyers.

À 3 heures du matin, le Fuso et les destroyers Asagumo, Yamagumo et Mishishio sont touchés par des torpilles. Le Fuso s’est brisé en deux, mais n’a pas coulé.

À 3 h 50, les cuirassés ont ouvert le feu. La bataille du lac changjin. Les systèmes de contrôle de tir assistés par radar ont permis aux Américains d’ouvrir le feu à des distances où les Japonais ne pouvaient pas encore riposter. Le Yamashiro et le Mogami ont été neutralisés par des obus perforants de 16 pouces (406 mm). Le Shigure a fait demi-tour, mais a perdu le contrôle du gouvernail et s’est arrêté. Le Yamashiro a coulé à 0419 heures.

Allez plus loin  La bataille de Krasny Bor

À 0425 heures, la force de Shima, composée de deux croiseurs (Nachi et Ashigara) et de huit destroyers, arrive à la bataille. Lorsque les Japonais ont vu les deux moitiés du F uso, ils les ont pris pour les épaves des deux cuirassés de Nishimura.

Réalisant qu’il était vain de tenter de passer par ce détroit, Shima a ordonné une retraite. Son navire amiral Nachi est entré en collision avec le Mogami, inondant le compartiment du gouvernail de ce dernier. Le Mogami a été laissé en arrière pendant la retraite et a été coulé par des avions américains le lendemain matin.

La moitié avant du Fuso a été coulée par le Louisville, la moitié arrière a été coulée au large de l’île de Kanihaan.

Des sept navires de la force de Nishimura, seul le Shigure a survécu à la bataille.

Le Yamashiro a été le dernier cuirassé à entrer dans la bataille, et l’un des rares à être coulé par un autre cuirassé.

Bataille de Cape Engaño

Les « Forces armées du Nord » d’Ozawa disposaient de quatre porte-avions : Zuikaku, Zuiho, Chitose et Chiyoda ; deux cuirassés partiellement convertis (Hyuga et Ise) dont les canons arrière avaient été remplacés par un pont d’envol, une catapulte et un hangar, mais qui ne transportaient pas d’avions ; trois croiseurs (Oyodo, Tama et Isuzu), neuf destroyers et 108 avions.

Le 24 octobre, la force d’Ozawa n’est pas avertie avant 16 h 40. Les Américains étaient trop occupés par l’attaque sur Kurita et les attaques aériennes de Luzon. Dans la nuit du 24 octobre, Ozawa reçoit par erreur un message américain concernant le retrait de Kurita, et se retire en conséquence (La bataille du lac changjin 2). Mais à 20 heures, Toyoda Soemu a ordonné à toutes les forces d’attaquer.

Halsey a vu qu’il avait l’occasion de détruire les derniers porte-avions japonais dans la région du Pacifique, un tel coup donnerait à l’US Navy une domination absolue, et lui permettrait d’attaquer la patrie japonaise.

Il pense que Kurita a été vaincu par des attaques aériennes dans la mer de Sibuyan et qu’il se replie vers Brunei : La bataille du lac changjin bande annonce. Halsey lance donc la poursuite d’Ozawa avec les trois groupes de porte-avions, et avec la « Taskforce 34 » avec des cuirassés sous les ordres de l’amiral Willis A. Lee. Lee. Bien que la trajectoire du Kurita dans le détroit de San Bernardino ait été repérée, cette information n’avait probablement pas été relayée à Halsey.

La troisième flotte américaine était une force formidable, supérieure en tous points à la force nord japonaise. Halsey disposait de neuf porte-avions (Intrepid, Hornet, Franklin, Lexington, Bunker Hill, Wasp, Hancock, Enterprise et Essex), huit porte-avions légers (Independence, Princeton, Belleau Wood, Cowpens, Monterey, Langley, Cabot et San Jacinto), six cuirassés (Alabama, Iowa, Massachusetts, New Jersey, South Dakota et Washington), dix-sept croiseurs et 63 destroyers.

Elle pourrait déployer plus de mille avions. Mais il laisse les sites de débarquement de Leyte vulnérables, gardés seulement par quelques porte-avions et destroyers. Halsey a mordu à l’hameçon qu’Ozawa lui a présenté de façon si alléchante.

Le matin du 25 octobre, Ozawa ordonne à 75 avions de décoller pour attaquer les Américains. Ces attaques ont causé peu de dégâts. La plupart des avions ont été abattus par des chasseurs de patrouille américains. Une poignée de survivants a réussi à atteindre Luzon.

Les porte-avions américains ont lancé leur première attaque à l’aube avec 180 avions avant que le groupement tactique du Nord ne soit repéré. L’avion de recherche a pris contact à 7 h 10. A 0800 heures, les chasseurs américains ont détruit le bouclier aérien protecteur de trente avions japonais.

Après cela, ils ont pu commencer les attaques aériennes, qui ont duré jusqu’à la tombée de la nuit. Les Américains avaient alors effectué 527 sorties contre les forces du Nord. Ils avaient détruit trois des porte-avions d’Ozawa (Zuikaku, Zuiho et Chiyoda) et le destroyer Akitsuki. Le quatrième porte-avions, Chitose, a été mis hors service, ainsi que le croiseur Tama. Ozawa a transféré son drapeau à l’Oyodo.

Tous les porte-avions japonais étant hors d’usage, les cuirassés convertis Ise et Hyuga étaient devenus des cibles de choix. Leur construction robuste s’est avérée résistante aux attaques aériennes et Halsey a envoyé la Taskforce 34 pour les engager dans un échange de tirs.

C’est alors que Halsey reçoit la nouvelle des combats à Samar et du désastre imminent de la Task Force 77.4 de Sprague. Il abandonne la poursuite et tourne vers le sud, ne laissant qu’une petite unité de destroyers et de croiseurs sous les ordres de Laurence T. DuBose pour couler les navires japonais. L’Ise et le Hyuga retournent au Japon, où ils sont coulés à leur mouillage en 1945.

Bataille de Samar

Le Kurita a traversé le détroit de San Bernardino à 3 heures du matin le 25 octobre 1944 et s’est dirigé vers le sud le long de la côte de Samar.

Pour l’arrêter, trois groupes de la Septième flotte de l’amiral Thomas Kinkaid ont été déployés. Chaque groupe est composé de six porte-avions d’escorte et de sept ou huit destroyers.

  • La Taskforce 77.4.1 (« Taffy 1 ») de l’amiral Thomas Sprague était composée de : Sangamon, Suwannee, Chenago, Santee, Saginaw Bay et Petrof Bay.
  • La Taskforce 77.4.2 (« Taffy 2 ») de l’amiral Felix Stump était composée de : Natoma Bay, Manila Bay, Marcus Island, Kadashan Bay, Savo Island et Ommaney Bay.
  • La Taskforce 77.4.3 (« Taffy 3 ») de l’amiral Clifton Sprague était composée de : Fanshaw Bay, St Lo, White Plains, Kalinin Bay, Kitkun Bay et Gambier Bay.
Allez plus loin  La bataille de Rzhev

Chaque porte-avions d’escorte transportait environ 30 appareils, soit un total de plus de 500 appareils. Les porte-avions sont lents et faiblement blindés, et dans un affrontement rapproché avec un cuirassé, ils sont sans espoir.

Un malentendu dans les communications a conduit Kinkaid à croire que la Task Force 34 du cuirassé Willis A. Lee gardait le détroit. La 34e force opérationnelle blindée de Lee surveille le détroit de San Bernardino au nord.

Par conséquent, il ne s’attendait pas à un danger de cette direction, mais Lee a poursuivi avec Halsey Ozawa. Les Japonais ont rencontré Taffy-3 à 0645 heures. La surprise du côté américain a été totale. Kurita a pris les porte-avions d’escorte pour des navires de transport et a pensé qu’il avait toute la troisième flotte américaine devant le canon de ses canons de 18 pouces.

Sprague a ordonné à ses porteurs de faire demi-tour et de s’éloigner de l’ennemi. Il espérait que la mauvaise visibilité réduirait la précision des tirs japonais. Il a également envoyé ses destroyers dans l’attaque, espérant qu’ils pourraient ralentir l’avancée des Japonais.

Ces destroyers attaquent les formations japonaises et attirent le feu sur elles. Les formations japonaises sont perturbées par des attaques à la torpille lorsque les navires japonais tentent de les éviter.

Le Yamato a été pris entre deux torpilles sur une trajectoire parallèle et a dérivé loin de la flotte américaine pendant dix minutes. Les cuirassés japonais ont réussi à couler les destroyers américains Hoel, Johnston et Samuel B. Roberts, tandis que quatre autres ont été coulés. Roberts, tandis que quatre autres ont été endommagés.

L’attaque des destroyers a permis à Sprague de faire exploser ses avions. Il n’y a pas eu le temps de recharger les avions en bombes antiblindées ; les avions ont décollé avec ce qu’ils avaient à bord, dans certains cas avec des grenades sous-marines. Les porte-avions de Sprague ont tourné vers le sud alors que des obus tombaient dans la mer autour d’eux. Le Gambier Bay, à l’arrière, a été coulé, tandis que la plupart des autres navires ont été endommagés.

Pendant un certain temps, il semblait impossible que le Taffy-3 échappe à la destruction totale, mais à 9 h 20, Kurita a fait demi-tour et s’est replié vers le nord. Les attaques des destroyers américains avaient brisé ses formations et il avait perdu le contrôle tactique. Les croiseurs lourds Chokai, Suzuya et Chikuma ont été coulés par des attaques maritimes et aériennes concentrées.

Les rapports d’Ozawa l’avaient pris au dépourvu et il croyait avoir toute la troisième flotte devant lui. Cela signifie que plus il poursuit son attaque, plus il y a de chances que tous les porte-avions de Halsey se trouvent dans sa flotte. Il se replie au nord puis à l’ouest par le détroit de San Bernardino sous les attaques aériennes constantes. Le Nagato, le Haruna et le Kongo ont subi de lourds dommages. Il avait commencé la bataille avec cinq cuirassés, mais lorsqu’il a atteint le Japon, seul le Yamato valait encore la peine d’être combattu.

Alors que la bataille touche à sa fin, le vice-amiral Takijiro Onishi appelle son « unité spéciale d’assaut » à l’action. Des attaques kamikazes sont lancées contre les navires alliés dans le golfe de Leyte. Le 25 octobre, l’Australia a été touché une deuxième fois et a été obligé de revenir pour des réparations. Le transporteur d’escorte St Lo a été coulé.

Conséquences

La bataille du golfe de Leyte a permis de protéger la tête de pont de la sixième armée américaine sur Leyte contre une attaque par la mer. Ce n’est qu’après la bataille de Leyte que l’île sera entièrement aux mains des États-Unis à la fin du mois de décembre 1944.

Stratégiquement, il était encore plus important qu’après cette bataille, la marine japonaise soit vaincue. Le chemin vers les îles Riyukiu était ouvert. La seule grande opération maritime japonaise qui a suivi pendant la guerre a été l’opération Ten-go en avril 1945.

Laisser un commentaire