La bataille de l’île Wake

Après les attaques réussies de Pearl Harbor dans les îles Hawaï, des îles Philippines, de la Malaisie britannique et de Guam dans les îles Mariannes, le contre-amiral Kajioka Sadamichi a été chargé de prendre l’atoll de Wake, une base de l’US Marine Corps, avec trois croiseurs légers, six destroyers et 450 soldats de la Naval Special Landing Force.

Wake, découvert par les Britanniques qui lui ont donné le nom du capitaine William Wake, était un atoll composé de trois îles dans un lagon.

D’une importance stratégique, tout comme Guam, puisqu’elles étaient situées à mi-chemin entre les îles Hawaï et les îles Philippines, elle a été annexée par les États-Unis le 17 janvier 1889.

Sans Guam et Wake, les États-Unis ne pouvaient pas approvisionner efficacement les îles Philippines (La bataille des clans). La défense aérienne de l’atoll est assurée par 12 chasseurs Wildcat et quelques canons anti-aériens.

7 des 12 chasseurs ont été détruits au sol avant de pouvoir décoller, mais la batterie navale stationnaire a réussi à couler deux destroyers (Hayate, Kisaragi) et à endommager plusieurs autres navires, dont le navire amiral de Kajioka, le Yubari.

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La tentative de débarquement est repoussée par les chasseurs Wildcat restants et les défenses de plage des Marines. L’amiral Kajioka retire la force d’attaque vers la base japonaise de Kwajalein. Ce sera la seule attaque infructueuse de la première vague d’attaques japonaises.

Retour le 23 décembre, avec les deux porte-avions de la flotte du contre-amiral Abe Koki (Hiryu et Soryu) appuyés par des croiseurs lourds et des destroyers (de retour de l’assaut sur Pearl Harbor), et tentative de reprise de Wake.

Cette fois, elle y parviendrait, en prenant Wake aux États-Unis. Au total, le Japon a perdu plus de 800 morts avant que le commandant du corps des marines américains, le major James Devereux, ne rende l’atoll. Devereux n’avait perdu que 120 hommes.

Wake restera sous contrôle japonais jusqu’au 4 septembre 1945, après la capitulation officielle du Japon.

Wake faisait partie du « Plan général d’exécution de la politique nationale de l’Empire » du Japon, un plan visant à étendre le périmètre extérieur afin que ses ennemis ne puissent pas attaquer par voie aérienne les îles intérieures et les riches ressources naturelles que le Japon était sur le point d’acquérir.

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Ce périmètre s’étendait des îles Kouriles à Wake, Guam, les Indes orientales néerlandaises, la Malaisie britannique et même la Birmanie.

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