La bataille de la mer des Philippines

La Bataille de la mer des Philippines(19-20 juin 1944) est une bataille navale décisive de la Seconde Guerre mondiale, qui a définitivement éliminé la capacité de la marine impériale japonaise à mener des actions de grande envergure

Elle s’est déroulée lors de l’invasion amphibie américaine des îles Mariannes, pendant la guerre du Pacifique. La bataille a été le dernier des cinq grands engagements navals entre les forces américaines et japonaises au cours du conflit.

Dès le début du conflit, le plan de guerre japonais avait été de décourager les États-Unis d’Amérique en infligeant ces pertes sévères et douloureuses à son armée que le public deviendrait lassé de la guerre et le gouvernement américain serait convaincu parce que le Japon de maintenir ses conquêtes en Asie de l’Est et du Sud-Est.

À la mort de l’amiral Isoroku Yamamoto, le 19 avril 1943, l’amiral Mineichi Koga lui succède comme commandant en chef de la flotte combinée. Sous sa direction, la marine impériale japonaise cherche à engager la flotte américaine dans une seule bataille décisive au début de 1944.

Les pertes en pilotes subies par la marine impériale lors des batailles de porte-avions à la mer de Corail et à Midway, ainsi que lors de la longue campagne des îles Salomon en 1942-1943, ont considérablement affaibli la capacité de la marine japonaise à attaquer avec ses porte-avions ;

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Lors de la campagne de Guadalcanal, les pertes subies ont réduit de façon drastique le nombre de pilotes qualifiés disponibles pour remplir les groupes aériens des porte-avions, et finalement les pertes subies lors de la campagne des îles Salomon ont pu être absorbées, remplacées et réparées par l’US Navy, mais pas par les Japonais.

En mars 1944, le commandant de la flotte combinée, l’amiral Mineichi Koga, est tué lorsque son avion est soufflé par un typhon et s’écrase et l’amiral Soemu Toyoda est nommé, qui poursuit l’achèvement des plans japonais connus sous le nom de « Plan A-Go », ou « Opération A-Go ».

Le plan a été adopté au début de juin 1944, lorsque 535 navires ont commencé à débarquer 128 000 soldats de l’armée américaine sur l’île de Saipan. L’objectif des Alliés était la création de terrains d’aviation qui auraient Tokyo à portée des B-29. En quelques semaines, il a été lancé contre la flotte américaine désormais détectée se dirigeant vers Saipan.

Il était impératif pour les commandants japonais de libérer a Saipan, et cela ne pouvait se faire qu’en détruisant la cinquième flotte américaine, qui était deux fois plus grande, et dont les avions devenaient ou étaient déjà obsolètes. Les Japonais disposaient de défenses antiaériennes considérables, mais manquaient de fusées de proximité ou de bons radars.

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La stratégie d’Ozawa, dont les avions ont une plus grande portée parce qu’ils n’ont pas de blindage, consiste à positionner sa flotte à 300 miles de distance, les avions japonais frappant les porte-avions américains, atterrissant sur Guam, se ravitaillant, frappant à nouveau l’ennemi et retournant sur leurs porte-avions.

L’amiral Raymond Spruance était le commandant général de la cinquième flotte. Le plan japonais aurait échoué si la flotte américaine avait attaqué à Ozawa de manière agressive. Ozawa avait correctement déduit que Spruance n’attaquerait pas car la protection des débarquements sur Saipan était sa première priorité.

Les forces convergent dans la plus grande bataille navale de la Seconde Guerre mondiale jusqu’alors. Au cours du mois précédent, les destroyers américains avaient détruit 17 des 25 sous-marins de la force de détection d’Ozawa et les raids américains avaient détruit des avions japonais basés à terre.

L’attaque principale d’Ozawa n’est pas coordonnée, les avions japonais frappant les cibles de manière échelonnée ;

Suite à un ordre de Chester Nimitz, les porte-avions américains disposaient de centres d’information de combat, qui interprétaient le flux de données radar et transmettaient par radio les ordres d’interception au Grumman F6F Hellcat.

Les quelques attaquants qui ont atteint la flotte américaine se sont heurtés à des tirs anti-aériens avec des fusées de proximité. Seul un navire de guerre américain a été légèrement endommagé.

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Le deuxième jour, des avions de reconnaissance américains localisent la flotte d’Ozawa et des sous-marins coulent deux porte-avions japonais.

Marc Mitscher lance 230 avions torpilleurs et bombardiers en piqué, découvre que l’ennemi est hors de portée des navires et décide que cette opportunité de détruire la flotte japonaise vaut le risque de pertes d’avions dues à une panne de carburant lors du vol de retour.

130 avions et 76 équipages ont été perdus. En revanche, le Japon a perdu 450 avions, trois porte-avions et 445 pilotes.

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